Chronologie de l'histoire

Bataille d'Angleterre

Bataille d'Angleterre

La bataille d'Angleterre a eu lieu entre août et septembre 1940. Après le succès de Blitzkrieg, l'évacuation de Dunkerque et la reddition de la France, la Grande-Bretagne était seule. La bataille d'Angleterre reste l'une des batailles les plus célèbres de la Seconde Guerre mondiale.

Une affiche originale «Jamais tant de choses»

Les Allemands devaient contrôler la Manche pour lancer son invasion de la Grande-Bretagne (que les Allemands ont nommé Opération Sealion).

Ils avaient besoin de ce contrôle de la Manche pour que la marine britannique ne puisse pas attaquer ses péniches d'invasion qui devaient débarquer sur les plages du Kent et du Sussex.

Pour contrôler la Manche, les Allemands avaient besoin d'un contrôle aérien. Cela signifiait qu'ils devaient assumer le Fighter Command, dirigé par Sir Hugh Dowding, de la Royal Air Force.

Les principaux avions de combat de la RAF étaient le Spitfire et le Hurricane.

Les Allemands comptaient principalement sur leurs chasseurs Messcherschmitt et leurs bombardiers en piqué Junkers - les célèbres Stukas.

Au début de la guerre, l'Allemagne avait 4,000 avions par rapport à la force de première ligne de la Grande-Bretagne 1,660. Au moment de la chute de la France, la Luftwaffe (l'armée de l'air allemande) possédait 3000 avions basés dans le nord-ouest de l'Europe, dont 1400 bombardiers, 300 bombardiers en piqué, 800 avions de combat monomoteurs et 240 avions de combat bimoteurs. Au début de la bataille, la Luftwaffe avait 2500 avions en état de marche et en tout temps normal, la Luftwaffe pouvait monter plus de 1600 avions. La RAF possédait 1 200 avions à la veille de la bataille, dont 800 Spitfire et Hurricane - mais seulement 660 d'entre eux étaient en état de service. Le taux de production des avions britanniques était bon - la seule faiblesse de la RAF était le manque de pilotes suffisamment formés et expérimentés. Des pilotes formés ont été tués pendant la guerre en France et ils n'ont pas été remplacés.

La Grande-Bretagne avait un certain nombre d'avantages sur la Luftwaffe. La Grande-Bretagne avait RADAR qui nous a donné une alerte précoce de l'approche des avions allemands. Au printemps 1940, cinquante et une bases radar avaient été construites autour de la côte sud de la Grande-Bretagne. Nous avions également le Royal Observer Corps (ROC) qui utilisait des éléments de base comme des jumelles pour faire le même travail. En 1940, plus de 1 000 postes ROC avaient été créés. Les avions de chasse britanniques pourraient passer plus de temps dans les airs au-dessus du Kent et du Sussex, car nous pourrions facilement atterrir pour le carburant, contrairement aux chasseurs allemands. Les bombardiers allemands pouvaient voler sur de plus longues distances que leurs avions de chasse ne pouvaient couvrir et, par conséquent, les bombardiers ne pouvaient pas toujours compter sur une couverture de chasse pour se protéger. Les combattants allemands étaient également limités dans la mesure où ils ne pouvaient pas recharger leurs armes s'ils manquaient de munitions lorsqu'ils passaient dans le Kent, etc. Nos combattants le pouvaient. Sans couverture de chasse suffisante, les bombardiers allemands étaient très ouverts aux attaques des avions de chasse britanniques.

La bataille a commencé le 10 juillet 1940 lorsque la Luftwaffe a tenté de prendre le contrôle du détroit de Douvres. Le but de la Luftwaffe était de tenter la RAF pour une bataille à grande échelle. Fin juillet, la RAF avait perdu 150 appareils tandis que la Luftwaffe en avait perdu 268. En août, la Luftwaffe a commencé à attaquer les aérodromes, les salles d'opération et les stations radar du Fighter Command - l'idée étant que la RAF pouvait être détruite au sol afin que la Luftwaffe n'a pas besoin de les combattre dans les airs. Sans radar, la RAF serait sérieusement entravée en termes d'alerte précoce et la destruction des salles d'opération couperait les communications entre les bases de chasseurs et celles au cœur de la bataille contrôlant le mouvement des avions de chasse. Les pistes détruites entraveraient les chances de décollage d'un avion de chasse.

Le mauvais temps a empêché la Luftwaffe de faire des raids quotidiens en août, mais le 15 août est considéré comme une date clé car presque tous les bombardiers en piqué Stuka ont été détruits à cette date car ils sont devenus la proie facile des avions de chasse britanniques. Par conséquent, le bombardement ponctuel de stations radar était pratiquement impossible.

Du 23 août au 6 septembre, la Luftwaffe a commencé des bombardements nocturnes sur les villes. La RAF a également été gravement touchée, 6 des 7 principales bases de chasseurs du sud-est de l'Angleterre étant mises hors service. Biggen Hill a été détruit. Cependant, malgré tout ce succès apparent, la Luftwaffe perdait plus d'avions que la RAF - 1000 pertes allemandes contre 550 RAF.

Un événement a beaucoup aidé les Britanniques. Le chef de la Luftwaffe - Herman Goering - a ordonné la fin des raids sur les bases radar car il pensait qu'ils étaient trop peu importants pour avoir de l'importance. Albert Speer - un nazi de premier plan tout au long de la guerre - a affirmé dans son livre «À l'intérieur du troisième Reich»Qu'un certain nombre de décisions importantes ont été prises sur la base de l'ignorance de Goering. Comme Goering ne comprenait pas l'importance de quelque chose, il a été rejeté comme inutile pour le succès. En conséquence, la station radar de Ventnor sur l'île de Wight a fonctionné tout au long de la bataille et a donné au Fighter Command des informations vitales concernant les cibles allemandes.

Le changement de bombardement des villes a également donné au Fighter Command le temps de se remettre de ses pertes et aux pilotes de se remettre des nombreuses heures par jour qu'ils ont exploitées, ce qui a amené beaucoup de gens au bord de l'épuisement.

Le 15 septembre est venu le dernier engagement majeur de la bataille. Ce jour-là, la Luftwaffe a perdu 60 avions tandis que la RAF en a perdu 28. Le 17 septembre, Hitler a reporté indéfiniment l'invasion de la Grande-Bretagne bien que les raids nocturnes - le Blitz - se soient poursuivis. Londres, Plymouth et Coventry ont tous été gravement touchés par ces raids.

Des recherches récentes indiquent que le cœur d'Hitler n'était pas dans une attaque contre la Grande-Bretagne mais qu'il voulait concentrer la force de son pays sur une attaque contre la Russie communiste. Cependant, personne en Grande-Bretagne à l'automne 1940 n'aurait été au courant de cela et toutes les indications à partir d'avril 1940, étaient que Hitler avait l'intention d'envahir la Grande-Bretagne, surtout après sa vantardise envers le peuple allemand - «il vient, il vient! "

Dans le prolongement de la guerre de propagande, le gouvernement britannique a affirmé que la RAF avait abattu 2 698 avions allemands. Le chiffre réel était 1,100. La RAF a perdu 650 des avions - pas les 3 058 avions que la Luftwaffe prétend avoir abattus - plus que toute la RAF!

Pourquoi les Allemands ont-ils été vaincus?

1. Les Allemands se sont battus trop loin de leurs bases pour que le ravitaillement et le réarmement soient impossibles. Les chasseurs allemands avaient un temps très limité qu'ils pouvaient passer au-dessus de la Grande-Bretagne avant que leur carburant ne soit trop bas.

2. Les chasseurs britanniques pourraient atterrir, faire le plein et se réarmer et être à nouveau en l'air très rapidement.

3. Le changement d'objectifs était crucial. On pense maintenant que le Fighter Command n'était peut-être qu'à 24 heures de la défaite lorsque l'attaque des villes a eu lieu. L'espace de respiration que cela donnait au Fighter Command était crucial.

4. L'ouragan et le Spitfire (ci-dessus) étaient des avions exceptionnels - capables de prendre la puissance de la Luftwaffe.

À la fin de la bataille, Winston Churchill a déclaré: «Jamais dans le domaine des conflits humains n'a été autant dû par tant de gens à si peu.»

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