Chronologie de l'histoire

Fitzroy et les gardes gallois

Fitzroy et les gardes gallois

Un incident à Fitzroy le 8 juine était le pire incident unique impliquant la Force opérationnelle pendant la guerre des Malouines. À Fitzroy, au sud-ouest de Port Stanley, les bombardements de «Sir Galahad» et «Sir Tristram» ont fait 54 morts et 46 blessés.

'Sir Tristram' et 'Sir Galahad' étaient ancrés en attendant de décharger leur cargaison - principalement des soldats de la Welsh Guard Infantry (sur 'Sir Galahad') et leur équipement (sur 'Sir Tristram').

Un officier de la Royal Marine basé à terre, le major Ewan Southby-Tailyour, était préoccupé par les postes d'observation argentins connus pour être à proximité. Il a emmené des péniches de débarquement sur les navires et a exhorté les gardes gallois à débarquer dès que possible.

Sans avertissement à 17 h 15 - les «stations d'action» ont été canalisées pendant que les avions attaquaient - les bombes de l'A4 Skyhawks ont atterri sur «Sir Tristram». Presque immédiatement, le navire était rempli de fumée.

À 17 h 35, deux avions Mirage ont attaqué - «Sir Galahad» a été la principale victime de cette attaque. Une bombe a explosé dans la soute à munitions du navire et a provoqué une énorme explosion. Les soldats à bord auraient été à la merci des flammes à bord du navire. Beaucoup de blessés ont été gravement brûlés. Il est probable que de nombreux autres Welsh Guards auraient été blessés sans la compétence des pilotes d'hélicoptères Sea King à proximité qui ont pris leurs hélicoptères au-dessus du pont de 'Sir Galahad' malgré l'explosion des munitions à bord pour permettre à leurs treuils de choisir les blessés. Lorsque des radeaux de sauvetage ont été vus dérivant vers `` Sir Galahad '' en feu, certains pilotes ont amené leurs hélicoptères au niveau de la mer presque pour utiliser le lavage de leurs pales de rotor pour éloigner les radeaux de sauvetage du navire.

Les Welsh Guards étaient censés avoir fait partie de la dernière campagne sur Port Stanley - cependant, l'attaque a effectivement mis à mal leur capacité d'unité de combat car une grande partie de leur équipement avait été perdue.

De nombreuses raisons ont été avancées pour expliquer pourquoi les navires et donc les Welsh Guards avaient si peu de protection ou d'avertissement contre une attaque. Certaines des raisons sont les suivantes, mais presque certainement une combinaison d'événements a conduit à l'attaque dévastatrice.

Une batterie Rapier avait été installée pour couvrir le point d'ancrage, mais son électronique ne fonctionnait pas au moment de l'attaque - une expérience similaire à celle de ceux qui dirigeaient les Rapiers à San Carlos Bay.

Une autre raison invoquée est que les hélicoptères qui allaient être utilisés pour débarquer les hommes des navires (par opposition aux péniches de débarquement beaucoup plus longues dont l'utilisation dépendait des conditions de la mer) avaient été perdus lorsque le 'Atlantic Conveyor' avait été touché. par un missile Exocet. Au moment où l'officier de la Royal Marine a exhorté les Welsh Guards à quitter leurs navires le plus rapidement possible (vers midi), on lui a dit que les conditions de la mer rendaient l'utilisation des péniches de débarquement très difficile, d'autant plus que certains transportaient des munitions.

Une autre raison plus controversée est que le gouvernement, craignant de nouvelles pertes navales après tous les navires perdus à San Carlos, a ordonné qu'il n'y en ait plus. Par conséquent, la décision, au dos de ce commandement, était que «Sir Galahad» et «Sir Tristram» devaient naviguer vers Bluff Cove sans escorte navale. Bien qu'il n'y ait aucune preuve qu'une frégate ou un destroyer aurait empêché les attaques, tout renseignement d'observation argentin renvoyé à la base déclarant que les deux navires n'avaient pas d'escorte aurait fait des deux navires RFA une cible plus tentante. L'habileté des pilotes de l'Armée de l'air argentine, comme en témoigne la baie de San Carlos, aurait probablement signifié que certaines des attaques auraient réussi. Cependant, une escorte de la Royal Naval aurait pu faire réfléchir à deux fois le haut commandement argentin sur l'ordre des attaques, surtout compte tenu de la façon dont la guerre se déroulait à ce moment-là.

Une autre question qui a suscité des discussions à l'époque et après était de savoir si cette attaque des gardes écossais au mont Tumbledown ou la participation des gardes gallois était stratégiquement nécessaire. Des auteurs tels que Hugh Bicheno ont déclaré que les attaques du Parachute Regiment et des Royal Marines aidées par les coups de feu de la Royal Navy étaient plus que suffisantes pour vaincre les forces argentines aux Malouines et que l'implication des régiments des Gardes était davantage une conséquence. de rivalité inter-militaire par opposition à toute forme de valeur stratégique.

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