Podcasts sur l'histoire

La police afrikaner admet avoir tué Stephen Biko

La police afrikaner admet avoir tué Stephen Biko


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

En Afrique du Sud, quatre policiers de l'ère de l'apartheid, comparaissant devant la Commission vérité et réconciliation, admettent le meurtre en 1977 de Stephen Biko, un leader du mouvement sud-africain de la « conscience noire ».

En 1969, Biko, un étudiant en médecine, a fondé une organisation pour les étudiants noirs d'Afrique du Sud afin de lutter contre les politiques racistes d'apartheid du gouvernement minoritaire et de promouvoir l'identité noire. En 1972, il a aidé à organiser la Convention du peuple noir et l'année suivante, il a été banni de la politique par le gouvernement afrikaner. Quatre ans plus tard, en septembre 1977, il est arrêté pour subversion. Pendant sa garde à vue à Port Elizabeth, Biko a été brutalement battu puis conduit à 700 miles jusqu'à Pretoria, où il a été jeté dans une cellule. Le 12 septembre 1977, il meurt nu et enchaîné sur le sol crasseux d'un hôpital de la police. La nouvelle de l'assassinat politique, démentie par le gouvernement minoritaire blanc du pays, a conduit à des manifestations internationales et à un embargo sur les armes imposé par l'ONU.

En 1995, après le transfert pacifique au pouvoir majoritaire en Afrique du Sud, la Commission vérité et réconciliation a été créée pour examiner des décennies de politique d'apartheid et répondre à l'appel généralisé à la justice pour ceux qui ont abusé de leur autorité dans le cadre du système. Cependant, comme condition du transfert du pouvoir, le gouvernement minoritaire blanc sortant a demandé que la commission soit obligée d'accorder l'amnistie aux personnes faisant des aveux complets de crimes à motivation politique pendant l'apartheid. Le lauréat du prix Nobel de la paix Desmond Tutu a été nommé à la tête de la commission, qui a rapidement été critiquée par de nombreux Sud-Africains pour son apparente volonté d'accorder des grâces.

Au début de 1997, quatre anciens policiers, dont le colonel de police Gideon Nieuwoudt, ont comparu devant la commission et ont admis avoir tué Stephen Biko deux décennies plus tôt. La commission a accepté d'entendre leur demande d'amnistie politique mais en 1999 a refusé d'accorder l'amnistie parce que les hommes n'ont pas réussi à établir un motif politique pour le meurtre brutal. D'autres demandes d'amnistie sont toujours en cours.

LIRE LA SUITE: La dure réalité de la vie sous l'apartheid


IV - La mort de Steve Biko

Biko a été arrêté pour la dernière fois le 18 août 1977 et l'article 6 de la loi sur le terrorisme.

Le 14 septembre, le Courrier quotidien Rand a porté le rapport de sa mort:

M. Steve Biko, le leader noir de 30 ans, largement considéré comme le fondateur du mouvement de la conscience noire en Afrique du Sud, est décédé lundi (12).

M. Biko, président d'honneur de la Convention du peuple noir et père de deux jeunes enfants, est la 20e personne à mourir en garde à vue en 18 mois.

Les Courrier Le rapport a poursuivi en citant une déclaration que le ministre de la Justice, M. James Kruger, avait faite la veille :

Depuis le 5 septembre, M. Biko refusait ses repas et menaçait d'entamer une grève de la faim. Il avait été régulièrement approvisionné en repas et en eau, mais refusait d'en prendre.

Le 7 septembre, un chirurgien de district a été appelé parce que M. Biko semblait malade. Le chirurgien de district a certifié qu'il ne pouvait rien trouver de mal avec M. Biko.

Le 8 septembre, la police a de nouveau demandé au chirurgien de district et au chirurgien de district en chef d'examiner M. Biko et, comme ils ne pouvaient diagnostiquer aucun problème physique, ils ont fait en sorte qu'il soit emmené à l'hôpital pénitentiaire pour des examens intensifs. Le même jour, un spécialiste l'examina.

Le lendemain matin, il fut de nouveau examiné par un médecin et gardé à l'hôpital pour observation. Le dimanche matin 11 septembre, M. Biko a été transféré de l'hôpital de la prison au poste de police de Walmer sur recommandation du chirurgien du district. Il n'avait toujours pas mangé dimanche après-midi et semblait de nouveau malade. Après consultation avec le chirurgien du district, il a été décidé de le transférer à Pretoria. Il a été emmené à Pretoria la même nuit.

Le 12 septembre, M. Biko a de nouveau été examiné par un chirurgien de district à Pretoria et a reçu un traitement médical. Il est décédé dimanche soir.

C'était une déclaration inhabituelle. Il n'est pas d'usage que le ministre se prononce sur le décès d'un détenu, et il n'est pas non plus habituel que des détails soient donnés concernant la maladie d'un détenu et les visites chez le médecin. Il semblait que le ministre essayait de prévenir tout tollé anticipé au sujet de la mort de Biko.

Mais la déclaration a soulevé plus de questions qu'elle n'a répondu. L'idée d'une grève de la faim, si peu conforme à la réponse de Biko à la persécution, était en elle-même bizarre et rappelait inévitablement d'autres explications policières improbables, comme lorsque Nichodimus Kgoathe serait mort d'une bronchopneumonie à la suite de blessures à la tête qu'il aurait subies lors de sa chute. en prenant une douche, ou lorsque Salomon Modipane est décédé après avoir « glissé sur un morceau de savon ».

Alors, en prenant l'histoire à sa juste valeur, comment une grève de la faim de seulement six jours d'une personne en bonne santé et de poids normal (Biko était en fait en surpoids) a-t-elle si rapidement entraîné la mort ? C'était assez incroyable. Et pourquoi, si rien n'a pu être trouvé physiquement mal avec lui, Biko a-t-il été examiné par tant de médecins et emmené dans un hôpital ?

La déclaration contenait un germe de vérité lorsqu'elle disait que le 7 septembre « M. Biko semblait malade'. Cela suggérait – à juste titre qu'il s'est avéré – que quelque chose s'est passé le 7 septembre pour rendre Biko « malade », d'où tous les examens ultérieurs. La cause de sa mauvaise santé apparente est devenue connue lors de l'autopsie. Pour le moment, le public ne pouvait que soupçonner que la version policière d'une grève de la faim, comme tant d'explications de la mort de détenus dans le passé, était une tentative de rejeter la responsabilité de la mort sur le détenu lui-même.

"Sa mort me laisse froid"Ministre de la Police

Le 14 septembre, le ministre Kruger s'est adressé au congrès du parti nationaliste. À cela, il a donné une version plus grande et moins formelle, moins sobre, dans son afrikaans natal".

Je ne suis pas content et je ne suis pas désolé pour M. Biko. Ça me laisse froid (Dit laat mon koud). Je ne peux rien te dire. Toute personne qui décède. Je serai aussi désolé si je meurs. (Rire).

Mais maintenant, il y a beaucoup d'histoires de scandales et toutes sortes de positions sont maintenant prises contre la police sud-africaine. Et même si je suis leur Ministre, Monsieur le Président, s'ils ont fait quelque chose de mal, je serai le premier à les traduire devant les tribunaux. Ils le savent.

Mais que s'est-il passé ici ? Cette personne a été arrêtée dans le cadre d'émeutes à Port Elizabeth. Entre autres choses, ils étaient occupés à rédiger et à distribuer des brochures extrêmement incendiaires, qui incitaient les gens à la violence et aux incendies criminels.

Maintenant, je mentionne ce fait, non pas parce que je veux critiquer quelqu'un qui est mort. J'ai du respect pour les morts. Mais je mentionne ce fait pour prouver que nous étions justifiés d' arrêter cette personne . .

Le 5 septembre, ils en ont fini avec [l'interrogatoire de] l'autre homme, puis ils sont venus le voir [M. Biko]. Et ils ont commencé à l'interroger.

Puis il a dit qu'il ferait une grève de la faim. Il a d'abord dit qu'il répondrait à leurs questions. Ils devraient lui donner une chance pendant un quart d'heure. Au bout d'un quart d'heure, il a dit non, il ferait une grève de la faim.

Et en effet, il commença à repousser sa nourriture et son eau – qui lui étaient continuellement données afin qu'il puisse manger ou boire librement. C'est très vrai ce que M. Venter [un délégué au congrès] a dit au sujet des prisonniers en Afrique du Sud ayant le « droit démocratique » de se laisser mourir de faim. C'est une terre démocratique.

On nous demande maintenant « Quand vous avez vu qu'il faisait une grève de la faim, pourquoi la police ne l'a-t-elle pas forcé à manger ? » (Rire).

Monsieur le président, pouvez-vous imaginer que ces mêmes personnes qui salissent la police jour et nuit parce qu'elles ont touché cet homme—et il y a une marque sur son pied, et il y a une marque sur sa cheville, et voici une marque derrière son oreille et il doit être la police, pensez-vous que la police doit encore forcer cet homme à manger ?

Non Monsieur, je dis maintenant catégoriquement au nom de la police. Si j'étais là, j'aurais dit. Ne le touchez pas, mais vous auriez dit, appelez un médecin….

Ce jour-là, le chirurgien du district est venu. Le 9 septembre, l'homme gisait toujours sur la natte. Et puis la police a dit : ne vous contentez pas d'appeler le chirurgien du district, appelez le chirurgien en chef du district. Qu'il vienne voir cet homme.

Le premier chirurgien du district a écrit une lettre au détective pour lui dire "Il n'y a rien de mal avec lui". Le chirurgien en chef du district et le chirurgien du district ont dit à la police de sécurité : « Mec, il n'y a rien de mal avec cet homme ». . . .

Savez-vous ce que nous avons apporté? Nous avons fait appel à un spécialiste privé. Nous avions un spécialiste avec cet homme. Nous avons dit : « Regardez cet homme ».

Et le dimanche 11 septembre, après que nous ayons eu tous ces médecins et spécialistes, le chirurgien du district a dit : « Mec, envoie-le dans l'un des plus grands hôpitaux ». . . .

[Monsieur. Kruger a ensuite décrit comment Steve Biko a été amené à la prison de Pretoria parce qu'il y avait un hôpital pénitentiaire plus grand. Et h Maintenant qu'une nuit, il a été confié aux soins du chirurgien du district.]

Plus tard dans la nuit, il y a un judas à ces endroits, pour que les gens ne se pendent pas….

Incidemment, je peux juste dire au congrès, avant-hier un de mes propres lieutenants dans le service pénitentiaire s'est également suicidé et nous n'avons pas encore accusé un seul prisonnier. (Rire).

Et quand cet homme est venu regarder par le judas, il a vu que l'homme était couché très immobile. Et il ne l'a pas touché et n'a pas ouvert la porte. Il n'a rien fait. Parce qu'il sait aussi que si vous le touchez, ils disent « Votre empreinte digitale est là, qu'avez-vous fait ? » Il a quitté l'homme. Je ne le blame pas. Il est retourné et a dit à un homme : « L'homme est immobile, mort. Il y a quelque chose qui ne va pas'. Et ils ont appelé le docteur et ils ont trouvé que la personne était morte. . .

Mais, Monsieur, je veux juste le dire au congrès et je veux le dire à la presse. Je n'attends rien d'eux [la presse].

Je connais. Monsieur, je sais parce que je l'ai dans les documents, qu'ils vont pour nous.

Ils chercheront des coins et recoins (gatjies en plekkies). S'ils les trouveront, je ne sais pas. Nous ne sommes aussi que des personnes.

Mais de mon point de vue, sur les faits que j'ai, il me semble que ce qu'il fallait faire a été fait.

. Je vous dis en tant que Ministre, que je ne vois pas comment nous aurions pu agir différemment (Acclamations et applaudissements.)

Mort en détention — Die Burger

Dans un éditorial 17, le journal qui soutient le gouvernement Die Burger mentionné:

La mort de détenus en Afrique du Sud est une affaire émotionnelle qui génère beaucoup de chaleur. Mais jamais auparavant cela n'a été aussi grave que dans le dernier cas du militant du black power Steve Biko. L'inquiétude suscitée par la mort des détenus devient une profonde consternation lorsque la propagande hystérique contre les autorités est observée.

Une campagne véhémente est en cours qui surpasse toutes les protestations précédentes.

Les suggestions venimeuses sont d'une nature si extravagante qu'elles remplissent d'appréhension un observateur objectif. . . Le but est de discréditer la police de sécurité. . .

La condamnation présomptueuse est prononcée sur la base de soupçons non confirmés, indépendamment du fait que des enquêtes antérieures ont mis en lumière le fait que les détenus se sont souvent suicidés ou sont décédés de causes naturelles .. .

Si des décès surviennent, il doit être possible de prouver de plus en plus catégoriquement qu'ils échappent totalement au contrôle des autorités.

C'est impératif, pour le sentiment d'humanité et de justice de chacun, et pour le bien de l'Afrique du Sud, qui est entachée d'une manière si terrible.

La police n'a jamais été responsable du meurtre ou de la torture d'un seul détenuSociété de radiodiffusion sud-africaine, 16 septembre 1977

Dans une émission de radio pour l'étranger 18 , la SABC a déclaré :

La mort de M. Steve Biko, 30 ans, alors qu'il était en détention semble faire l'objet d'une large publicité, mais avant que les gens ne commencent à sauter le pas avec condamnation, il est nécessaire de considérer les faits de la situation et tous n'ont pas encore été divulgués. .

M. Biko, qui peut être considéré comme un leader parmi certains éléments noirs radicaux du pays, a été arrêté à la mi-août. . . A partir du 5 septembre, il refusa les repas et menaça une grève de la faim. [Voici un bref aperçu du nombre de médecins qui ont visité Biko]. Si la mort de M. Biko était le résultat d'un suicide, cela s'inscrirait dans un schéma qui est devenu courant parmi les détenus en Afrique du Sud. Ces dernières années, il y a eu un grand nombre de décès par suicide en Afrique du Sud parmi les détenus. . .

Cependant, de nombreux détenus, qui ont été détenus à la suite d'une formation et d'un endoctrinement communistes, ont témoigné qu'ils recevaient des instructions spécifiques pour se suicider plutôt que de divulguer des informations à la police. Le résultat est qu'au cours des 18 derniers mois, sept détenus sont morts par pendaison et trois autres ont sauté des fenêtres d'immeubles élevés. La police affirme qu'il est pratiquement impossible d'empêcher un homme déterminé à se suicider de le faire et, de toute façon, les suicides sont parfois totalement inattendus.

A leurs détracteurs, la police fait remarquer que jusqu'à présent, un tribunal n'a jamais établi que la police était responsable d'avoir torturé ou tué un seul détenu, bien que tous les cas fassent l'objet d'une enquête approfondie. Pour toute personne raisonnable confrontée à ce type de propagande anti-Afrique du Sud, la question doit se poser : là où l'Afrique du Sud dépense des millions et déplace des montagnes pour améliorer son image, permettrait-elle délibérément et délibérément que quelque chose comme cela se produise pour détruire tout le bon travail qui a été fait? La réponse doit être : Non.

Biko le plus grand homme que j'aie jamais connuDonald Woods

Dans un article de journal 19, le rédacteur en chef Donald Woods a écrit :

Mon ami le plus précieux, Steve Biko, est décédé en détention. Il n'a besoin d'aucun hommage de ma part. Il ne l'a jamais fait. C'était un homme spécial et extraordinaire qui, à l'âge de 30 ans, avait déjà acquis un statut dominant dans le cœur et l'esprit d'innombrables milliers de jeunes Noirs dans toute l'Afrique du Sud.

Au cours des trois années où j'ai appris à le connaître, ma conviction n'a jamais faibli que c'était le leader politique le plus important de tout le pays, et tout simplement le plus grand homme que j'aie jamais eu le privilège de connaître.

Sagesse, humour, compassion, compréhension, intelligence, altruisme, modestie, courage, il avait tous ces attributs. Vous pourriez lui soumettre le problème le plus complexe et en une ou deux phrases, il frapperait infailliblement le cœur du problème et fournirait la solution évidente. . .

Une fois, je suis allé voir MJ T. Kruger et je l'ai supplié de lever les restrictions imposées à Steve et de lui parler. Le résultat de cette visite a été une augmentation des restrictions de Steve et des poursuites judiciaires contre moi.

Il sortait toujours de ces épreuves [la détention] aussi dur que jamais et avec autant d'humour résilient à propos des séances d'interrogatoire. Il avait une compréhension beaucoup plus fine des craintes et des motivations de ses interrogateurs qu'ils ne le sauront jamais, et avec un souvenir presque total, il m'a raconté toute la gamme de leurs questions. Beaucoup étaient tout simplement incroyables. . .

Le gouvernement n'a bien évidemment jamais compris à quel point Steve Biko était un homme de paix. Il était militant en défendant ses principes, oui, mais son objectif permanent était une réconciliation pacifique de tous les Sud-Africains, et en cela je sais qu'il était une influence modératrice.

S'adressant à une réunion de plus de 1 000 personnes, organisée pour marquer le décès en détention de M. Biko, M. Donald Woods a parlé d'un arrangement qu'il avait avec M. Biko qui était conscient du risque toujours présent de détention et de la possibilité que il pourrait y mourir.

"Si l'une des quatre raisons de sa mort était alléguée, je saurais que c'était faux".

L'une des quatre raisons était la mort par grève de la faim.

Pas d'agression, pas de dissimulationKruger

Le ministre de la Justice, M. Kruger, a déclaré dans une entrevue avec M. John Burns publiée dans le New York Times hier que le rapport préliminaire sur la mort de M. Steve Biko ne donnait pas l'impression qu'une agression policière était la cause du décès.

« Personnellement, je ne le crois pas », a-t-il déclaré, « Je ne crois pas que ma police – ait fait quelque chose de mal …. S'il y a quelque chose qui ne va pas dans l'affaire Biko. Je vais surpris….


La mort de Steve Biko revisitée

Comme la mort de George Floyd, la mort du militant sud-africain Steve Biko a galvanisé un mouvement mondial contre le racisme.

Steve Biko, l'un des dirigeants les plus éminents de la lutte contre l'apartheid, est décédé en détention policière le 12 septembre 1977. Il a été emprisonné pour terrorisme. Le ministre sud-africain de la police a annoncé sa mort après une grève de la faim de sept jours. Des émeutes se sont ensuivies à la suite de cette déclaration, et quelques étudiants ont été tués lors des manifestations. Quinze mille personnes se sont présentées aux funérailles de Biko, dont des dignitaires étrangers, des diplomates africains et environ 13 diplomates occidentaux. Les gouvernements du Ghana et du Lesotho ont publié des déclarations officielles d'indignation. La police sud-africaine avait clairement sous-estimé les conséquences potentielles de sa mort, et un mouvement mondial a émergé, réclamant justice pour Biko.

Biko était un organisateur incroyablement charismatique qui a également étudié la médecine à la prestigieuse université du Natal. Bien qu'il entretenait des relations cordiales avec les libéraux blancs qui dominaient l'Union nationale des étudiants sud-africains, il était l'un des principaux cofondateurs de la South African Student's Organization (SASO), qui soutenait que le paternalisme libéral blanc ne pouvait satisfaire les exigences des non-Blancs et que les Noirs devraient s'organiser eux-mêmes. "L'homme noir, vous êtes seul" était le slogan de son mouvement Black Consciousness, qui prônait la conscience de soi et l'autonomie des Noirs.

Mais Biko n'était pas un nationaliste africain. il a redéfini Le noir à une époque de désunion incroyable dans le mouvement africain. L'African National Congress et le Pan Africanist Congress avaient été interdits par la police sud-africaine à la suite du massacre de Sharpeville en 1960. L'Association des étudiants africains (ASA) et l'Union des étudiants africains d'Afrique du Sud (ASUSA) se divisaient aux côtés de lignes sectionnelles, tribales et idéologiques. La SASO n'était pas « un mouvement pour les Africains, pas un mouvement pour les Indiens, pour les gens de couleur », a déclaré Biko, c'était « un mouvement pour les personnes opprimées ». Être noir signifiait être opprimé. Comme le professeur d'histoire de Yale Daniel Magaziner l'a dit dans le Revue internationale d'études historiques africaines, SASO croyait que « la race était contingente… formée par l'expérience historique de l'oppression dans un contexte particulier ».

Le charisme de Biko a coulé à l'extérieur de l'université et le mouvement de la conscience noire est devenu un phénomène dans tout le pays. Il était, selon les termes d'un rapport de l'ONU retraçant sa vie après sa mort, « le plus important dirigeant noir sud-africain de cette génération ». Si important, en fait, que l'État d'apartheid était terrifié par lui. En 1973, il a reçu une ordonnance d'interdiction de cinq ans lui interdisant de quitter son district de King Williams Town. En juin 1976, les dirigeants du soulèvement de Soweto ont exigé que le gouvernement négocie avec leurs dirigeants, Nelson Mandela de l'ANC, Sobukwe du Pan Africanist Congress et Steve Biko lui-même. En décembre de la même année, le sénateur Dick Clark, travaillant pour le président Carter, s'est joint à l'ambassadeur des États-Unis auprès de l'ONU et à divers autres hauts responsables de l'administration Carter pour rendre visite à Biko chez lui. Ils ont effectué cette visite malgré le fait que Biko avait écrit au sénateur Clark des mois plus tôt pour se plaindre que les États-Unis « jouaient un rôle honteux dans ses relations avec notre pays ».

Histoire sud-africaine en ligne via JSTOR

Comme la mort de George Floyd, la mort de Biko a galvanisé un mouvement mondial contre le racisme. Son exécution extrajudiciaire a embarrassé l'Afrique du Sud de l'apartheid sur la scène mondiale, tout comme la mort de Floyd a embarrassé les États-Unis. Bien que Biko soit un militant et George Floyd un citoyen, d'une manière cruciale, leurs morts étaient assez similaires : deux Noirs dont la mort a été contestée au moment de l'enquête et de l'autopsie.

Le 25 mai 2020, George Floyd a été tué par la police. La vidéo de l'homicide est devenue virale. Le lendemain, le bureau du médecin légiste du comté de Hennepin a statué que la cause du décès était « un arrêt cardio-pulmonaire compliquant l'application de la loi, la contention et la compression du cou ». Le rapport a ajouté qu'un facteur contribuant à l'insuffisance cardiaque qui a mis fin à la vie de George Floyd était les drogues dures du fentanyl et de la méthamphétamine. Ce point de vue a été contesté par les examinateurs privés embauchés par la famille Floyd, qui ont statué que le décès avait été causé par « une asphyxie due à une pression soutenue ».

Les autopsies pratiquées par les forces de l'ordre ont longtemps été le lieu de contestation politique. Ils ont un poids lourd dans la salle d'audience et peuvent fournir un récit qui condamne l'État ou l'absout. Pour cette même raison, au lendemain de la mort de Steve Biko, les médecins ont débattu passionnément dans le Journal médical britannique comment il est mort et quel était le rôle des médecins sud-africains blancs dans le processus. Les médecins britanniques ont condamné la South African Medical Association (MASA), tandis que les médecins sud-africains ont répliqué sur la défensive.

« La plupart des lecteurs auront été horrifiés par les informations faisant état de l'enquête sur Steve Biko », a écrit R. Hoffenberg, un médecin travaillant à l'hôpital Queen Elizabeth de Birmingham, en Angleterre, en 1978 :

Trois médecins expérimentés… ont témoigné au cours de l'enquête qui ne peut être considéré que comme insatisfaisant… Le Dr Ivor Lang a admis plus tard avoir rédigé un certificat médical « hautement incorrect » à la demande du colonel Goosen de la police de sécurité.

MASA a répondu avec indignation. C. E. M. Viljoen, le secrétaire général de l'Association médicale d'Afrique du Sud, a refusé de prendre position sur "le traitement médical reçu par feu M. Biko sur la base d'articles de presse", invoquant un besoin de neutralité. Il a réitéré que « la MASA a la plus totale confiance dans la justice sud-africaine », la justice même qui a ensuite absous les trois médecins accusés de falsification de rapports et de négligence criminelle.

Une enquête a révélé plus tard que Biko était décédé des suites d'un traumatisme crânien, et non d'une grève de la faim comme l'avait annoncé le ministre sud-africain de la police. Bien que les trois médecins aient écrit dans le rapport d'autopsie qu'il n'y avait « aucune preuve d'anomalie ou de pathologie sur le détenu », il y avait des preuves claires de torture dans le rapport même qu'ils ont rédigé (marques de bague autour des deux poignets, lésions cérébrales évidentes, troubles de l'élocution). Malgré ces blessures, Biko n'a reçu aucun traitement médical jusqu'à ce qu'un médecin, Benjamin Tucker, l'envoie faire un voyage de 700 milles vers un hôpital pénitentiaire à l'arrière d'une camionnette après l'avoir trouvé en train de mousser à la bouche. Biko a miraculeusement survécu au voyage mais est décédé peu de temps après son arrivée.

Bulletin hebdomadaire

En 1978, malgré les allégations de Lang et Tucker selon lesquelles ils agissaient sur les instructions de la police, l'État « n'a trouvé aucune preuve de ce type et a recommandé au Conseil médical qu'aucune autre mesure ne soit prise contre les médecins ». Le Conseil médical a rapidement emboîté le pas en 1980 et, lors d'un vote majoritaire, a déclaré qu'il soutenait les conclusions de l'enquête qui a absous ses médecins de toute culpabilité. En février 1982, le dossier est à nouveau ouvert et les médecins sont innocentés. Enfin, en 1984, dans la tristement célèbre affaire Veriava, les médecins ont été reconnus coupables. Mais, comme le rapporte le juriste Jerold Taitz dans le Examen du droit moderne, Tucker a été suspendu pendant trois mois (ce qui a été annulé) et Lang n'a reçu qu'un avertissement. En dépit d'être coupables, en d'autres termes, ils étaient en quelque sorte libres. Tucker a finalement quitté son emploi, mais Lang a continué jusqu'à sa retraite.

En 1991, à la fin de l'apartheid, le Journal médical britannique titrait un article sur les « aveux du South African Medical Journal », déclarant ouvertement qu'il tentait de couvrir les protestations des médecins dissidents d'Afrique du Sud qui se soumettaient à leur journal. En 1997, la Commission vérité et réconciliation sud-africaine a accordé l'amnistie aux cinq policiers qui ont torturé Biko et l'a laissé aux médecins qui ont brouillé les pistes. (Leurs noms étaient Harold Synman, Gideon Nieuwoudt, R. Marx, J. Bencke et Daantjie Siebert.) Il a également entendu l'Association médicale d'Afrique du Sud, qui a admis que leur relation avec la police de sécurité et le ministère de la Santé au cours de la so -appelée affaire Biko était un "épisode triste et honteux". Le médecin Pat Sidley, rapportant les audiences, a déclaré qu'ils n'avaient qu'une seule défense, à savoir qu'ils « croyaient que le pays était attaqué par les forces communistes et radicales ».


I Sydafrika indrømmer fire politimænd i apartheid-tiden, der optræder for sandheden og forsoningskommissionen, til drabet på Stephen Biko, en leder af den sydafrikanske ”sorte bevidsthedsbevægelse” i 1977.

I 1969 grundlagde en medicinsk studerende Biko en organisation pour Sydafrikas sorte studende til bekæmpelse af mindretallets regerings racistiske apartheid-politik og for at fremme sort identitet. I 1972 hjalp han med at organisere Black People's Convention og blev næste år forbudt fra politik af Afrikaner-regeringen. Incendie &# 229r senere, 1er septembre 1977, blev han intercepteret pour undergravning. Mens han var i politiets varet&# 230gt i Port Elizabeth, blev Biko brutalt sl&# 229et og derefter k&# 248rt 700 miles jusqu'à Pretoria, hvor han blev kastet i en celle. Den 12. septembre 1977 døde han nøgen og indkapslet på det beskidte gulv på et politihospital. Nyheder om det politiske drab, der blev nægtet af landets hvide mindretalsregering, førte til international manifester og en amerikansk våbenembargo.

I 1995, efter den fredelige overførsel til flertallsstyre i Sydafrika, blev sandheden og forsoningskommissionen oprettet for at undersøge årtiers apartheid-politik og pour at attaquer den udbredte opfordring den udbredte opfordring de undersøge årtiers apartheid-politik og . Some en betingelse for magtoverførelsen anmodede den udadvendte hvide minoritetsregering imidlertid om, at Kommissionen var forpligtet til at give amnesti til folk, der fuldt ud tilståede politiskmotivrede under forbrydelser Nobels fredsprisvinder Desmond Tutu blev udnævnt til leder af Kommissionen, som snart blev kritiseret af mange sydafrikanere for dens tilsyneladende vilje til at give benådninger.

I begyndelsen af ​​​​1997 dukkede fire tidligere politibetjente, intrigant politi-oberst Gideon Nieuwoudt, op for Kommissionen og indrømmede at have dræbt Stephen Biko to årtier tidligere. Kommissionen acceptede at høre deres anmodning om politisk amnesti, men nægtede i 1999 at give amnesti, fordi mændene ikke kunne etablere et politisk motiv for det brutale drab. Andre amnesti-ansøgninger er stadig i gang.


Interdit par le régime d'apartheid

En 1973, Steve Biko a été interdit par le gouvernement de l'apartheid pour ses écrits et ses discours dénonçant le système d'apartheid. En vertu de l'interdiction, Biko a été limité à sa ville natale de Kings William's Town dans le Cap oriental. Il ne pouvait plus soutenir le Black Community Program à Durban, mais il a pu continuer à travailler pour la Black People's Convention.

Pendant ce temps, Biko a d'abord reçu la visite de Donald Woods, le rédacteur en chef du Expédition quotidienne de l'est de Londres, situé dans la province du Cap oriental en Afrique du Sud. Woods n'était pas initialement un fan de Biko, qualifiant l'ensemble du mouvement Black Consciousness de raciste. Comme Woods l'a expliqué dans son livre "Biko", publié pour la première fois en 1978 :

Woods croyait – au départ – que la conscience noire n'était rien de plus qu'un apartheid à l'envers parce qu'elle préconisait que « les Noirs suivent leur propre chemin » et se séparent essentiellement non seulement des Blancs, mais même des alliés libéraux blancs en Afrique du Sud qui travaillaient pour soutenir leur cause. Mais Woods a finalement vu qu'il avait tort sur la pensée de Biko. Biko croyait que les Noirs devaient embrasser leur propre identité - d'où le terme "Conscience noire" - et "mettre notre propre table", selon les mots de Biko. Plus tard, cependant, les Blancs pouvaient, au sens figuré, se joindre à eux à la table, une fois que les Sud-Africains noirs eurent établi leur propre sentiment d'identité.

Woods en est finalement venu à voir que la conscience noire « exprime la fierté de groupe et la détermination de tous les Noirs à s'élever et à atteindre le soi envisagé » et que « les groupes noirs (devenaient) plus conscients de soi. Ils (commençaient) à se débarrasser de leur esprit. des notions d'emprisonnement qui sont l'héritage du contrôle de leurs attitudes par les Blancs.

Woods a continué à défendre la cause de Biko et est devenu son ami. "C'est une amitié qui a finalement forcé M. Woods à s'exiler", Le New York Times noté quand Woods est mort en 2001. Woods n'a pas été expulsé d'Afrique du Sud en raison de son amitié avec Biko, en soi. L'exil de Woods était le résultat de l'intolérance du gouvernement à l'égard de l'amitié et du soutien aux idéaux anti-apartheid, déclenchée par une réunion organisée par Woods avec un haut responsable sud-africain.

Woods a rencontré le ministre sud-africain de la police James "Jimmy" Kruger pour demander l'assouplissement de l'ordonnance d'interdiction de Biko - une demande qui a été rapidement ignorée et a conduit à de nouveaux harcèlements et arrestations de Biko, ainsi qu'à une campagne de harcèlement contre Woods qui l'a finalement causé de fuir le pays.

Malgré le harcèlement, Biko, de King William's Town, a aidé à mettre en place le fonds fiduciaire Zimele qui a aidé les prisonniers politiques et leurs familles. Il est également élu président d'honneur du BPC en janvier 1977.


La jeunesse de Steve Biko était dans une Afrique du Sud injuste

Bien que beaucoup de gens pensent que Steve Biko est originaire de Soweto, l'argument est incorrect. Il est né le 18 décembre 1946 à Tarkastard, au Cap oriental, dans la maison de sa grand-mère. Les parents de Biko, Mzingaye Mattew Biko et Alice ‘Mamcete’ Biko, ne sont jamais restés au même endroit. Ils se déplaçaient toujours d'un endroit à l'autre en raison du travail de Mzingaye en tant qu'officier de police.

Quand ils ont finalement déménagé à King William's Town - où Steve Biko a également grandi jusqu'au moment où il a commencé à combattre les colonialistes - son père a démissionné de la police et a travaillé comme commis. Sa mère travaillait pour des ménages blancs locaux et devint plus tard cuisinière à l'hôpital Grey dans le même quartier. C'est cette éducation qui lui a fait comprendre les manières des Blancs et ce qui manquait à ses homologues noirs.

Les choses semblaient bonnes pour sa famille malgré le fait qu'il vivait dans un quartier où quatre familles devaient partager une toilette et un approvisionnement en eau, mais l'obscurité s'est infiltrée lorsque son père est décédé. À peine quatre ans pendant cette période, il a non seulement été privé de l'opportunité de bien connaître son père, mais il a également dû grandir dans une situation difficile alors que sa mère luttait dur pour joindre les deux bouts.

Steve était le troisième enfant de ses parents et, comme de nombreuses familles Xhosa pauvres en Afrique du Sud à l'époque, sa mère avait beaucoup de difficultés à les élever. Growing up, the other children in the neighbourhood including his siblings saw Steve Bantu Biko as a great inspiration because of the many problems they were going through. He schooled at St. Andrews Primary School and then moved to Charles Higher Primary School in Ginsberg. Later on, he enrolled in Forbes Grant Secondary School in the township before receiving a bursary that enabled him further his education at Lovedale in Eastern Cape.

He began his fight for his people quite early. While at Lovedale secondary school, Steve’s involvement in politics started as he caused several riots against the racist whites. However, he was expelled from school because of his political affiliation.

Steve Biko won a scholarship to study at St. Francis College in Natal. This granted him a great opportunity to sharpen his skills in fighting colonialists. As the school’s student leader, Steve Biko had the best platform to identify the most effective people to collaborate within rooting out the apartheid regime. When it was time to go the university, Steve Biko joined the non-European section of the University of Natal Medical School in Wentworth, Durban. He was elected the Student Representative Council (SRC) shortly after his arrival at the school.

Because of his involvement and special understanding of South African problems, Biko founded SASO, which became the first all-Black Organization of South African Students. This organization had the main goal which was to increase the awareness to South Africans about the problems that were affecting them. He made the first conclusion that apartheid caused psychological problems to those affected.

The works of Steve Biko during his time in College attracted a lot of attention from the government and the problem had to be recognized. This does not mean that the government did not understand the problem, but it started realizing the impact of the rising pressure on black oppression.

He would join forces with others to form the Black Consciousness Movement (BCM) which he would come to be at the forefront. His idea behind the movement was to get Africans to take pride in their culture and emancipate themselves from oppression by white racists. His famous slogan was “black is beautiful.” Biko also used the movement to fight the apartheid regime in the country.

Perceived as a terrorist, the government banned SASO. But even after the ban, Steve Biko’s fight for freedom of his people didn’t get killed. He continued to address gatherings in different forums without being authorized. He even had a publication, “frank talk” that attracted a lot of readers. It was during this period that many freedom fighters also emerged to fight for their country.

Since he was becoming a threat to the then government for his freedom fight and encouragement of struggle for independence Biko was labelled a terrorist and was arrested in 1978 under the terrorism act. His arrest is reported to have made over 40,000 South Africans to lose freedom.

Before this time, Biko and other political associates had already been banned from moving to other parts of the country as well as public statements. He was not allowed to give any speech or talk to more than one person at a time. Biko would go on to continue with local activism even after the restriction. He was arrested many times, but this did not get him to stop.

In spite of the ban and restriction according to which he could not leave King William’s Town, Biko decided to travel to Cape Town for a meeting with Neville Alexander, Unity Movement leader, because the BCM had some issues he hoped to solve. Alexander refused to make it to the meeting fearing that he was been monitored, and so while Biko and his friend who accompanied him, Peter Jones, were on their way back to King William’s Town they met a police roadblock and the two men were arrested.


Début de la vie

Woods was born in Hobeni, Transkei, South Africa. He was descended from five generations of white settlers. While studying law at the University of Cape Town, he became active in the anti-apartheid Federal Party. He worked as a journalist for newspapers in the United Kingdom before returning to South Africa to report for the Daily Dispatch. He became the editor-in-chief in 1965 for the paper that had an anti-apartheid editorial stance and a racially integrated editorial staff.


Contenu

Following a news story depicting the demolition of a slum in East London in the south-east of the Cape Province in South Africa, liberal journalist Donald Woods (Kevin Kline) seeks more information about the incident and ventures off to meet black activist Steve Biko (Denzel Washington), a leading member of the Black Consciousness Movement. Biko has been officially banni by the Government of South Africa and is not permitted to leave his defined 'banning area' at King William's Town. Woods is opposed to Biko's banning, but remains critical of his political views. Biko invites Woods to visit a black township to see the impoverished conditions and to witness the effect of the Government-imposed restrictions, which make up the apartheid system. Woods begins to agree with Biko's desire for a South Africa where blacks have the same opportunities and freedoms as those enjoyed by the white population. As Woods comes to understand Biko's point of view, a friendship slowly develops between them.

After speaking at a gathering of black South Africans outside of his banishment zone, Biko is arrested and interrogated by the South African security forces (who have been tipped off by an informer). Following this, he is brought to court in order to explain his message directed toward the South African Government, which is White-minority controlled. After he speaks eloquently in court and advocates non-violence, the security officers who interrogated him visit his church and vandalise the property. Woods assures Biko that he will meet with a Government official to discuss the matter. Woods then meets with Jimmy Kruger (John Thaw), the South African Minister of Justice, in his house in Pretoria in an attempt to prevent further abuses. Minister Kruger first expresses discontent over their actions however, Woods is later harassed at his home by security forces, who insinuate that their orders came directly from Kruger.

Later, Biko travels to Cape Town to speak at a student-run meeting. En route, security forces stop his car and arrest him asking him to say his name, and he said "Bantu Stephen Biko". He is held in harsh conditions and beaten, causing a severe brain injury. A doctor recommends consulting a nearby specialist in order to best treat his injuries, but the police refuse out of fear that he might escape. The security forces instead decide to take him to a police hospital in Pretoria, around 700 miles (1 200 km) away from Cape Town. He is thrown into the back of a prison van and driven on a bumpy road, aggravating his brain injury and resulting in his death.

Woods then works to expose the police's complicity in Biko's death. He attempts to expose photographs of Biko's body that contradict police reports that he died of a hunger strike, but he is prevented just before boarding a plane to leave and informed that he is now 'banned', therefore not able to leave the country. Woods and his family are targeted in a campaign of harassment by the security police, including the delivery of t-shirts with Biko's image that have been dusted with itching powder. He later decides to seek asylum in Britain in order to expose the corrupt and racist nature of the South African authorities. After a long trek, Woods is eventually able to escape to the Kingdom of Lesotho, disguised as a priest. His wife Wendy (Penelope Wilton) and their family later join him. With the aid of Australian journalist Bruce Haigh (John Hargreaves), the British High Commission in Maseru, and the Government of Lesotho, they are flown under United Nations passports and with one Lesotho official over South African territory, via Botswana, to London, where they were granted political asylum.

The film's epilogue displays a graphic detailing a long list of anti-apartheid activists (including Biko), who died under suspicious circumstances while imprisoned by the Government whilst the song Nkosi Sikelel' iAfrika is sung.

    as Steve Biko as Donald Woods as Wendy Woods as British Acting High Commissioner as Ken Robertson as State Prosecutor as Jimmy Kruger as Captain De Wet as Dr. Mamphela Ramphele as Bruce Haigh as Lemick as Father Kani as Mapetla

Développement Modifier

La prémisse de Cry Freedom is based on the true story of Steve Biko, the charismatic South African Black Consciousness Movement leader who attempts to bring awareness to the injustice of apartheid, and Donald Woods, the liberal white editor of the Daily Dispatch newspaper who struggles to do the same after Biko is murdered. In 1972, Biko was one of the founders of the Black People's Convention working on social upliftment projects around Durban. [3] The BPC brought together almost 70 different black consciousness groups and associations, such as the South African Student's Movement (SASM), which played a significant role in the 1976 uprisings, and the Black Workers Project, which supported black workers whose unions were not recognised under the apartheid regime. [3] Biko's political activities eventually drew the attention of the South African Government which often harassed, arrested, and detained him. These situations resulted in his being 'banned' in 1973. [4] The banning restricted Biko from talking to more than one person at a time, in an attempt to suppress the rising anti-apartheid political movement. Following a violation of his banning, Biko was arrested and later killed while in the custody of the South African Police (the SAP). The circumstances leading to Biko's death caused worldwide anger, as he became a martyr and symbol of black resistance. [3] As a result, the South African Government 'banned' a number of individuals (including Donald Woods) and organisations, especially those closely associated with Biko. [3] The United Nations Security Council responded swiftly to the killing by later imposing an arms embargo against South Africa. [3] After a period of routine harassment against his family by the authorities, as well as fearing for his life, [5] Woods fled the country after being placed under house arrest by the South African Government. [5] Woods later wrote a book in 1978 entitled Biko, exposing police complicity in his death. [4] That book, along with Woods's autobiography Asking For Trouble, both being published in the United Kingdom, became the basis for the film. [4]

Filming Edit

Principal filming took place primarily in the Republic of Zimbabwe (formerly called Southern Rhodesia until April 1980) because of the tense political situation in South Africa at the time of shooting. Richard Attenborough was later criticised for filming in Zimbabwe while the Gukurahundi genocide was underway. Dans son autobiographie, Entirely Up to You, Darling, Attenborough wrote that he didn't know about the repression taking place, but castigated President Robert Mugabe for seizing white-owned farms after 2000. [6]

Other filming locations included Kenya, as well as film studios in Shepperton and Middlesex, England. [7] The film includes a dramatised depiction of the Soweto uprising which occurred on 16 June 1976. Indiscriminate firing by police killed and injured hundreds of black African schoolchildren during a protest march. [4]

Musique Modifier

The original motion picture soundtrack for Cry Freedom was released by MCA Records on 25 October 1990. [8] It features songs composed by veteran musicians George Fenton, Jonas Gwangwa and Thuli Dumakude. At Biko's funeral they sing the hymn "Nkosi Sikelel' iAfrika". Jonathan Bates edited the film's music. [9]

A live version of Peter Gabriel's 1980 song "Biko" was released to promote the film although the song was not on the film soundtrack, footage was used in its video. [dix]

Réponse critique Modifier

Among mainstream critics in the U.S., the film received mostly positive reviews. Rotten Tomatoes reported that 76% of 25 sampled critics gave the film a positive review, with an average score of 6.61 out of 10. [11]

"It can be admired for its sheer scale. Most of all, it can be appreciated for what it tries to communicate about heroism, loyalty and leadership, about the horrors of apartheid, about the martyrdom of a rare man."
—Janet Maslin, writing in Le New York Times [12]

Rita Kempley, writing in Le Washington Post, said actor Washington gave a "zealous, Oscar-caliber performance as this African messiah, who was recognized as one of South Africa's major political voices when he was only 25." [13] Also writing for Le Washington Post, Desson Howe thought the film "could have reached further" and felt the story centring on Woods's character was "its major flaw". He saw director Attenborough's aims as "more academic and political than dramatic". Overall, he expressed his disappointment by exclaiming, "In a country busier than Chile with oppression, violence and subjugation, the story of Woods' slow awakening is certainly not the most exciting, or revealing." [14] Roger Ebert in the Chicago Sun-Times offered a mixed review calling it a "sincere and valuable movie" while also exclaiming, "Interesting things were happening, the performances were good and it is always absorbing to see how other people live." But on a negative front, he noted how the film "promises to be an honest account of the turmoil in South Africa but turns into a routine cliff-hanger about the editor's flight across the border. It's sort of a liberal yuppie version of that Disney movie where the brave East German family builds a hot-air balloon and floats to freedom." [15]

Janet Maslin writing in Le New York Times saw the film as "bewildering at some points and ineffectual at others" but pointed out that "it isn't dull. Its frankly grandiose style is transporting in its way, as is the story itself, even in this watered-down form." She also complimented the African scenery, noting that "Cry Freedom can also be admired for Ronnie Taylor's picturesque cinematography". [12] The Variety Staff felt Washington did "a remarkable job of transforming himself into the articulte [sic] and mesmerizing black nationalist leader, whose refusal to keep silent led to his death in police custody and a subsequent coverup." On Kline's performance, they noticed how his "low-key screen presence serves him well in his portrayal of the strong-willed but even-tempered journalist." [16] Film critic Gene Siskel of the Tribune de Chicago gave the film a thumbs up review calling it "fresh" and a "solid adventure" while commenting "its images do remain in the mind . I admire this film very much." He thought both Washington's and Kline's portrayals were "effective" and "quite good". [17] Similarly, Michael Price writing in the Fort Worth Press viewed Cry Freedom as often "harrowing and naturalistic but ultimately self-important in its indictment of police-state politics." [18]

"Attenborough tries to rally with Biko flashbacks and a depiction of the Soweto massacre. But the 1976 slaughter of black schoolchildren is chronologically and dramatically out of place. And the flashbacks only remind you of whom you'd rather be watching."
—Desson Howe, writing for Le Washington Post [14]

Mark Salisbury of Temps libre wrote of the lead acting to be "excellent" and the crowd scenes "astonishing", while equally observing how the climax was "truly nerve-wracking". He called it "an implacable work of authority and compassion, Cry Freedom is political cinema at its best." [19] James Sanford, however, writing for the Kalamazoo Gazette, did not appreciate the film's qualities, calling it "a Hollywood whitewashing of a potentially explosive story." [20] Rating the film with 3 Stars, critic Leonard Maltin wrote that the film was a "sweeping and compassionate film". He did, however, note that the film "loses momentum as it spends too much time on Kline and his family's escape from South Africa". But in positive followup, he pointed out that it "cannily injects flashbacks of Biko to steer it back on course." [21]

John Simon of the National Review appelé Cry Freedom "grandiosely inept". [22]

In 2013, the movie was one of several discussed by David Sirota in Salon in an article concerning white saviour narratives in film. [23]

Distinctions Modifier

The film was nominated and won several awards in 1987–88. [24] [25] Among awards won were from the British Academy of Film and Television Arts, the Berlin International Film Festival and the Political Film Society.

Award Catégorie Candidat Résultat
Academy Awards [26] Best Supporting Actor Denzel Washington Nominated
Best Original Score George Fenton and Jonas Gwangwa Nominated
Best Original Song "Cry Freedom" – George Fenton and Jonas Gwangwa Nominated
Berlin Film Festival [27] Peace Film Award Richard Attenborough Won
Guild of German Film Theaters Won
British Academy Film Awards [28] Best Film Cry Freedom Nominated
Best Direction Richard Attenborough Nominated
Best Actor in a Supporting Role John Thaw Nominated
Best Cinematography Ronnie Taylor Nominated
Best Editing Lesley Walker Nominated
Best Original Score George Fenton and Jonas Gwangwa Nominated
Best Sound Jonathan Bates, Simon Kaye and Gerry Humphreys Won
Golden Globe Awards [29] Best Motion Picture – Drama Cry Freedom Nominated
Best Actor in a Motion Picture – Drama Denzel Washington Nominated
Best Director – Motion Picture Richard Attenborough Nominated
Best Original Score – Motion Picture George Fenton and Jonas Gwangwa Nominated
Grammy Awards [30] Best Song Written for Visual Media|Best Song Written Specifically for a Motion Picture or Television "Cry Freedom" – George Fenton and Jonas Gwangwa Nominated
MTV Video Music Awards Best Video from a Film Peter Gabriel – "Biko" Nominated
NAACP Image Awards Outstanding Motion Picture Cry Freedom Nominated
Outstanding Actor in a Motion Picture Denzel Washington Won
National Board of Review Awards [31] Top 10 Films Cry Freedom Won
Political Film Society Awards [32] Human Rights Won

The film is recognised by the American Film Institute in these lists:

Box-office Edit

The film opened on 6 November 1987 in limited release in 27 cinemas throughout the U.S.. During its opening weekend, the film opened in 19th place and grossed $318,723. [35] The film expanded to 479 screens for the weekend of 19–21 February [36] and went on to gross $5,899,797 in the United States and Canada, [37] generating theatrical rentals of $2 million. [1] Internationally, the film earned rentals of $13 million, for a worldwide total of $15 million. [1]

It earned £3,313,150 in the UK. [38]

Médias domestiques Modifier

Following its cinematic release in the late 1980s, the film was released to television in a syndicated two-night broadcast. Extra footage was added to the film to fill in the block of time. The film was later released in VHS video format on 5 May 1998. [39] The Region 1 widescreen edition of the film was released on DVD in the United States on 23 February 1999. Special features for the DVD include production notes, cast and filmmakers' biographies, film highlights, web links, and the theatrical cinematic. [40] It was released on Blu-ray Disc by Umbrella Entertainment in Australia in 2019, and in 2020 by Kino Lorber in the US. It is also available in other media formats such as video on demand. [41]


The Death Of Steve Biko

Wikimedia Commons Protests in South Africa pressured the government in Johannesburg to end apartheid.

But even after he was banned, Biko refused to be completely silenced. He gathered local intellectuals together to spread Black Consciousness in his hometown. To further publicize his ideas, Biko invited Donald Woods, the white editor of the Daily Dispatch, to meet with him.

Woods was a liberal who was critical of apartheid and often gave space for black activists to speak out, so Biko was eager for a chance to raise awareness of his work through one of South Africa’s oldest newspapers.

Woods was fascinated by Biko, but wary of what he thought were racist attitudes in the activist’s earlier writings. Initially, Woods didn’t understand the slogan “black is beautiful” or the concept of black pride and what it had to do with overthrowing apartheid.

Gradually, Biko won him over, and Woods agreed to publish Biko’s ideas, helping both him and the Black Consciousness Movement to gain international attention.

But by 1977, Biko’s movement was straining under banning orders and police attacks. And Biko was about to take a huge risk. Leaving his home to meet with other activists, Biko traveled to Cape Town despite being banned.

On the return journey, he was stopped at a police roadblock. Though Biko was heavily disguised, the officers definitely knew who he was. Arrested, stripped naked, and placed in shackles, Biko was interrogated and badly beaten for nearly a month.

Even after suffering a debilitating head injury, he was still kept in shackles on a filthy floor. Finally, on September 12, 1977, Steve Biko succumbed to his horrific injuries.


Biko’s imprisonment, death and the aftermath

In the wake of the urban revolt of 1976 and with prospects of a national revolution becoming apparent, security police detained Biko, the outspoken student leader, on 18 August 1977. He was thirty years old and was reportedly extremely fit when arrested. He was detained in Port Elizabeth and on 11 September moved to Pretoria Central Prison, Transvaal (now Gauteng). On 12 September, he died in detention - the 20th person to have died in detention in the preceding eighteen months.

A post-mortem was conducted the day after Biko’s death, at which his family was present. The explanation given by the Minister of Justice and Police, Jimmy Kruger, was that Biko died while on a hunger strike. This explanation was not sufficient for observers and people close to Biko. The medical reports received by Minister Kruger were not made public.

As Biko was the twentieth person to die in police custody, a number of newspapers did their own private investigations and learned that Biko died from brain injuries. Their investigations also revealed that Biko was assaulted before he was transported to Pretoria without any medical attention. Three South African newspapers carried reports that Biko did not die as a result of a hunger strike.

Kruger took one of these papers, the Rand Daily Mail to the South African Press Council to lodge a complaint after it had published a front-page story claiming that Steve Biko had suffered extensive brain damage. The Star, another daily press, came out in support of the Rand Daily Mail and pointed out that newspapers would continue to write about the circumstances surrounding Biko’s death because the police were found to be responsible.

The World and Weekend World newspapers also continued to cover reports about the death of Biko. The two newspapers augmented earlier reports by pointing out that Biko was not the first person to die while in detention. Moreover, all these deaths happened under mysterious circumstances. De plus, le Johannesburg Sunday Express said that sources connected with the forensic investigation maintained that brain damage had been the cause of death. In Britain, it was learned from South African sources that fluid drawn from the victim’s spine revealed many red cells - an indication of brain damage.

A photograph of Biko lying in his coffin was taken secretly just before the funeral, and sent by an underground South African source to Britain. This was seen as added proof that the anti-apartheid student activist had been beaten to death while in prison. Kruger claimed that he had never fired any police officer for brutality or any related misconduct, and he strenuously denied the beating of Biko in an interview with the American Temps magazine.

Biko’s brutal death made him a martyr in the history of Black resistance to White hegemony. It inflamed Black anger and inspired a rededication to the struggle for freedom. Progressive Federal Party parliamentarian, Helen Suzman, warned Minister of Justice, Jimmy Kruger, that “The world was not going to forget the Biko affair,” adding, “We will not forget it either.”

Kruger’s reply that Biko’s death “left him cold,” echoed around the world. A widespread crackdown on Black student organisations and political movements followed. Just before the Biko and deaths in detention inquest, police honed in on the remaining Black Consciousness resistance organisations.

In the process, two of Biko’s White friends, the Reverend Beyers Naudé and Donald Woods were banned, and Percy Qoboza, editor of The World, was banned for allegedly writing exaggerated articles about the manner of Biko’s death. Prime Minister Vorster then called an election, and a large majority of White voters called for Vorster’s Nationalist Government to remain in power to face the formidable challenge of a distinctly polarised Black population.

An international outcry, and condemnation of South Africa’s security laws led directly to the West’s decision to support the United Nations (UN) Security Council vote to ban mandatory arms sales to South Africa (Resolution 418 of 4 November 1977). The South African problem had been on the international agenda almost from the start of the United Nations, and was acknowledged as an international “problem” by the Western powers after Sharpeville in 1960.

It was also kept on the agenda through sustained Afro-Asian diplomatic efforts that were conducted under the auspices of the Non-Aligned Movement (NAM). Institutional pressure on the Western powers “to do something” about South Africa was intensified after the Soweto riots in 1976, particularly following the death of Steve Biko in police custody.

These events led to a new round of Security Council meetings and a mandatory arms embargo – the first time that action had been taken against South Africa under Chapter VII of the United Nations Charter. Codes of conduct for Western businesses operating in South Africa were also introduced, due to a newspaper campaign in Britain that accused Western businesses of profiting from Apartheid by paying their workers below subsistence wages.

In South Africa, urban conditions for Blacks continued to deteriorate, as large numbers of impoverished Bantustan inhabitants – now ignored by the labour recruiters – bypassed influx control mechanisms in their search for employment. Consequently, informal settlements outside the cities became overcrowded as the state halted the provision of new urban housing. Transport also deteriorated and discontent mounted among both workers and the unemployed.

At the same time, the relative success of the workers’ strikes and other institutional shortcomings inspired the Black Consciousness Movement. The United States Congress also called for a probe into Biko’s death. The congress sent a letter of request to the South African Ambassador, Donald B Sole, in the USA. The letter requested that an international panel of experts be established to investigate the death of Biko. The letter’s demands were not limited to Biko’s death, as it also requested an investigation of South Africa’s detention practices. Moreover, the letter stated that the death of Biko highlighted South Africa’s human rights record and would add to the country’s further isolation.

SASO, the South African Students’ Movement (SASM) and the Soweto Students’ Representative Council (SSRC) were defunct by the end of 1977. The principal leaders were either in jail, in exile, or dead. The establishment of new movements drawing on the experiences of 1976 was needed, with the immediate task of constructing a new unified ideology.

Although many people were still nervous about political activity following the 1977 crackdown on BC organisations, the Azanian Peoples’ Organisation (AZAPO) was formed in 1978 as a successor to the proscribed Black Consciousness structures. It was an attempt at further espousing and re-inventing the Black Consciousness philosophy, which Biko bequeathed to South Africa. It launched a student wing, the Azanian Students’ Organisation (AZASO), made up of university students. AZAPO and AZASO therefore filled the organisational vacuum in the townships created by the banning of the ANC, PAC and the BCM. At this stage, no obvious conflict between the new groups and the ANC tradition existed.



Commentaires:

  1. Padarn

    Vous avez frappé la marque. Quelque chose est également bon dans ce domaine, je suis d'accord avec vous.

  2. Hatim

    Regardez ma maison!

  3. Goshicage

    Je félicite, quels mots nécessaires ..., excellente pensée



Écrire un message