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Neville Chamberlain

Neville Chamberlain

Neville Chamberlain était Premier ministre de Grande-Bretagne en septembre 1939 alors que l'Europe entrait dans la Seconde Guerre mondiale après l'échec de l'apaisement à la fin des années 1930. Chamberlain a payé un prix politique pour l'échec de la Grande-Bretagne en Norvège au printemps 1940 et a démissionné de son poste de Premier ministre, succédant à Winston Churchill. Il est décédé peu de temps après.

Neville Chamberlain est né dans une célèbre famille politique. Il était le fils de Joseph Chamberlain et son demi-frère était Austen. Tous les trois devaient faire leur marque dans la politique, d'une manière ou d'une autre.

Neville Chamberlain est né en 1869. Il a fait ses études à l'école de rugby et après cela, il a géré la plantation de sisal de son père aux Bahamas pendant sept ans. À son retour en Grande-Bretagne en 1897, Chamberlain s'est impliqué dans la politique locale et en 1915, il a été élu lord-maire de Birmingham, sans doute la deuxième ville d'Angleterre. En 1916, il a été nommé directeur général des services nationaux, mais a été démis de ses fonctions par David Lloyd-George en 1917, qui ne comprenait pas ou n'appréciait pas la méthode de travail de Chamberlain - ce qui impliquait une compréhension détaillée du problème en question qui conduisait généralement à une solution survenue plus tard que Lloyd-George était habituée.

En 1918, Chamberlain est devenu député de Ladywood à Birmingham. Il a occupé cette circonscription jusqu'en 1929, date à laquelle il a été élu député d'Edgbaston - également à Birmingham. Chamberlain a été député d'Edgbaston jusqu'à sa mort en 1940.

Chamberlain a acquis une réputation de rigueur dans ses fonctions de député et de 1924 à 1929, il a été ministre de la Santé sous Stanley Baldwin et il a été nommé chancelier de l'Échiquier au sein du gouvernement national de Ramsey Macdonald. Chamberlain a occupé ce poste de novembre 1931 à mai 1937. À ce poste, il a rehaussé sa réputation d'administrateur efficace et il en a surpris très peu lorsqu'il est devenu Premier ministre le 28 mai 1937.

Chamberlain a été soudainement placé dans une position qui l'obligeait à s'impliquer dans la politique européenne. Il n'avait aucune expérience des affaires étrangères et prenait fréquemment l'avis de l'un de ses conseillers, Sir Horace Wilson, par opposition à l'avis du ministère des Affaires étrangères.

À la fin des années 1930, Chamberlain est le plus associé à la politique d'apaisement. Les sondages de l'époque montrent que de nombreuses personnes en Grande-Bretagne ont soutenu ce que Chamberlain essayait de réaliser. Ce n'est qu'après l'échec de l'apaisement que les décisions et la carrière de Chamberlain acquirent une image plus négative.

Il existe deux écoles de pensée quant à la raison pour laquelle Chamberlain a poursuivi l'apaisement.

La première est qu'il pensait honnêtement qu'il pouvait répondre aux griefs qu'il croyait justement que l'Allemagne avait tenus après le traité de Versailles. Chamberlain croyait que s'il était perçu comme étant juste vis-à-vis des préoccupations allemandes, il pourrait alors réussir et empêcher l'Europe de décliner en guerre.

Une autre théorie est que Chamberlain croyait que l'apaisement valait la peine d'être essayé mais que la guerre était inévitable. Il s'est également rendu compte que la Grande-Bretagne n'était pas bien préparée à la guerre et qu'il devait gagner du temps pour améliorer la position militaire de la Grande-Bretagne. En particulier, on dit que Chamberlain savait que nos défenses aériennes étaient faibles et que plus il gagnerait de temps, plus elles deviendraient fortes.

Il est possible qu'une combinaison des deux - un désir de paix assorti d'un désir d'assurer que la Grande-Bretagne soit capable de se défendre - a déterminé ce que Chamberlain a tenté de faire.

En mars 1939, l'armée allemande engloutit le reste de la Tchécoslovaquie et détruisit tout ce que signifiait l'accord de Munich. Chamberlain a rapidement offert une garantie à la Pologne et lorsque la Pologne a été attaquée en septembre 1939, Chamberlain n'avait d'autre choix que de déclarer la guerre à l'Allemagne.

La sagesse perçue ferait croire aux gens que Chamberlain a laissé tomber le peuple britannique lorsque la guerre a été déclarée. En fait, en septembre 1939, sa cote de popularité était de 55% et, à Noël 1939, à l'époque de la drôle de guerre, elle était passée à 68%.

C'est l'échec abject de l'armée britannique en Norvège qui a mis fin au mandat de Chamberlain en tant que Premier ministre. Beaucoup au Parlement ont vu qu'il ne serait pas un chef de guerre inspirant et de nombreux politiciens ont refusé de servir dans son gouvernement national proposé.

«Il ne s'agit pas de savoir qui sont les amis du Premier ministre. C'est un problème beaucoup plus important. Il a appelé au sacrifice. La nation est prête à tout sacrifice tant qu'elle a le leadership, tant que le gouvernement montre clairement ce qu'il vise, et tant que la nation est convaincue que ceux qui la dirigent font de leur mieux. Je dis solennellement que le Premier ministre devrait donner un exemple de sacrifice, car il n'y a rien qui puisse contribuer davantage à la victoire que de sacrifier les sceaux de la fonction. »David Lloyd George

Il démissionna le 10 mai 1940 et fut remplacé comme Premier ministre par Winston Churchill. Chamberlain a été lord président du Conseil dans le gouvernement de Churchill. En octobre 1940, sa mauvaise santé l'oblige à démissionner de son poste et le 9 novembre 1940, Neville Chamberlain décède.

Voir la vidéo: Mr Neville Chamberlain 1934 (Novembre 2020).