Chronologie de l'histoire

Bataille pour le mont Longdon

Bataille pour le mont Longdon

La bataille du mont Longdon a eu lieu du 11 juine au 12 juine. Le mont Longdon est situé au nord-ouest de Port Stanley, la capitale des îles Falkland, et a dû être capturé par les forces britanniques car le mont Longdon a donné aux forces argentines là-bas un avantage de taille sur les Britanniques et elles auraient continué à les menacer si les Britanniques les troupes avaient simplement contourné le mont Longdon lors de leur avance vers Port Stanley. L'attaque a été coordonnée avec des attaques contre le mont Harriet et Two Sisters dans le but d'occuper pleinement toutes les forces argentines de la région afin que l'une ne puisse pas soutenir l'autre.

3 Para, commandé par le lieutenant-colonel Hew Pike, était chargé de capturer le mont Longdon. Le Commando, Royal Artillery, qui a mis en service six canons d'artillerie de 105 mm, a aidé 3 Para dans cette tâche. 'HMS Avenger' a utilisé son pistolet de 4,5 pouces pour soutenir 3 Para alors qu'ils avançaient. Face à 3 para sur le mont Longdon était la compagnie B du 7e Division d'infanterie. En termes bruts, 450 soldats britanniques ont affronté 278 soldats argentins. La force argentine avait utilisé son temps sur le mont Longdon pour creuser et avait un système de tranchées bien préparées pour fonctionner. Cependant, les postes de mitrailleuses lourds statiques étaient également vulnérables aux bombardements du «HMS Avenger».

3 Para avait installé sa base près du pont Murrell avant l'attaque du mont Longdon le 3 juinrd, un peu plus d'un mile des pentes du mont Longdon. Ils ont ensuite passé la semaine suivante à patrouiller dans la région. 3 Para a avancé sur son objectif par un temps épouvantable - une pluie battante combinée à un vent très froid pour produire un facteur de refroidissement éolien que certains membres de 3 Para ont évalué à -40.

Le 11 juine, les hommes de 3 Para ont rejoint leur ligne de départ. L'attaque du mont Longdon a commencé à 20 h 15. Pike avait ordonné une attaque silencieuse, mais alors que le 3 Para avançait, un homme a marché sur une mine antipersonnel, révélant ainsi sa position. C'était le début d'une bataille de dix heures.

Les combats ont été durs pour 3 para. Les hommes du 7e La division d'infanterie avait des mitrailleuses lourdes bien creusées et les tirs de tireurs d'élite ont causé toutes sortes de problèmes. Pendant de longues périodes, le 3 Para a été immobilisé par un tir ennemi précis et leur progression sur les pentes du mont Longdon a été interrompue. C'est au cours d'une de ces interruptions que le sergent Ian McKay a mené une attaque contre un emplacement de mitrailleuse lourde. L'attaque a été un succès et l'avance a repris son élan. Mais McKay a été tué. Il a reçu une Croix de Victoria à titre posthume pour sa bravoure.

Même après la capture du mont Longdon, 3 Para n'était pas hors de danger, car des tirs d'artillerie argentine éloignés du mont Longdon ont tué un certain nombre d'hommes.

À la fin de la bataille, 3 Para avaient perdu 23 hommes tués et 47 blessés. Les forces argentines ont perdu 31 tués, 120 blessés et 50 hommes capturés.

Pour la bravoure affichée lors de l'attaque du mont Longdon, 3 Para ont été décernés:

1 Croix de Victoria (à titre posthume)

1 Ordre de service distingué

2 croix militaires

2 médailles pour conduite distinguée

3 médailles militaires (1 posthume)

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