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Rossano Une vallée en flammes, Major Gordon Lett.

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Rossano Une vallée en flammes, Major Gordon Lett.

Rossano Une vallée en flammes, Major Gordon Lett.P

Une aventure de la résistance italienne

Le major Gordon Lett était un officier britannique capturé à Tobrouk et détenu comme prisonnier de guerre en Italie. Immédiatement après l'armistice italien, il fut libéré et s'enfuit dans les collines. Quand il est devenu clair que les Allemands avaient pris le contrôle de l'Italie et que les combats allaient continuer, Lett est resté derrière les lignes ennemies et est devenu commandant de la Brigade internationale, l'un des nombreux groupes de partisans qui ont surgi en Italie au cours des deux dernières années de la guerre.

Lett a passé environ un an et demi à se battre dans les montagnes, face à une série d'adversaires très différents. Sur le plan militaire, ses principaux opposants étaient les Italiens de la république fasciste de Mussolini, principalement un mélange de police locale et de milice. Les Allemands étaient plus dangereux, mais apparaissaient moins régulièrement. Au quotidien, la survie en montagne était la tâche principale, et ici le soutien des habitants de la vallée de Rossano était essentiel. Enfin, la menace humaine la plus constante semble provenir d'autres groupes de résistance, et en particulier de ceux associés de très près aux partis politiques (principalement actionnistes et communistes).

J'ai lu plusieurs récits de ces combats sous d'autres points de vue (en particulier des hommes du SAS qui ont participé à l'opération Galia), donc c'est bien de lire la même histoire du point de vue de Lett lui-même (ces autres récits le rendent clair que Lett minimise sa propre popularité dans la vallée de Rossano). Le récit de Lett est un bon mélange de haute aventure (avec de la farce occasionnelle), équilibré avec une compréhension des horreurs de la guerre, et le prix que le millier de personnes de la vallée a payé pour le soutenir lui et ses partisans. Ce livre est un précieux rappel du rôle joué par le peuple italien dans sa propre libération.

Partie I : Fugitifs
1 - Nous arrivons à la vallée
2 - Alarmes et excursions
3 - Le premier jour de Noël
4 - La chasse est terminée

Partie II : Le Bataillon International
5 - Le Sanctuaire
6 - Armé de haine
7 - Contact avec la Corse
8 - La bataille de Calice
9 - La centrale électrique
10 - Une Conférence est ajournée
11 - Feu dans les collines

Partie III : La venue des Alliés
12 - Retour à Rossano
13 - Descente du ciel
14 - Les fortunes de la guerre
15 - Une course contre le temps
16 - L'ennemi avance
17 - Touchez et allez
18 - Un homme de paix

Partie IV : Libération
19 - À travers les lignes ennemies
20 - La route de La Spezia
21 - Son Excellence
22 - La liberté de la ville
Épilogue

Auteur : Major Gordon Lett
Édition : Relié
Pages : 256
Editeur : Frontline
Année : 2011



Le sentier de la liberté de Rossano – Italie

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Rossano avait été le quartier général du bataillon international de partisans dirigé par le major Gordon Lett, un évadé du camp de prisonniers de guerre au PG 29, près de Veano. Rossano était également la base des opérations SAS Galia et Blimey un point de rassemblement pour les évadés des camps de prisonniers de guerre après l'armistice italien et un point de départ pour l'itinéraire d'ex-filtration des SAS vers la côte.

De nombreux évadés ont emprunté la route de Rossano en suivant les sentiers de montagne jusqu'à Villagrossa et Borseda. Entre septembre et décembre 1944, une Force Operation Ratberry Three a pris le contrôle de la ligne d'évacuation pour évacuer tous les prisonniers de guerre évadés de la région, à l'exception de ceux requis par la force spéciale n ° 1 à Florence pour rester actifs derrière les lignes. Les évadés se rassembleraient dans la vallée de Rossano et se rendraient de là à Borseda où ils seraient accueillis par les Italiens de la Brigata Val do Vara, sous le commandement de Danny Bucchioni, et passeraient en contrebande le long de la route, à travers la ligne gothique, qui a été créé à l'été 1944. Danny Bucchioni a emmené plus de 300 évadés alliés le long de cette route vers la liberté note, ce nombre n'inclut pas les hommes supplémentaires du 2 SAS Regiment qui ont également utilisé la route.

À proximité de Santo Steffano di Magra, la commune a érigé un mémorial à deux soldats des SAS, le Sgt William Forster et le Cpl James Shortall, qui ont été exécutés par un peloton d'exécution allemand à Ponsano Magra. Les deux soldats avaient participé à la malheureuse opération Speedwell. Au col de La Cisa, un autre mémorial commémore deux autres membres du Régiment, le Capt Patrick Dudgeon MC et l'Artilleur Bernard Brunt, qui ont également été exécutés. Un autre mémorial est situé à Pradanilara, au-dessus de la vallée de Rossano, en souvenir de tous les habitants de la région qui ont caché, nourri, soigné et conduit plus de 450 évadés alliés vers les lignes alliées. Il y a deux itinéraires utilisés par le Rossano Trail :

Route One – Rossano à Seravezza – Quatre jours, très difficiles, marcheurs expérimentés seulement.

Premier jour – Tôt le matin, les marcheurs quittent la vallée de Rossano et, après une montée régulière d'environ trois heures, atteignent Cassoni sur l'Alta Via, qui longe la crête de la montagne. La route continue ensuite sur l'ancienne route le long de la nouvelle Via Maggiore Gordon Lett, jusqu'à Villagrossa. Les promeneurs continuent vers la commune d'Aulla, à travers des zones boisées en passant par le château de Callice, où une féroce action partisane a été menée en 1944 par les actions combinées du bataillon international et de la Brigata Val di Vara. Les marcheurs arrivent à Aulla vers 17h00. Distance 28km. Devenir ardu/difficile.

Deuxième jour – Commence à 08h30 à une altitude d'environ 1500 pieds, puis suit une montée douce menant à une montée raide, atteignant enfin Rifugiot Carrara à 3900 pieds, où les marcheurs s'arrêtent pour le déjeuner. Après le déjeuner, il y a une longue marche jusqu'au village de Vinca, qui est atteint en début de soirée, en passant par des zones boisées et une carrière de marbre. Distance 19km. Devenir ardu. Remarque : Le village de Vinca a subi un massacre épouvantable en août 1944. L'ensemble de la population de 174 habitants, y compris le curé du village et 144 femmes et enfants, ont été assassinés et de nombreux mutilés par les troupes nazies et fascistes.

Troisième jour – Commence à 08h30, le long d'un sentier qui monte au Foce Giove à 2100 pieds. Selon la période de l'année, il peut être nécessaire de traverser des ravins remplis de neige et des glaciers en fusion. L'itinéraire traverse ensuite les pentes du Monte Grondilice, Monte Contrario et Monte Cavallo, pour finalement atteindre le Passo della Focolaccia. La route continue de prendre de la hauteur, atteignant finalement le sommet de 6000 pieds du Monte Tambura. Les vues sont spectaculaires. Du sommet, la route descend, parfois de façon précaire, pour arriver au Refugio Conti vers 30h30. Distance 18km. Devenir difficile/sérieux.

Quatrième jour – Commence à 9h00 avec une ascension de 900 pieds, suivie d'une descente de 1500 pieds, puis d'une nouvelle ascension de 1800 pieds pour traverser le Passo del Vestito. À ce stade, il existe un risque de nuages ​​bas. Si le temps est défavorable, le Monte Altissimo ne peut pas être traversé en toute sécurité. De là, la route continue jusqu'à Pasquilio et la dernière poussée à travers la ligne gothique jusqu'à Seravezza avec une vue imprenable sur la Méditerranée, arrivant vers 30h30. Distance 22km. Devenir difficile/sérieux.

Route Deux – Pontremoli – Rossano – Sero – Vernazza/Levanto. Trois jours – Toutes capacités.

Cet itinéraire commémore deux tentatives de A Force pour faire décoller des évadés par mer depuis les Cinque Terre. Les prisonniers de guerre se sont rassemblés dans la vallée de Rossano, puis ont marché pendant deux jours jusqu'aux Cinque Terre, pour être évacués par bateau vers la Sardaigne. Les deux tentatives ont été infructueuses, car les bateaux n'ont pas réussi à prendre le relais.

Premier jour – Le sentier commence dans la ville de Pontremoli à l'hôtel du camp de base. Les marcheurs s'échappent de la ville [qui était aux mains des Allemands et des fascistes] et grimpent dans les montagnes jusqu'à la vallée de Rossano [à environ 3000 pieds]. En route, nous traversons le pont Gordana Cavezzana, théâtre de l'une des évasions les plus audacieuses de la guerre, puis nous montons à travers les sentiers boisés jusqu'à Pradanilara, avant de redescendre dans la vallée de Rossano, pour arriver vers 17h00. Environ 16 kms. Devenir modéré.
Deuxième jour – Les marcheurs descendent jusqu'au fond de la vallée de Rossano [environ 2 400 pieds] et marchent vers le sud le long de la rivière jusqu'au village de Bosco. De là, nous montons par un ancien chemin muletier jusqu'à l'Alta Via, où nous nous arrêtons pour un panier-repas. Après le déjeuner, nous traversons l'Alta Via et montons au sommet du Monte Dragnone [4 000 pieds], où nous profitons d'une vue magnifique avant de redescendre dans le village de Sero, où nous passons la nuit à dormir soit dans le bar local, soit dans le vignoble attenant, sous les étoiles. Environ 18 km. Devenir modéré.

Troisième jour – Le jour le plus long de ce sentier. Nous commençons tôt vers 7h30 et descendons par l'ancien chemin muletier jusqu'au village de Brugnato, près du niveau de la mer. Nous devons ensuite traverser la rivière Vara et la route principale, la Via Aurelia, pour atteindre le village de Borghetto di Vara à l'ouest. C'étaient toujours des obstacles pour les évadés et les partisans, et aujourd'hui, bien que n'étant plus dangereux, ils nécessitent un sort de marche sur la route goudronnée. Après une demi-heure ennuyeuse, nous montons dans la chaîne de montagnes Bardelone, grimpant jusqu'à Cornetto, et finalement jusqu'au Monte Bardelone lui-même. Du Monte Bardellone, nous traversons et descendons à Vernazza par l'un des sentiers les plus pittoresques de la Ligurie, en passant par le parc national des Cinque Terre. Nous arrivons à Vernazza vers 19h00, après avoir parcouru environ 20 km. Devenir modéré


Rossano: Valley in Flames - Une aventure de la résistance italienne

Gordon Lett

Publié par Frontline Books (2011)

De : WeBuyBooks (Rossendale, LANCS, Royaume-Uni)

À propos de cet article : Couverture rigide. État : Bon. État de la jaquette : Comprend une jaquette. Livre en bon état de propreté. Nom des propriétaires précédents à l'intérieur de la page d'accueil. État de la veste : bon. Un bon état est défini comme : un exemplaire qui a été lu mais qui reste propre. Toutes les pages sont intactes et la couverture est intacte et le dos peut montrer des signes d'usure. Le livre peut avoir des marques mineures qui ne sont pas spécifiquement mentionnées. La plupart des articles seront expédiés le même jour ou le jour ouvrable suivant. N° d'inventaire du vendeur mon0016280747


Les services britanniques

De éditeur: "Ce livre retrace la variété des opérations spéciales depuis les premiers raids dans le désert d'Afrique du Nord pendant la Seconde Guerre mondiale aux réalisations remarquables sur le terrain sombre des Malouines, les déserts arides d'Irak et les confusions ethniques de la Bosnie."

Lett, Brian. SAS en Toscane 1943-45. Barnsley, Royaume-Uni : Pen & Sword, 2011.

De éditeur: Cet ouvrage décrit trois opérations SAS en Italie occupée par l'ennemi pendant la seconde moitié de la Seconde Guerre mondiale. Le SPEEDWELL 2 (septembre 1943) mal soutenu se termina par un désastre. GALIA (hiver 1944-1945) "a rassemblé plusieurs milliers de troupes ennemies pendant près de deux mois dans des conditions hivernales extrêmes", travaillant en coordination avec la "mission SOE dirigée par le Major Gordon Lett, le père de l'auteur." BLIMEY (avril 1945) a été dépassé par l'avance alliée.

Lett, Gordon. Rossano : une aventure de la résistance italienne. Londres : Hodder & Stoughton, 1955. Rossano : Valley in Flames -- Une aventure de la résistance italienne. Barnsley, Royaume-Uni : Première ligne, 2011.

De éditeur: "En juillet 1942, le major Gordon Lett fut fait prisonnier à la chute de Tobrouk." Il s'évada d'une prison italienne "at à l'armistice de septembre 1943. et s'en alla dans les montagnes " où "e fonda et dirigea" un "groupe de partisans très prospères, le Battaglione Internazionale. Le groupe s'est battu et harcelé. les Allemands le long de la vallée de Magra du nord de Pontremoli à La Spezia. Ils ont eu une telle influence sur le succès de l'avance alliée que des lignes de communication permanentes avec les Alliés ont été établies, des approvisionnements largués par voie aérienne et, plus tard, des troupes SAS envoyées pour aider la brigade. »

Lewes, John. Jock Lewes Co-fondateur de la SAS . Barnsley, Royaume-Uni : Leo Cooper, 2000.

Foot , I&NS 16.1, note que l'auteur de ce travail est le neveu du sujet. Jock Lewes s'est associé à David Stirling pour lancer une "forme de guerre qualifiée qui est depuis devenue beaucoup plus connue".

MacDonald, Pierre. Le service aérien spécial en action . Londres : Sidgwick et Jackson, 1990.

Surveillant 1.1 note qu'il s'agit d'un "[a]compte du SAS qui examine son histoire depuis ses débuts pendant la Seconde Guerre mondiale. au rôle du régiment au cours des 15 dernières années.

McCue, Paul. Opération Bulbasket : Derrière les lignes en France occupée, 1944 . Londres : Cooper, 1996.

McLuskey, J. Fraser. Parachute Padre : Derrière les lignes allemandes avec le SAS - France, 1944. Londres : SPA Books, 1989. Nouvelle édition. Stevenage, Royaume-Uni : Strong Oak Press, 1997.

Mortimer, Gavin. Les hommes de Stirling : l'histoire intérieure du SAS pendant la Seconde Guerre mondiale. Londres : Orion, 2004.

De éditeur: Cet ouvrage " enquête sur l'histoire du SAS depuis sa création par David Stirling jusqu'aux dernières batailles de la Seconde Guerre mondiale."

Ryan, Mike. Opérations secrètes du SAS : des déserts d'Afrique aux montagnes d'Afghanistan. Barnsley, Royaume-Uni : Pen & Sword Books, 2003. [pb] Opérations secrètes du SAS. Osceola, WI : Motorbooks, 2003.

De éditeur: Ce livre « retrace les débuts du Régiment et suit ses principales actions de combat jusqu'à son déploiement actuel dans la guerre contre le terrorisme. Avec des illustrations en couleur spécialement commandées et des photographies d'action rares, c'est un guide très illustré de l'histoire des combats du SAS."

Shortt, James G. Le Special Air Service et Royal Marines Special Boat Squadron . Londres : Osprey, 1981.

Warner, Philippe. Le service aérien spécial. Londres : HarperCollins, 1985. Londres : Time Warner Books, 1987.

Weale, Adrien. Secret Warfare : Opérations Spéciales du Grand Jeu au SAS. Londres : Hodder & Stoughton. 1997.

Ian Burrell, "Lite Forces Club expulse l'auteur SAS," L'indépendant, 30 mai 1997, rapporte que Weale a été « éjecté du club d'élite des forces spéciales de Knightsbridge, dans l'ouest de Londres, en raison de son implication dans l'écriture de livres sur le SAS ». le club". Weale "a été la conseillère de Sarah Ford, une femme membre des forces spéciales, dont le livre One Up, A Woman in Action with the SAS, a suscité une vive controverse lors de sa publication en mars" 1997.

Wellsted, Ian. SAS avec le Maquis : en action avec la Résistance française, juin-septembre 1944. Londres : Greenhill, 1994. Mechanicsburg, PA : Stackpole, 1997. [pb]

L'auteur ("Gremlin") a parachuté profondément en France derrière les lignes allemandes dans la nuit du jour J avec l'équipe de reconnaissance avancée pour l'Escadron A, 1er SAS.


Rossano Une vallée en flammes, Major Gordon Lett. - Histoire

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Bien qu'elles soient toujours dangereuses et audacieuses, les opérations SAS ne sont en aucun cas toujours couronnées de succès et lorsqu'elles tournent mal, elles le font très mal. Ce point est bien fait dans SAS en Toscane 1943-1945 qui décrit trois opérations de ce type dans l'Italie occupée par l'ennemi pendant la seconde moitié de la Seconde Guerre mondiale.

SPEEDWELL 2, le premier des trois, a vu six hommes tomber aveugles dans le nord de la Toscane le 8 septembre 1943, qui était par hasard le jour de l'armistice italien. Mais, sans radio ni soutien air-sol, leur courageuse opération de trois semaines s'est soldée par un désastre, quatre membres ont été capturés et exécutés et un seul ex-filtré avec succès après un voyage épique de sept mois.

Les deuxième et troisième opérations, GALIA (hiver 1944/1945) et BLIMEY (avril 1945), ont donné des résultats contrastés. GALIA, impliquant trente-quatre hommes dirigés par le capitaine Walker-Brown, a ligoté plusieurs milliers de troupes ennemies pendant près de deux mois dans des conditions hivernales extrêmes &ndash un exploit extraordinaire, grâce dans une certaine mesure à la coopération avec une mission SOE dirigée par le major Gordon Lett, le père de l'auteur.

L'opération BLIMEY n'a malheureusement pas abouti avant d'être rattrapée par l'avance alliée. Les raisons du succès et de l'échec de ces deux opérations sont soigneusement analysées. Grâce aux recherches de l'auteur sur ces
opérations peu connues et sa connaissance détaillée de la région, SAS en Toscane 1943 &ndash 45 est un ajout important à la bibliographie des opérations SAS pendant la Seconde Guerre mondiale.

Il s'agit d'un compte rendu bien écrit et bien documenté de trois opérations SAS très différentes, combiné à un examen de l'opération SOE encore plus difficile dirigée par le major Lett, et constitue une contribution utile à la littérature sur la guerre en Italie et sur le SAS.

Historyofwar.org

Ce livre bien documenté et lisible raconte les histoires des opérations SPEEDWELL 2, GALIA, BRAKE 2 et BLIMEY, toutes menées par des membres de 2 SAS en Toscane. Celles-ci sont parmi les moins connues, et donc les moins documentées, de nos opérations en temps de guerre, et ce livre rétablit avec succès l'équilibre. Ils étaient divers dans la planification, la nature, le support et l'exécution, et font donc l'objet d'une comparaison intéressante et objective.

Brian Lett est bien placé pour écrire un tel livre : étant le fils du Major Gordon Lett DSO, l'officier de liaison britannique du SOE qui a initié et sponsorisé les opérations GALIA et BRAKE 2, et qui était responsable de la zone d'Italie concernée, Brian Lett a le connaissance personnelle et approfondie du parcours, des personnalités et du terrain concerné. En tant que personne qui a organisé deux monuments commémoratifs permanents en Italie commémorant les membres de SPEEDWELL assassinés après leur capture, il peut également être appelé en toute sécurité un ami du régiment. Ce livre en lui-même, mettant en lumière leur destin, leur sert de mémorial supplémentaire ainsi qu'aux hommes qui ont survécu.

En outre, l'auteur attire l'attention sur la situation dans laquelle se trouvait l'Italien moyen à l'époque, et sur l'aide que la population locale apportait au SAS. Ces opérations auraient certainement eu beaucoup moins de succès sans elle. En nommant des noms, l'auteur a assuré qu'enfin un crédit durable est accordé là où le crédit est dû.

Pour coïncider avec la publication de ce livre, Pen & Sword rééditent le propre compte de Gordon Lett sous le titre ' Rossano - A Valley in Flames'.

Mars et Minerve

Une bonne lecture pour tous ceux qui veulent en savoir plus sur les actions du SAS pendant la Seconde Guerre mondiale.

WW2 Connection.com

Brian Lett est un auteur de l'histoire de la Seconde Guerre mondiale, qui a actuellement sept livres sous presse. Il a donné de nombreuses conférences sur la guerre irrégulière pendant la Seconde Guerre mondiale, y compris à l'armée britannique. Il est un conseil de la reine récemment retraité qui a pratiqué au barreau d'Angleterre et du Pays de Galles pendant quarante-sept ans.


25 octobre 2011

Aus Meiner Sicht (De mon point de vue) - Les Mémoires de Werner Mork - La vie d'un soldat dans la Wehrmacht pendant la Seconde Guerre mondiale

C'est un mémoire très intéressant sur lequel je suis tombé par hasard. Il couvre le service de Werner Mork pendant la Seconde Guerre mondiale dans la Wehrmacht allemande et peut être téléchargé gratuitement.

Mork a servi comme chauffeur en Afrique du Nord en 1942, dans la région de Tobrouk. Hospitalisé un temps en Allemagne, il est ensuite affecté en Corse et participe aux batailles d'Italie - Ortona, Anzio et Monte Cassino. Transféré sur le front de l'Est, il connut plus tard l'invasion russe de la Silésie et fut finalement capturé en Tchécoslovaquie.

Je n'ai pas eu l'occasion de lire le livre en détail, mais un rapide coup d'œil indique qu'il est digne d'attention. Les chapitres disponibles sont :

  • Conduire des camions de ravitaillement en Afrique - 1942
  • Conduire des camions de ravitaillement en Afrique - 1942- Partie II
  • Conduire des camions de ravitaillement en Afrique - 1942 - Partie III
  • Récupération à Halberstadt - 1943
  • Mork en Corse - 1943
  • La bataille d'Ortone - 1943
  • Le Débarquement américain à Anzio / Nettuno - 1944
  • La bataille de Monte Cassino - 1944 - Partie I
  • La bataille de Monte Cassino - 1944 - Partie II
  • La guerre sur le front de l'Est - 1945
  • La guerre sur le front de l'Est - 1945 - Partie II
  • La guerre sur le front de l'Est - 1945 - Partie III
  • Conséquence : P.O.W.

Lett DSO FRGS, Major Gordon

Publié par Frontline Books (2011)

À propos de cet article : État : Bon. A+ Service client ! Satisfaction garantie! Le livre est en bon état d'occasion. Les pages et la couverture sont propres et intactes. Les articles utilisés ne peuvent pas inclure de matériel supplémentaire tel que des CD ou des codes d'accès. Peut montrer des signes d'usure mineure sur les étagères et contenir des notes et des surlignages limités. Numéro d'inventaire du vendeur 1848326211-2-4


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Liste de lecture des partisans de l'Europe en temps de guerre

Le Special Operations Executive (SOE) britannique de la Seconde Guerre mondiale a été créé en 1940 dans le but de semer le sabotage et la subversion derrière les lignes ennemies dans l'Europe occupée par les nazis. Ce que c'était, et comment et où il fonctionnait, est toujours mieux expliqué pour le lecteur en général par Pied MRD dans son SOE : le responsable des opérations spéciales (Pimlico, 1999).

Deux livres plus récents méritent une mention spéciale. Sarah Helms Une vie dans les secrets (Abacus, 2007) explore la vie fascinante de la légendaire officier du SOE Vera Atkins, qui s'est donné pour mission personnelle après la guerre de découvrir ce qui était arrivé à ces femmes agents qui ont disparu dans la « nuit et le brouillard » des camps de concentration nazis.

C'est une histoire déchirante, et donc, d'une autre manière, est Roderick Bailey's récit captivant et très lisible des agents de liaison du SOE au travail en Albanie. Ce n'est pas pour rien qu'il a droit La province la plus sauvage (Vintage, 2009), car les conditions dans cette région sauvage tribale et montagneuse étaient si dures et dangereuses que des tâches simples telles que tirer sur les nazis ont presque dû être un soulagement. La guerre de guérilla peut souvent sembler romantique, mais en réalité, c'est une affaire méchante et brutale.

Les missions britanniques derrière les lignes n'auraient jamais survécu sans l'aide de la population rurale. Après la capitulation de l'Italie et son occupation par les Allemands, les Italiens ont mené l'un des mouvements de résistance les plus réussis de la Seconde Guerre mondiale.

Dans Cailloux de mon crâne (Londres, Hutchinson, 1963, mais des exemplaires d'occasion se trouvent facilement) le romancier écossais Stuart Hood (un ancien contrôleur de la télévision BBC One), qui a passé un an dans un camp de prisonniers de guerre en Italie après sa capture en Afrique du Nord, décrit de manière vivante sa vie parmi les partisans en Toscane. C'est un récit lyrique et émouvant des conditions presque médiévales dans lesquelles la paysannerie italienne vivait encore et où les mariées apportaient encore des dots de châtaigniers à leur mariage.

Dans son livre épique Rossano (Hodder et Stoughton, 1955), un autre prisonnier de guerre allié, Major Gordon Lett, raconte comment il a dirigé un groupe de partisans dans la vallée de Rossano dans le nord des Apennins et comment, en tant qu'officier de liaison du SOE avec la mission Blundell, il a survécu à de sévères attaques allemandes rastrellamenti (littéralement, ratissages) avant d'aider à libérer La Spezia dans la région de la Ligurie au nord de l'Italie.

Le dernier livre de David Stafford est Fin de partie 1945 : victoire, châtiment, libération (Abacus, 2007). Il écrit maintenant l'histoire officielle du SOE en Italie 1943-1945)


Sentier de la liberté Rossano 2014

En juillet 2014, comme à plusieurs reprises, Brian Lett, ancien président du Monte San Martino Trust, a dirigé un groupe de marcheurs lors d'une randonnée de quatre jours à travers la vallée de Rossano, où son père était un célèbre chef d'un groupe de partisans internationaux. Ici, Nicolas Gand, un administrateur MSMT, réfléchit sur le voyage et sur la situation désespérée dans laquelle ce coin de l'Italie s'est trouvé pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le Sentier a été organisé par Brian Lett pour commémorer les vies perdues et les sacrifices consentis, parmi les contadini et les soldats alliés pendant les années 1943 à 1945. Le père de Brian, le major Gordon Lett, commandait un groupe de partisans internationaux, le Battaglione Internazionale, dans la vallée de Rossano pendant cette période.

Nous avons commencé à Pontremoli, une petite ville du nord-ouest de la Toscane, située sur la rivière Magra, et le sentier s'est terminé à Levanto, une charmante destination de vacances sur la côte ligure. Le Trail a duré quatre jours, culminant avec un dîner à Levanto, le 5 juillet. Il était basé sur les voies d'évacuation de la Seconde Guerre mondiale utilisées par les soldats alliés et par les partisans, dans une zone occupée par les troupes ennemies. Nous avons parcouru une distance totale de plus de 50 miles, sur un terrain vallonné et souvent accidenté, à des hauteurs allant jusqu'à environ 1 500 mètres.

La particularité du Sentier était qu'il y avait tellement d'aspects à apprécier. Il y avait le paysage magnifique, sauvage et accidenté, les collines et les montagnes recouvertes de châtaigniers et de pins (les pins ont été introduits par les Vénitiens à l'époque de leur empire maritime pour faire des mâts). Les vues sur et depuis le mont Dragnone, qui s'élèvent à plus de 1 000 mètres d'altitude, et que nous avons escaladées le deuxième jour, m'ont particulièrement attirée.

J'aimais les débuts de soirée où la température devenait plus fraîche et la lumière moins crue, la lumière laissant ensuite place à des ombres qui s'allongeaient et, enfin, on voyait le paysage sauvage presque capituler en se métamorphosant en silhouettes.

La plupart des villages traversés étaient loin des sentiers touristiques (Chiesa di Rossano est à plus d'une demi-heure de route de Pontremoli) et ont fait peu de concessions au tourisme. Dans chaque village, les gens étaient toujours très accueillants. En quelque sorte, les villages étaient à l'image du paysage, intacts et refusant de céder au passage du temps.

Cette beauté sauvage n'était cependant qu'une partie de l'expérience. Presque partout où nous allions, il y avait des échos de la Seconde Guerre mondiale. Les cérémonies de dépôt de couronnes étaient très émouvantes, en particulier celle relative au nouveau monument construit juste à l'extérieur de la maison de Brian, à Chiesa di Rossano, dédié à sept équipages américains et britanniques. Ils ont perdu la vie lorsque leur avion de ravitaillement Dakota s'est écrasé sur la colline dans le cadre de l'opération Galia, le 30 décembre 1944. Il est trop facile d'oublier que la guerre comporte des risques logistiques et militaires.

J'ai pensé à l'expérience extraordinaire et émouvante lorsque j'étais avec Brian en 2009, à Arzelato, un village voisin de Rossano. Un villageois âgé, en voyant Brian, s'est agenouillé et a dit à Brian "Majeur, Majeur», pensant qu'il s'adressait au père de Brian, qui était très respecté en tant que chef partisan et officier britannique et exerçait une énorme autorité dans la région.

Le premier jour, nous avons quitté Pontremoli pour notre montée raide vers Rossano. Nous avons suivi la rivière Gordana et sommes bientôt arrivés à un pont à Cavazzana Gordana, où nous avons été arrêtés par Brian. Trois soldats SAS, dont l'un, le lieutenant James Riccomini, blessé à la cheville, se sont précipités dans un champ de bivouacs occupés par l'ennemi sur le chemin de la traversée du pont. Le pont était le seul moyen de traverser la rivière et les soldats ont continué même s'il y avait une colonne allemande traversant le pont dans l'autre sens. La décision a été prise de continuer même s'il y avait un contact presque coude à coude avec les soldats allemands. Nous avons rejoué la scène, sous la direction habile de Brian. Comme cela a dû être effrayant pour ces soldats.

Debout sur la place de Sero, un village montagneux reculé de la Ligurie, le matin de notre dernier jour de randonnée, regardant le campanile, j'ai pensé à la violence dont cet élégant bâtiment avait été témoin il y a près de soixante-dix ans, en janvier 1945 : rastrellamento dans la recherche de soldats et de partisans SAS, l'occupation subséquente du village et la fusillade de villageois innocents. J'ai entendu parler de Pippo, un partisan, qui a abattu trois Tedeschi du haut du campanile et a ensuite réussi à se fondre dans la campagne, même entouré de soldats allemands, la connaissance intime de Pippo de la région lui a probablement sauvé la vie.

Mes pensées allaient également à ces jeunes troupes SAS qui avaient été parachutées

Inauguration et bénédiction du monument Opération Galia

à des centaines de kilomètres derrière les lignes ennemies, se déplaçant sur des chemins dangereux à flanc de montagne sauvage pendant cet hiver très froid de 1944-1945, ils ont dû se déplacer la nuit pour éviter d'être détectés. Leurs chaussures standard étaient des bottes à clous, susceptibles de trahir leurs mouvements car elles étaient bruyantes et manquaient également d'adhérence.

Pendant le Trail, je me suis demandé quels secrets cachaient le paysage sauvage et dramatique qui se déroulait à perte de vue, qui aurait été témoin de certains des événements cataclysmiques qui se sont produits dans sûrement l'une des pires périodes de l'histoire italienne , à savoir les années 1943 à 1945.

J'ai pensé au massacre des villageois de Vinca, également dans le nord-ouest de la Toscane, en août 1944, village que j'avais visité il y a quelques années. Alors que les hommes travaillaient dans les champs ou se cachaient, principalement des femmes et des enfants ont été assassinés par les Allemands et les forces fascistes dans le but de réprimer les activités partisanes dans la région. Aucun villageois n'a survécu, un total de 174 ont été massacrés.

J'ai aussi pensé au tableau beaucoup plus large, à la douleur et à la souffrance que tous les Italiens ont endurées. Après le retour de Mussolini au pouvoir par Hitler, juste après l'armistice entre l'Italie et les Alliés en septembre 1943, l'Italie avait nominalement quatre gouvernements, à savoir les fascistes dirigés par Mussolini, les Allemands du Nord, le roi Vittorio Emmanuele et le général Badoglio, et le Alliés du Sud. Le pays manquait de leadership et était soumis à des troubles politiques et sociaux massifs. De plus, de nombreuses grandes villes telles que Bologne, Turin et Gênes étaient lourdement bombardées par les Alliés, entraînant des pertes civiles et des évacuations massives.

Le Trail n'était pas sans son côté humoristique : par exemple, le dortoir Rossano, où nous avons passé les deux premières nuits, a fait l'objet d'une cacophonie de ronflements à un moment donné j'ai entendu quatre hommes ronfler en même temps (pas de noms donnés !). À Sero, nous avons dormi sur le sol de la salle paroissiale, entourés des compagnons de lit les plus improbables allant des tabernacles et crucifix dorés aux équipements de gymnastique. A six heures du matin, la cloche du campanile s'est mise à sonner et, dès que nous sommes retournés dormir, nous avons été réveillés par une cloche d'église voisine je ne sais pas quelle cloche indiquait la bonne heure. Je me demandais si Pippo avait entendu les mêmes carillons il y a près de soixante-dix ans ?

Je suis resté avec le sentiment persistant qu'il semble si tragique et triste que l'Italie ait été entraînée dans une guerre qui a entraîné tant de destructions et de discordes aveugles, dont les répercussions se font encore sentir à ce jour et sont susceptibles de se répercuter pendant des décennies pour venir. La beauté du pays et l'offre désintéressée et héroïque d'abri et de nourriture par les contadini à l'évadé Les soldats alliés ajoutent au sentiment d'émotion.

Nous sommes très redevables à Brian pour l'organisation du Sentier. De plus, en raison de son intérêt passionné et de sa connaissance approfondie de l'histoire de la région à l'époque de la Seconde Guerre mondiale, Brian a joué un rôle très important en aidant à perpétuer les souvenirs de ces innombrables actes d'abnégation, courage et héroïsme de la contadini. Ils n'ont ni cherché ni attendu de récompense. J'espère tellement que ce petit chapitre de l'histoire restera à jamais dans les mémoires.


Rossano Une vallée en flammes, Major Gordon Lett. - Histoire

Dans le premier volume révolutionnaire d'une nouvelle série, le célèbre érudit napoléonien Gareth Glover rassemble des documents inédits relatifs à la bataille de Waterloo. The hitherto unseen British material contained in Volume I includes: a series of letters written by a senior officer on Wellington's Staff to Sir Thomas Graham immediately following the battle: The letters of a member of the Wedgewood family in the Guards at Waterloo: The journal of Sergeant Johnston of the Scots Greys, detailing all his experiences, including a very rare transcript of his own court martial! letters from eminent surgeons including those of Hume, Davy and Haddy James, who served at Waterloo with their harrowing tales of the wounds suffered.

In addition to these letters and journals, Vol I will include 21 original line drawings produced by Cavalie Mercer to accompany his famous book on his experiences at Waterloo but never previously published. Subsequent volumes will include French, German, Dutch and Belgian material which has never been translated into English before.

About The Author

Gareth Glover is a former Royal Navy officer and military historian who has made a special study of the Napoleonic Wars for the last 30 years.

REVIEWS

&ldquoA fine beginning to the series, this one belongs on every Waterloo bookshelf.&rdquo

- The Past in Review

&ldquo&hellipan incredible collection of primary sources that provides the perspective of the junior and enlisted officers of the final campaign of the Napoleonic Wars. I strongly recommend that you do not wait to buy this book. It will quickly become a collector&rsquos item.&rdquo

- Robert Burnham


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