Chronologie de l'histoire

Cinquième guerre de religion française

Cinquième guerre de religion française

Le contexte des guerres de religion en France doit être connu pour expliquer le cours des guerres entre 1562 et 1598. Le rôle des individus - comme Catherine de Médicis - avant 1562 est important pour comprendre les complexités qui ont évolué pendant les guerres.

Henri II est décédé en 1559.

«Sa mort était comme les vannes qui ont endigué une inondation. À sa mort, les eaux ont été libérées. » (N. Sutherland)

Le court règne de François II est dominé par les intrigues de cour et de famille. Francis n'a jamais été en bonne santé et on en a profité. Son épouse, Mary, reine d'Écosse, a assuré que la famille Guise était influente à la cour. Cependant, la mère du roi, Catherine de Médicis, voulait s'assurer que l'influence de la famille Médicis restait forte. Pendant le règne d'Henri II, Catherine était restée à l'arrière-plan comme une épouse consciencieuse. Maintenant, quand son fils était roi, elle s'affirmait - et surtout elle allait permettre à sa famille d'être remplacée par la famille Guise. Catherine a vécu à une époque où aucune famille noble ne pouvait faire confiance. Son seul objectif était de protéger ses enfants mais la position de la famille royale avait été gravement entamée par la mort prématurée d'Henri II. En protégeant son fils malade, elle a fait preuve de courage et de débrouillardise.

Catherine voulait mettre fin à l'influence de la famille Guise. La famille Guise elle-même a été contestée par la famille Bourbon. Antoine de Bourbon a estimé qu'en tant que roi consort de Navarre, il devrait être fait régent de France. Cependant, il n'avait pas la personnalité nécessaire pour s'affirmer et son jeune frère Condé a conclu que seule la force fonctionnerait.

Au début de 1559, la monarchie sous Henri II était forte et sa position était intouchable. Les nobles savaient où était leur place même s'ils n'aimaient pas cette position!

À la fin de 1560, la monarchie non seulement semblait faible - elle était faible. Les trois grandes familles nobles ont profité de cette occasion pour réaffirmer leur ancien pouvoir et leur influence.

La famille Montmorency avait été renvoyée de la cour et leur influence avait pris fin. Ils voulaient y remédier. La famille Guise se voyait contester son statut par les familles Médicis et Bourbon. La famille Bourbon voulait conserver son statut de famille noble aînée de France, mais en Anthony de Bourbon, elle avait un leader faible. À Louis, prince de Condé, ils avaient un leader potentiellement plus charismatique… mais c'était un hot-head imprévisible.

En 1560, il était prévu que les huguenots armés se concentreraient au château d'Amboise où séjournait François II. L'intrigue avait deux objectifs;

pour tuer tous les Guises qui y résidaient pour kidnapper François II et l'utiliser comme monnaie d'échange pour obtenir que tous les griefs religieux soient réglés et pour que les Guises survivants soient officiellement retirés du tribunal.

Condé voulait être considéré comme un chef de file de la tolérance religieuse et de la liberté religieuse. Son objectif principal était cependant de s'affirmer à la cour et sur la monarchie et de se faire la personne la plus influente à la cour.

En mars 1560, l'intrigue était prête. Il a eu un échec majeur. Comment vous déplacez-vous dans un grand groupe de cavaliers armés la nuit sans attirer l'attention? Le plan était un désastre et il a échoué. Les hommes ont été dûment rassemblés et certains d'entre eux ont été pendus à Amboise ou noyés dans ses douves. Après une deuxième tentative tout aussi infructueuse de Condé, Anthony a reçu l'ordre de traduire son frère en justice. Il a été jugé et condamné à mort en novembre 1560. Un tel incident aurait été impensable sous Henri II mais en l'espace d'un an seulement, le pouvoir et la mystique de la monarchie avaient commencé à se détériorer.

En décembre 1560, François II meurt et Condé échappe à la punition. La mort de François a transformé une situation déjà fragile pour la monarchie. Le nouveau roi était Charles IX - il n'avait que 9 ans et encore une fois un régent était nécessaire. Antoine de Bourbon et Catherine se sont avancés. La famille Guise ne tolérerait pas un régent Bourbon et Catherine n'était pas prête à remplacer la famille Guise par celle des Bourbon.

Anthony a été persuadé de renoncer à sa demande et il a accepté le titre de Lord-lieutenant de France tandis que Louis a reçu une grâce officielle. Catherine a été nommée régente et elle a convoqué les États généraux pour qu'ils se réunissent à Orléans - une décision rare en France. Il y a probablement deux raisons pour lesquelles elle a fait cela:

elle voulait que les problèmes religieux de la France soient réglés. elle voulait une subvention importante pour rembourser les dettes royales.

La réunion s'est retournée contre Catherine car le Tiers État a refusé de voter pour que l'argent soit donné à la couronne, soulignant que bien que la couronne soit pauvre, l'Église catholique était très riche en France. Le Tiers État appelait à une tolérance religieuse qui serait formulée par un conseil national. Catherine était un partisan de la tolérance religieuse et bien qu'elle soit catholique, elle estimait que le Concile de Trente avait aggravé la situation religieuse de l'Europe occidentale par sa rigidité et que ses décisions ne permettaient pas la réconciliation des chrétiens. Catherine voulait un règlement religieux pour la seule France, car un règlement européen global semblait inaccessible. Sa position n'a pas plu au pape Pie IV.

Catherine a appelé les représentants des huguenots et des catholiques à se réunir à Poissy en septembre 1561. Ils se sont rencontrés jusqu'en octobre 1561. De la réunion est venue la Colloque Poissy. La tâche de la réunion était de concilier - mais ça a échoué. Les deux groupes se sont disputés sur des questions fondamentales telles que le rôle des sacrements, la valeur des reliques, etc. et un fossé s'est creusé entre les deux qui n'a pas pu être rompu. Poissy a échoué et, quoi qu'il en soit, cela a probablement aggravé la question religieuse et la réunion a semblé mettre l'accent sur ce qui séparait les deux parties plutôt que sur ce qui les liait.

Malgré ce revers, Catherine estime qu'un règlement avec les huguenots est essentiel à la stabilité de la France. La stabilité politique en France était beaucoup plus importante pour Catherine que ses propres convictions personnelles. Elle était une politique - quelqu'un qui place son pays en premier et ses convictions personnelles en second. Son objectif principal était d'accroître et de renforcer l'autorité royale et la menace de guerre civile a de toute évidence sapé cela. Son désir de tolérance religieuse était en contraste frappant avec le fanatisme qui criblait la société française.

"Quand je vois ces pauvres gens brûlés, battus et tourmentés, simplement pour avoir soutenu leurs opinions religieuses ... Je suis forcé de croire qu'il y a quelque chose en cela qui transcende la compréhension humaine." (Catherine de Médicis)

Son attitude éclairée est mieux illustrée par ses longues discussions avec Theodore Beza, recteur de l'Académie de Genève créée par Calvin. Beza avait été invitée à assister à Poissy. Ses rencontres avec lui visaient à discuter de questions religieuses, mais elles étaient interprétées différemment par les familles nobles catholiques âgées. On craignait vraiment que le régent de France ne soit sur le point de se convertir au calvinisme (les huguenots) avant même Poissy et en réponse à cette `` menace '', Guise et Montmorency abandonnèrent leur rivalité traditionnelle et avec un commandant militaire de premier plan, le maréchal Saint-André , ils ont formé le Triumvirat au printemps de 1561. Leur objectif était simple: préserver l'Église catholique même de la couronne, le cas échéant. Ils ont même envisagé l'aide de l'Espagne si nécessaire. Ainsi, l'inimitié traditionnelle qui existait entre la France et l'Espagne a été abandonnée en un temps très court - telle était la vitesse à laquelle la situation évoluait en France. La réunion de Poissy semblait confirmer ce qu'ils craignaient.

La fin en échec de la réunion de Poissy aurait dû apaiser leurs craintes, mais cela les a renforcés, car Beza a été autorisé à rester au tribunal pendant deux mois. Pour montrer leur colère face à toute la logique derrière Poissy et la présence à la cour royale de Beza, Guise, Montmorency et Saint-André se sont retirés de la cour en emmenant leurs partisans avec eux. Bien qu'il ne s'agisse que d'un geste, cela a eu de très graves implications pour la monarchie.

Ils ont été rejoints par une quatrième personne - Anthony de Bourbon. Il s'est allié au Triumvirat car il pensait maintenant qu'il devrait être le régent du pays. Guise et Montmorency avaient également clairement indiqué qu'ils soutenaient la femme d'Anthony dans sa revendication de la Navarre espagnole - rapprochant ainsi davantage les groupes.

Comment Catherine a-t-elle réagi aux trois hommes les plus puissants qui se sont retirés de la cour?

Elle a appelé les représentants du Conseil royal et de Parlément à produire un règlement religieux qui mettrait fin aux différends une fois pour toutes. Cela a conduit à la Édit de Saint Germain en janvier 1562. Cela indiquait que;

la liberté de conscience était garantie aux huguenots et le culte privé dans les centres-villes était interdit (car cela pouvait provoquer des troubles publics) mais autorisé dans les banlieues. les huguenots ont été autorisés à créer des synodes et des consistoires. l'édit reconnaît officiellement l'existence des huguenots.

La position privilégiée de l'Église catholique n'est pas menacée.

Cependant, l'édit n'a plu à personne. Les huguenots voulaient plus que ce qu'ils recevaient alors que les catholiques pensaient que c'était le début de l'éclatement de l'Église catholique en France. Cette tentative de Catherine de gagner la stabilité et la tolérance en France a échoué simplement parce que les catholiques ne voulaient pas de compromis et que les huguenots voulaient beaucoup plus que ce qui leur était offert.

Guise a refusé de reconnaître l'édit de Saint Germain et, ce faisant, il a effectivement déclaré qu'il refusait d'accepter l'autorité royale, car l'initiative venait de Catherine. Elle a réalisé qu'elle était isolée sans le soutien des trois principales familles en France et elle a demandé à Beza et Coligny de sonder la force militaire huguenote.

En 1562, les huguenots comptaient 2 150 congrégations avec de l'argent et des hommes. Les historiens pensent maintenant que les huguenots ont interprété les actions de Catherine comme un engagement à les soutenir. Au printemps 1562, la stabilité de la France est très fragile. Tout ce qu'il fallait, c'était un incident qui pourrait déclencher la guerre civile et cela s'est produit avec le «massacre de Vassy». Guise et certains de ses partisans armés sont tombés sur des huguenots adorant en public - ce qui était illégal. Il a ordonné qu'ils arrêtent ce qu'ils ont refusé de faire. Une bagarre a suivi et environ 30 huguenots ont été tués et environ 100 blessés. Lorsque la nouvelle parvint à Condé, il ordonna à tous les soldats huguenots de le rencontrer à Orléans. Le Triumvirat a marché sur Paris.

Catherine a demandé de l'aide à Condé. Il refusa de le donner car il préférait une situation dans laquelle la monarchie semblait faible car cela convenait le mieux à ses intentions. Catherine n'a pas eu d'autre choix que de se rallier à Guise et aux autres membres du Triumvirat.