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Une nouvelle étude réfute la théorie selon laquelle un volcan a anéanti les Néandertaliens

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Une nouvelle étude présentée lors de la réunion annuelle de l'American Geophysical Union à San Francisco réfute une théorie antérieure selon laquelle les Néandertaliens se sont éteints en raison d'une éruption volcanique massive il y a environ 40 000 ans.

Le débat scientifique concernant la disparition des Néandertaliens dure depuis des décennies, de nombreux experts proposant des facteurs tels que le changement climatique, la compétition pour les ressources, le manque d'intelligence (refusé) ou le fait d'être tué par des humains rivaux, comme causes possibles de l'extinction de l'espèce. Néandertaliens il y a environ 35 000 à 40 000 ans.

Selon Live Science, certains scientifiques ont également émis l'hypothèse que l'éruption volcanique, connue sous le nom de super-éruption d'Ignimbrite de Campanie, qui a eu lieu près de l'actuelle Naples en Italie il y a environ 40 000 ans, a recouvert la région de lave et de cendres et a abaissé les températures dans toute l'Europe. , provoquant la disparition définitive des Néandertaliens.

Reconstitution d'une famille néandertalienne s'abritant dans une grotte

Une nouvelle étude remet en cause cette perspective, montrant que non seulement les populations de Néandertal étaient en déclin ou éteintes dans certaines régions d'Europe avant l'éruption, mais que l'éruption a entraîné un changement de température modeste qui était encore survivable.

Benjamin Black, géologue à l'Université de Californie à Berkeley, et ses collègues, ont utilisé les données existantes sur les roches de l'éruption et les ont combinées avec des modèles climatiques. "Leur nouveau modèle a prédit comment le soufre - qui absorbe et diffuse la lumière du soleil et peut donc refroidir le climat - a été transporté dans l'atmosphère au-dessus de l'Europe après l'éruption", écrit Live Science.

Les résultats ont montré que la température aurait baissé d'au plus 9 à 18 degrés Fahrenheit (5 à 10 degrés Celsius), ce qui était dans la plage de ce que les Néandertaliens auraient régulièrement connu, et ne pouvait donc pas expliquer leur disparition.

"Le déclin de Néandertal a commencé bien avant l'éruption, donc s'il n'y avait que quelques populations dispersées qui s'accrochaient au bord du gouffre, il est difficile de dire ce qui aurait pu les pousser à bout", a déclaré Black à Live Science.

Alors que la dernière étude suggère qu'une éruption volcanique n'explique pas la disparition des Néandertaliens, elle laisse ouverte la question de savoir ce qui a causé leur disparition définitive.

Les scientifiques pensaient autrefois que les Néandertaliens se sont éteints parce qu'ils étaient mentalement, technologiquement et culturellement inférieurs à l'Homo sapiens et incapables de rivaliser pour des ressources limitées. Cependant, de nombreuses études ces dernières années ont systématiquement réfuté cette perspective. [Voir « Les dix principaux mythes sur les Néandertaliens »]

Une étude menée plus tôt cette année, par exemple, a examiné des preuves archéologiques remontant à 200 000 ans et a révélé que les Néandertaliens fabriquaient des outils et des armes efficaces, portaient des ornements tels que des griffes d'aigle, utilisaient de l'ocre, mangeaient des plantes et des poissons ainsi que du gros gibier, utilisaient le feu pour produisent de la poix à partir d'écorce d'arbre et créent des espaces de vie organisés dans leurs grottes. Dans de nombreux cas, cela se passait avant l'arrivée des humains modernes, de sorte que les comportements ne pouvaient pas avoir été copiés d'eux. Cela démontre que les Néandertaliens n'étaient pas inférieurs aux premiers humains dans ce qu'ils pouvaient accomplir.

Les auteurs de l'étude ont conclu que « les Néandertaliens ne se sont pas éteints, même si leur morphologie distinctive a disparu. » Au lieu de cela, les Néandertaliens ont été assimilés au sein de la population humaine en expansion. Ceci est démontré par le fait que certaines caractéristiques humaines ont été trouvées dans les fossiles de la fin de l'époque néandertalienne, et inversement, des caractéristiques néandertaliennes ont été observées dans les premiers spécimens d'hommes modernes en Europe. En outre, des gènes néandertaliens ont été trouvés dans l'ADN humain moderne et représentent entre 1 % et 4 % de l'ADN des personnes en dehors de l'Afrique. D'autres recherches ont montré que les génomes de l'Homo sapiens et de l'homme de Néandertal sont génétiquement identiques à 99,84 % et contiennent moins de 100 protéines qui diffèrent par leur séquence d'acides aminés.

Image vedette : Une éruption volcanique. Source : BigStockPhoto


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