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Tank tigre

Tank tigre

Le char Tiger était l'une des armes les plus redoutées de la Seconde Guerre mondiale. Le char Tiger était très lourdement blindé et transportait des armes puissantes à bord. Lors de la guerre en Afrique du Nord lors d'une première rencontre avec les Alliés en Tunisie, huit obus tirés à partir d'un canon d'artillerie de 75 mm ont simplement rebondi sur le côté du char - à une distance de seulement 50 mètres. Telle était la puissance du Tigre, qu'elle a obtenu une aura d'invincibilité. Cependant, un tel statut n'était pas nécessairement mérité car le Tigre pouvait être arrêté et sa taille même causait des problèmes.

Le développement du Tiger a commencé dès 1939. Le programme de développement a été accéléré après mai 1941 lorsque la Wehrmacht a demandé un char de 45 tonnes qui avait comme arme principale un canon de 88 mm. Le canon de 88 mm avait déjà fait ses preuves au combat comme arme d'artillerie. L'idée derrière le port d'un canon aussi lourd était que cela permettrait au Tigre de surpasser n'importe quel canon transporté par des chars russes.

Le premier prototype de Tiger devait être prêt pour l'anniversaire d'Hitler le 20 avril 1942. Cela donnait aux concepteurs un temps limité pour produire le char, d'autant plus que la Wehrmacht changeait continuellement ses exigences de conception.

Les entreprises ont produit leurs propres versions. La Henschel Company avait pour premier prototype Tiger un véhicule de 30 tonnes transportant un canon de 75 mm. Cependant, même avant sa production, il était obsolète car le T34 russe avait de meilleures spécifications tout au long. La société Porsche a également concouru pour produire un char adapté à la Wehrmacht.

Le 20 avril 1942, les nouvelles versions de Henschel et de Porsche ont été présentées devant Hitler dans sa base de Rastenburg. La conception Henschel était considérée comme la plus supérieure et la plus facile à produire en production de masse. La production complète du premier char Tiger a commencé en août 1942. La désignation officielle du nouveau char était Panzerkampfwagen VI Tiger Ausf. H.

Le Tiger I a été le premier char de combat allemand à être équipé d'une suspension de roue de route qui se chevauchent, ce qui a donné au réservoir une très bonne répartition du poids. Pour un char de la taille du Tiger, sa conduite était stable et jugée confortable pour l'équipage à bord. Les premiers Tigers étaient équipés de deux types de chenilles - une chenille de 20,5 pouces pour les voyages et le transport et une version 28,5 pour le combat.

Cependant, malgré tous ses formidables armes, le Tigre a eu ses problèmes - et l'un d'entre eux était centré sur les pistes. Pendant l'hiver, la boue et la neige entassaient les pistes et gèlaient, bloquant ainsi les pistes. Lorsque les Russes s'en sont rendu compte, ils ont chronométré leurs attaques tôt le matin avant que la neige / boue ne dégèle.

Les Tigers d'origine étaient également sous-alimentés. Les premières versions étaient équipées d'un moteur Maybach V12 d'une capacité de 21 litres. Il a ensuite été porté à 24 litres en décembre 1943. L'engrenage a rendu le Tiger facile à conduire - les 8 vitesses avant pouvaient être utilisées avec un présélecteur.

La taille du tigre était également un problème. Peu de ponts étaient suffisamment solides pour supporter le poids toujours croissant des différentes marques du Tiger. Par conséquent, les 495 premiers tigres ont été équipés d'un tuba qui leur a permis de traverser des rivières jusqu'à une profondeur de 13 pieds. Cela a été abandonné comme mesure d'économie afin que les versions ultérieures ne puissent fonctionner qu'à une profondeur de 4 pieds.

L'une des caractéristiques les plus avancées du Tiger était son processus d'assemblage. Une plaque de blindage à section plate a été utilisée tout au long du processus d'assemblage, ce qui a permis l'utilisation d'une armure lourde. Diverses pièces ont été fabriquées en une seule unité complète avec des joints de verrouillage qui ont fait de l'assemblage un processus rapide.

La coque des premiers Tigres était divisée en quatre sections; deux à l'avant pour le conducteur et le tireur d'étrave et l'opérateur radio, un compartiment de combat central et un compartiment moteur arrière.

Le Tiger a été en production pendant deux ans, d'août 1942 à août 1944. Quelque 1 350 ont été fabriqués avec, à son apogée, 104 fabriqués en seulement un mois en avril 1944 - preuve, si nécessaire, de l'efficacité de la fabrication processus. Cependant, chaque réservoir a coûté plus de 250 000 marks à fabriquer.

Le Tiger était armé d'un canon de 88 mm et de deux mitrailleuses MG-34 de 7,92.

L'offensive de Koursk a vu la première utilisation à grande échelle du soi-disant «coin de réservoir». Le Tiger était plus lent qu'un MKIII ou MKIV moyen et son mouvement de tourelle était plus lent. Par conséquent, le Tigre est entré dans la bataille avec les MKIII ou MKIV plus rapides mais moins bien armés protégeant leurs flancs.

Le Tigre a vu l'action pour la première fois en août / septembre 1942 dans la campagne de Leningrad. Cependant, le terrain était un terrain forestier marécageux - peu adapté au Tigre. Mais le 12 janvier 1943, quatre Tiger, avec huit MKIII, affrontèrent 24 T34 russes près de Leningrad. Le sol était gelé et solide, ce qui a grandement facilité la maniabilité. 12 T34 ont été détruits et les 12 autres ont battu en retraite. Étant donné le bon terrain pour combattre, le Tiger a facilement prouvé sa valeur au combat.

Les Alliés ont rencontré le Tigre pour la première fois en Tunisie. Des obus français d'un canon de 75 mm ont rebondi sur la coque - à une distance de seulement 50 mètres. Le char a également connu du succès ailleurs - mais encore une fois, derrière le succès, il y avait quelques faiblesses majeures. Un voyage de seulement 60 miles par un tigre pourrait consommer jusqu'à 150 gallons de carburant. Maintenir un approvisionnement en carburant décent pour les colonnes Tiger a toujours été un processus difficile et qui pouvait être très facilement perturbé par les résistants.

Le Tiger était le fer de lance du char principal pour les Allemands à Koursk. Ici, cela n'a pas bien fonctionné. De nombreux chars avaient quitté leurs usines avant des contrôles mécaniques rigoureux. En conséquence, beaucoup ont subi des dysfonctionnements mécaniques majeurs pendant la bataille. Lors de la célèbre bataille de chars à Koursk du 12 juillet, le Tiger a pu frapper un T34 à 1500 mètres mais lorsque les deux se sont affrontés de près, le T34 s'est révélé supérieur.

C'est lors de la retraite de la Russie que le Tigre a prouvé ses qualités défensives qui devaient gêner à la fois les Russes sur le front oriental et les alliés sur le front occidental. Le 18 octobre 1943, un Tiger dirigé par Sepp Rannel a détruit 18 chars russes. Michael Wittman, un autre commandant du Tiger, a tué 119 chars, dont un grand succès en Normandie après le jour J. En Normandie, les Tigres de Wittman ont détruit 25 chars britanniques, 14 demi-chenilles, 14 porteurs d'armes Bren dans une courte et sanglante bataille autour du village de Villers Bocage. Cependant, Wittman a perdu 6 Tigres qui étaient très difficiles à remplacer - tout comme son équipage expérimenté.

En Normandie, les Tigres ont remporté des victoires disproportionnées par rapport à leur nombre. Le 11 juillet 1944, treize Sherman britanniques ont été perdus sur 20 avec deux autres capturés sans perte de Tiger. Les Tigers se sont assez bien débrouillés pour survivre à l'assaut de Falaise Gap et en août seulement 2 Tigers ont retardé l'avance de la 53e division d'infanterie britannique.

Il y avait des versions avancées du Tiger. Le Tiger II, que les Allemands appelaient le King Tiger, a vu l'action pour la première fois sur le front de l'Est en mai 1944. Le King Tiger a vu l'action pour la première fois sur le front de l'Ouest en août 1944. Pesant 68 tonnes avec un moteur de 690 ch, le Tiger II était une arme formidable. Il utilisait également une grande quantité de carburant que les Allemands trouvaient très difficile à produire en raison des bombardements alliés de centrales à combustible. Les Alliés ont également bombardé les usines qui fabriquaient les Tigres et seulement 100 étaient disponibles pour l'offensive des Ardennes (la bataille des Ardennes) à l'hiver 1944-1945.

Lors de la bataille des Ardennes, les Tigres ont très bien fait au début, mais ils ont littéralement manqué de carburant et les hommes de l'unité SS de Joachim Peiper ont dû abandonner leurs chars et regagner leurs lignes.

Les Alliés ont développé des armes pour contrer l'impact du Tigre sur le champ de bataille. Les Britanniques ont présenté le Sherman Firefly, qui était armé d'un canon à super-vitesse de 17 livres. Il était plus mortel que le canon de 88 mm du Tiger. Le chasseur de typhons qui casse les chars transportait également des roquettes à armure qui étaient plus qu'un match pour l'armure du Tigre. Les Russes ont également développé des canons de 100 mm et 152 mm qui pourraient être mortels pour un tigre.

À la fin de la guerre, d'autres chars avaient été développés qui surclassaient le Tigre - le Joseph Staline II et l'Américain M26 Pershing en faisaient partie.

Voir la vidéo: Le char Tigre - Documentaire COMPLET (Septembre 2020).