David Stirling

David Stirling est le fondateur du Special Air Service (SAS), l'une des forces spéciales les plus célèbres de la Seconde Guerre mondiale. David Stirling est né en Écosse le 15 novembre 1915 et il est décédé le 4 novembre 1990. Stirling et les SAS se sont tous deux lancés dans le folklore en ce qui concerne ce qu'ils ont accompli entre 1941 et 1945.

David Stirling

Stirling, le fils d'un général de brigade, a fait ses études au Ampleforth College. Après cela, il est allé au Trinity College de l'Université de Cambridge pendant un an. Cependant, son cœur était tourné vers une vie d'aventure et d'activité - pas sur l'apprentissage scolaire. Lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté en septembre 1939, il s'entraînait pour une ascension du mont Everest alors non conquis. Cependant, lorsque la guerre a été déclarée, Stirling a rejoint la Réserve supplémentaire d'officiers de la Garde écossaise. Un an plus tard, il rejoint «Layforce», le surnom de 8 Commando. Le voici dans une unité militaire qui a promis de réaliser tout ce qu'il voulait: l'action. Stirling et «Layforce» se sont ensuite heurtés à ceux qui occupaient à la fois de hautes fonctions militaires et des vues traditionnelles sur la manière de mener les guerres. Lorsque «Layforce» est arrivé en Afrique du Nord pour sa première tournée opérationnelle, il était presque dissous. Il y avait ceux qui voyaient ce que des unités comme «Layforce» faisaient comme sournoises et non «britanniques». Stirling supplia de différer.

Malgré le découragement de 8 commandos, Stirling était convaincu qu'une unité hautement entraînée pouvait opérer derrière les lignes ennemies avec un impact dévastateur. Il s'est joint à Jock Lewes, qui avait des vues similaires, pour former le noyau de ce qui était devenu le SAS. Pendant son entraînement, Stirling a été blessé par un accident de parachutisme qui devait le maintenir à l'hôpital pendant deux mois. C'est pendant cette période de repos forcé que Stirling a pu consacrer le temps nécessaire à la planification effective de ce que ferait le SAS. Sans une telle planification, il ne serait pas en mesure de vendre la nouvelle unité aux puissances militaires britanniques en Afrique du Nord.

Dans un cadre militaire traditionnel, on avait dit aux officiers que s'ils avaient quelque chose à dire, ils devaient passer par les voies appropriées - ce qui pouvait prendre beaucoup de temps car cela signifiait aller voir votre prochain officier supérieur qui pourrait ensuite reprendre votre idée. au suivant et ainsi de suite. Stirling est allé directement au deuxième officier britannique le plus important d'Afrique du Nord - le général Ritchie. Stirling a vendu son idée à Ritchie qui l'a portée à son commandant - le général Auchinlek. En étant peu orthodoxe - si important pour la façon dont les SAS travaillaient dans le désert nord-africain - Stirling a obtenu le soutien des deux hommes. Stirling a rassemblé autour de lui 66 hommes de «Layforce» et eux, en tant que nouveau service aérien spécial, se sont entraînés à opérer derrière les lignes ennemies.

La première mission du SAS a été un désastre. Stirling était trop confiant quant à la capacité de ses hommes à parachuter par mauvais temps. Ils ont sauté par vent fort et pluie battante. Certains des hommes ont été déposés loin de la zone de largage. Seuls 22 des 66 hommes sont revenus à la base. Plutôt que d'être déprimé par des camarades perdus, Stirling pensait que le meilleur honneur qu'il pouvait rendre à ces hommes était d'apprendre de toutes les erreurs commises lors du raid. La décision la plus importante prise par Stirling était que toute insertion en territoire ennemi se ferait mieux en allant par voie terrestre - et non par parachute. C'est à la suite de cette décision que la SAS s'est initialement associée au Long Range Desert Group fondé par Ralph Bagnold.

Finalement, les SAS ont acquis leurs propres Jeeps qu'ils ont équipées de mitrailleuses jumelles Vickers K. Stirling a utilisé ces véhicules pour avoir un effet dévastateur sur les raids sur les bases aériennes allemandes. Le succès du SAS fut tel, qu'Hitler émit son fameux ordre «Kommandobefehl» - que tout homme des Forces spéciales capturé par les Allemands serait abattu sommairement.

La participation de David Stirling à la Seconde Guerre mondiale a pris fin en 1943 dans ce qui ne peut être décrit que comme un anti-climax. Capturé par les Allemands, il est emprisonné au château de Colditz où il passe le reste de la guerre.

David Stirling a été appelé «le soldat le plus sous-décoré de la guerre». Surnommé le «major fantôme» par ceux qui le connaissaient, il a reçu l'Ordre du service distingué pour son travail pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a été fait chevalier en 1990 et est décédé la même année.

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Voir la vidéo: Last of the SAS Originals - BBC Newsnight (Septembre 2020).