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Bataille de Perryville, 8 octobre 1862

Bataille de Perryville, 8 octobre 1862


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Bataille de Perryville, 8 octobre 1862

Après une série de désastres dans la première moitié de 1862, la Confédération a lancé une série de contre-attaques (guerre civile américaine). Parmi eux se trouvait une invasion de l'est du Kentucky, commandée par le général Braxton Bragg, assisté d'une deuxième force sous Edmund Kirby Smith. On espérait que cette attaque encouragerait le Kentucky à rejoindre la Confédération. Les premiers progrès étaient bons et, début octobre, Bragg et Smith avaient atteint la capitale de l'État à Francfort, où ils se préparaient à inaugurer un gouverneur confédéré de l'État.

Cependant, derrière le vernis du succès, Bragg était inquiet. Le Kentucky avait fourni de nombreux mots aimables, mais pas le grand nombre de recrues qu'il avait espéré. Une grande armée de l'Union dirigée par Carlos Buell l'avait dépassé jusqu'à sa base de Louisville, à la frontière nord de l'État, où elle avait été renforcée jusqu'à 60 000 hommes (avec presque autant pas loin derrière). Les forces combinées de Bragg seraient au nombre d'environ 40 000. Cependant, ses forces n'étaient pas combinées. Les hommes de Kirby Smith s'étaient approchés de Francfort par le sud-est, de Bragg par le sud-ouest, et ils étaient encore assez dispersés entre Francfort et Bardstown au sud, avec certains des hommes de Kirby Smith à l'est en direction de Lexington. Buell à Louisville était bien placé à l'ouest des confédérés, capable de frapper où il voulait.

Buell avait montré un niveau d'urgence inhabituel depuis que Bragg avait lancé son invasion. Il avait couru vers le nord, atteignant Louisville le 25 septembre. Une semaine plus tard, il était prêt à déménager (bien qu'il ait reçu de sévères incitations de Washington). Son plan était simple. Une petite partie de son armée se dirigerait vers Francfort et tenterait de convaincre Bragg que c'était la cible de l'armée principale. Pendant ce temps, le gros de l'armée se dirigerait plus au sud, vers Bardstown.

Le plan a fonctionné. Le 4 octobre, la cérémonie d'inauguration à Francfort est interrompue par les canons de l'Union. Bragg se prépara à rencontrer ce qu'il croyait être la principale armée de l'Union. Pendant ce temps, cette armée s'est approchée de Bardstown. Là, le général Polk commandait la moitié des forces de Bragg, lui donnant environ 15 000 hommes. Buell approchait avec 54 000 hommes. Jusque là, tout se passait comme prévu.

Les deux parties sont entrées en contact le 7 octobre. Polk avait reçu l'ordre de se diriger vers Francfort, mais l'avancée des forces de l'Union l'en empêcha et il se retira lentement vers le sud. Cependant, Bragg ne croyait toujours pas que Polk faisait face à la principale armée de l'Union et, le 7 octobre, Polk reçut l'ordre de former trois divisions et sa cavalerie à Perryville et de résister à l'avance de l'Union. Polk prit position juste à l'ouest de Perryville, défendant la ligne de la rivière Chaplin.

Le Kentucky souffrait d'une grave sécheresse et la possession d'eau douce devenait très importante. Lorsque les hommes de Buell découvrirent qu'il y avait encore de l'eau à Doctor's Creek, une attaque fut planifiée pour le matin du 8 octobre. Cette première attaque réussit, forçant les confédérés à reculer vers Perryville, où ils formèrent une nouvelle ligne.

À partir de ce moment, les événements ont largement laissé le contrôle de Bragg et de Buell. Bragg était toujours convaincu que la force qui faisait face à Polk était tout au plus l'extrême droite de l'armée fédérale. En conséquence, il donna l'ordre à Polk de lancer une attaque sur ce qu'il pensait être un flanc exposé, mais qui était en fait le centre de la ligne de l'Union. De son côté, Buell passa le reste de la journée sans savoir qu'une bataille était même en cours ! En raison d'un phénomène connu sous le nom d'« ombre acoustique », le son de la bataille de cet après-midi n'a jamais atteint Buell. Ce n'est que lorsqu'un coursier l'a finalement trouvé, tard dans la journée, qu'il a réalisé ce qui se passait, et il était alors trop tard.

Polk a lancé son attaque en début d'après-midi. Il a frappé le centre de l'Union et est parti vers 14 heures. Il a eu le plus de chance sur la gauche, où le corps de McCook a été repoussé sur près d'un mile. Heureusement pour Buell, la division suivante de Philip Sheridan a tenu bon. Il a fallu deux heures à Buell pour découvrir ce qui se passait. Il n'avait entendu aucun bruit de mousquet, seulement un bref duel d'artillerie ! Une fois qu'il a été au courant de la bataille, il a agi pour renforcer McCook et a tenté d'ordonner à son aile droite non engagée d'attaquer, mais au moment où les ordres ont pu être communiqués, il était près de six heures et la nuit tombait. Les ténèbres ont mis fin aux combats, les confédérés pouvant prétendre qu'ils avaient eu le meilleur des combats, mais sans avoir vraiment rien accompli.

Du jour au lendemain, Bragg réalisa la vérité de la situation à Perryville, et lorsque les hommes de Buell se réveillèrent le lendemain, ils trouvèrent les lignes confédérées désertes. Quels que soient ses défauts, Bragg n'était pas prêt à risquer une bataille contre vents et marées, même si cela impliquait d'abandonner toute son invasion.

Les deux camps ont subi de lourdes pertes. Les pertes de l'Union étaient de 845 morts, 2851 blessés et 515 disparus (total de 4 211) sur peut-être 22 000 hommes engagés dans les combats. Les pertes confédérées sont moindres – 510 morts, 2635 blessés et 251 disparus (total de 3 396) sur un total de 16 000 hommes.

Bragg ne pouvait pas se permettre de telles pertes. Les renforts n'étaient pas en route, tandis que les armées de l'Union qui s'opposaient à lui ne cessaient de grossir. Après environ une semaine de manœuvres prudentes, Bragg a décidé de se retirer dans l'est du Tennessee. Bien qu'il puisse prétendre avoir gagné la bataille, Perryville a mis fin aux espoirs de succès de Bragg dans le Kentucky.


Bataille de Perryville

8 octobre 1862
Ici 16 000 confédérés sous
Général Braxton Bragg
combattu 22 000 fédéraux sous
Général Don Carlos Buell.
Bragg, face à des forces supérieures,
s'est retiré.Les victimes de l'Union 4211
Confédéré, 3396.

Érigé par le Kentucky Department of Highways. (Numéro de marqueur 58.)

Thèmes et séries. Ce marqueur historique est répertorié dans cette liste de sujets : Guerre, US Civil. De plus, il est inclus dans la liste des séries de la Kentucky Historical Society. Une date historique importante pour cette entrée est le 8 octobre 1858.

Emplacement. Ce marqueur a été remplacé par un autre marqueur à proximité. 37° 39,023′ N, 84° 57,14′ W. Marker est à Perryville, Kentucky, dans le comté de Boyle. Marker se trouve sur West 2nd Street (U.S. 150) près de Buell Street (U.S. 68), sur la droite lorsque vous voyagez vers l'ouest. Touchez pour la carte. Marker se trouve dans cette zone de bureau de poste : Perryville KY 40468, États-Unis d'Amérique. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. Au moins 8 autres marqueurs sont à distance de marche de cet endroit. Merchants' Row / Street Fighting (à distance de cri de ce marqueur) un marqueur différent également nommé Bataille de Perryville (à environ 300 pieds, mesuré en ligne directe) Perryville (à environ 400 pieds) un autre marqueur également nommé La bataille de Perryville (à environ 400 mètres) Invasion de Bragg dans le Kentucky (à environ 400 mètres)

En savoir plus sur ce marqueur. Ce marqueur a été remis à neuf et déplacé plusieurs fois au cours des 28 dernières années. Le marqueur du Kentucky #58 était à l'origine situé dans la ville de Perryville. À un moment donné, il a été déplacé vers le parc d'État de Perryville Battlefield. En 2013, cette borne a de nouveau été déplacée à sa position actuelle entre la ville et le parc.

Marqueurs associés. Cliquez ici pour obtenir une liste des marqueurs liés à ce marqueur. La borne n°58 du Kentucky a été déplacée plusieurs fois.

Regarde aussi . . .
1. Bataille de Perryville. "Perryville a longtemps été la bataille "oubliée" de l'histoire de la guerre civile Ken Noe, auteur de Perryville: This Grand Havoc of Battle (Soumis le 6 février 2008, par Mike Stroud de Bluffton, Caroline du Sud.)

2. Bataille de Perryville. Article Wikipédia. La bataille est considérée comme une victoire stratégique de l'Union, parfois appelée bataille du Kentucky, car Bragg se retira dans le Tennessee peu de temps après, laissant l'État frontalier critique du Kentucky entre les mains de l'Union pour le reste de la guerre. (Soumis le 6 février 2008, par Mike Stroud de Bluffton, Caroline du Sud.)


Une carte des mouvements de troupes à 12h00 le 8 octobre 1862 à la bataille de Perryville, Kentucky. Les positions des troupes confédérées sont indiquées en rouge, tandis que les troupes de l'Union sont représentées en bleu. Affichez le document source.

Lieu : Perryville, Kentucky (Google Map)

Autre(s) nom(s) : Chaplin Hills

Campagne : Offensive confédérée Heartland (juin-octobre 1862)

Sommaire

La victoire de l'Union à Perryville le 8 octobre 1862 lui donne le contrôle du Kentucky, un État frontalier critique, pour le reste de la guerre.

Au cours de l'été 1862, les troupes confédérées envahissent le Kentucky neutre pour s'approvisionner et revendiquer l'État pour la Confédération. Les dirigeants syndicaux ont ensuite traversé la frontière du Tennessee pour les arrêter. Les deux parties se sont rencontrées dans les Chaplin Hills, à l'ouest de la petite ville de Perryville, Kentucky, le 8 octobre 1862.

Perryville est considérée comme l'une des batailles les plus sanglantes de la guerre. L'Union a déployé environ 37 000 soldats et les confédérés seulement environ 17 000. Après deux jours de combats acharnés, les confédérés battent en retraite. L'Union a contrôlé le Kentucky pour le reste de la guerre. Plus de 7 500 hommes sont tués, blessés ou faits prisonniers.

Le rôle du Wisconsin

Les 1er, 10e, 15e, 21e et 24e régiments d'infanterie du Wisconsin et les 3e, 5e et 8e batteries d'artillerie légère du Wisconsin ont participé à la bataille de Perryville.

Le 1st Wisconsin Infantry fut sous le feu une grande partie de la journée et repoussa plusieurs charges confédérées. Le 21e régiment d'infanterie du Wisconsin se battait à proximité. Il avait été nouvellement recruté avec seulement quatre jours de formation. Environ 179 de ses hommes ont été tués, blessés ou portés disparus. Le 10th Wisconsin Infantry a combattu du milieu de la matinée jusqu'à la tombée de la nuit. Lorsque leurs munitions étaient épuisées, ils les reconstituaient en soulevant les boîtes de cartouches des morts et des blessés. De l'artillerie présente, seule la 5e batterie d'artillerie légère du Wisconsin est engagée au combat. Les 3e et 8e batteries sont tenues en réserve.

Liens pour en savoir plus
Afficher les cartes de bataille
Afficher les documents originaux

[Source : Report on the Nation's Civil War Battlefields (Washington, 1993) Estabrook, C. Records and Sketches of Military Organizations (Madison, 1914) Love, W. Wisconsin in the War of the Rebellion (Madison, 1866).]


Campagne du Kentucky : la bataille de Perryville

La bataille de Perryville a été la plus grande bataille livrée dans l'État du Kentuck. (Image : Harper’s Weekly/Domaine public)

Les armées fédérales et confédérées s'affrontent à Doctor's Creek

Les troupes de Don Carlos Buell marchaient en quatre colonnes en se dirigeant vers l'est. Ils étaient dispersés car la saison avait été extrêmement sèche dans le Kentucky cette année-là et ils cherchaient de l'eau. Ils avaient besoin d'eau. Les armées, les animaux et les hommes avaient besoin d'eau. Ils espéraient trouver de l'eau en se dirigeant vers l'est.

Braxton Bragg a été signalé à environ 30 à 40 milles au sud-est de Louisville. Ses troupes aussi avaient soif. Ils souffraient également d'un manque d'eau. Certains d'entre eux se dirigeaient en quelque sorte vers l'ouest en même temps que Buell venait de Louisville vers eux.

Le 7 octobre, l'une des colonnes - l'une des colonnes fédérales - a trouvé de l'eau et a également trouvé des confédérés à un endroit appelé Doctor's Creek, qui était un affluent de la rivière Salt près de Perryville.

Les deux morceaux de ces armées se sont simplement écrasés l'un contre l'autre là-bas, et ils se sont battus pour la possession des flaques d'eau de ce ruisseau le 7 octobre, les combats se poursuivant bien après la tombée de la nuit. Les soldats se sont battus au clair de lune dans la nuit du 7 octobre autour de ces flaques d'eau.

Des parties des armées avaient ainsi pris contact. Ce n'était pas délibéré. Ce n'était pas orchestré par Buell ou par Bragg, c'est juste arrivé. Ni Bragg ni Buell ne savaient exactement ce qui se passait.

La bataille de Perryville était un combat étrange

Carte de la bataille de Perryville illustrant la position de Braxton Bragg avec les forces confédérées réparties de haut en bas à droite, et la position de Don Carlos Buell avec les forces de l'Union réparties de la même manière de haut en bas à gauche. (Image : Hal Jespersen/CC BY 3.0/Domaine public)

La bataille de Perryville aurait lieu le lendemain, le 8 octobre 1862. C'était le plus grand concours que l'État du Kentucky verrait. C'était un combat étrange. Aucun des deux commandants ne savait vraiment ce qui se passait à Perryville. Buell pensait qu'il faisait face à toutes les forces de Bragg et Kirby Smith, tandis que Bragg pensait qu'il n'était confronté qu'à un fragment de l'armée de Buell.

En fait, c'était plutôt l'inverse qui était vrai. Il y avait environ 16 000 confédérés qui s'engageraient à Perryville plus du double du nombre de fédéraux qui entreraient dans la bataille.

Une caractéristique étrange de la topographie de Perryville rendait difficile l'écoute des bruits de bataille derrière les lignes. Cela ressort clairement des témoignages des deux côtés. Les unités qui étaient très proches les unes des autres ne pouvaient presque rien entendre de ce qui se passait, et les officiers de certaines unités ignoraient totalement qu'une bataille était en cours.

Parmi ceux qui ignoraient qu'une bataille se déroulait se trouvait Don Carlos Buell. Il ne savait pas vraiment ce qui se passait avec son armée. Il ne savait que l'engagement général avait lieu jusqu'à assez tard dans l'après-midi.

Le combat a basculé d'avant en arrière. Une série d'attaques fédérales décousues a échoué au début, puis une attaque générale confédérée qui a été lancée vers le milieu de l'après-midi a commencé à gagner du terrain, faisant reculer lentement l'Union.

Braxton Bragg se retire du champ de bataille

La tombée de la nuit est arrivée sans résultat vraiment décisif sur le champ de bataille, mais de nombreux soldats confédérés qui avaient terminé la journée avec un élan de leur côté pensaient que non seulement ils avaient eu le dessus sur les combats du 8 octobre, mais ils croyaient vraiment qu'ils allaient lanceraient de nouveaux assauts le neuvième et qu'ils remporteraient peut-être une victoire plus décisive lorsque les combats du lendemain commenceraient. Ils n'ont pas tenu compte de l'attitude de Braxton Bragg à propos de ce qui s'était passé.

Bragg a décidé que la journée ne s'était pas bien passée pour ses soldats et a commencé à s'inquiéter de sa position exposée au fond du Kentucky. Il a commencé à s'inquiéter du nombre de fédéraux qui pourraient se trouver à proximité, et il s'est également inquiété de ses lignes d'approvisionnement. Il ne pensait pas qu'ils étaient en sécurité.

Il ruminait ces choses dans la nuit du 8, et il décida de se retirer du champ de bataille, de se retirer et de retrouver Kirby Smith, ce qu'il fit. Peu de temps après, les confédérés se retirent du Kentucky.

Ceci est une transcription de la série de vidéos The American Civil War. Regarde-le maintenant, Wondrium.

Braxton Bragg Cost confédéré la bataille de Perryville

Dans un sens strictement tactique, il faudrait appeler cela une impasse. Aucune armée n'a chassé l'autre du champ. Ils se sont pratiquement battus jusqu'à l'arrêt le 8 octobre, mais parce que Bragg a abandonné le terrain et a commencé sa retraite d'abord pour rejoindre Kirby Smith puis du Kentucky, je pense que cela doit être considéré comme une victoire de l'Union.

Ceci est typique d'un modèle dans le général de Braxton Bragg. Il avait en fait eu le meilleur des combats le 8 octobre, mais il a laissé échapper tout avantage qu'il avait gagné ce jour-là. Nous verrons cela se produire encore et encore.

C'est un général qui peut faire preuve d'un esprit agressif, qui essaiera de porter la bataille à son adversaire, et qui, dans certains cas, remporte même des succès tactiques assez frappants, mais il semble alors ne jamais savoir quoi en faire.

Perryville est un aperçu de ce qui se passerait plus tard avec Braxton Bragg. Nous le reverrons à la bataille de Murfreesboro lorsqu'il se retirera d'un champ de bataille qui, à tous égards, devrait être qualifié de match nul. Nous le reverrons à Chickamauga lorsque ses troupes remporteront un succès tactique frappant lors des combats de cette bataille, puis Bragg semble être figé dans l'indécision après la bataille.

Bragg n'a réussi à réaliser aucun de ses grands plans du Kentucky

Eh bien, il prend une décision ici. Sa décision est de quitter le Kentucky et les confédérés se retirent. Avec eux vont ces chariots encore remplis des mousquets qu'ils avaient espéré mettre entre les mains des Kentuckiens. Bragg n'avait atteint aucun de ses objectifs à long terme qu'il s'était fixés dans le Kentucky.

Il y a d'abord la question des armes à feu dans les wagons. Les Kentuckiens n'avaient pas afflué sous les couleurs des confédérés. Cela a été une surprise pour beaucoup dans le Sud. Beaucoup dans le Sud ne pouvaient plus considérer le Kentucky comme un État captif. Ils avaient eu leur chance. Des armées confédérées étaient là, des confédérés prêts à se battre pour les Kentuckiens. Les Kentuckiens n'avaient pas semblé disposés à se battre pour eux-mêmes.

Bragg n'a pas non plus été en mesure de rester assez longtemps dans le nord pour influencer les élections du nord comme il l'avait espéré. Il avait opéré vers la mi-octobre, mais il était en retraite bien avant que les électeurs ne se rendent aux urnes dans le Nord lors des élections de novembre.

Il n'a pas non plus provoqué une réorientation de la situation stratégique au Tennessee, vraiment. Il se retira dans le Tennessee. Il ne battit pas en retraite jusqu'au Mississippi, mais il n'avait pas vu la reprise de Nashville par les confédérés. Il resta entre les mains de l'Union et d'autres troupes fédérales retourneraient à Nashville très bientôt. Le Tennessee n'avait donc pas été libéré non plus.

De plus, pour de nombreux confédérés, Bragg semble avoir abandonné l'offensive trop rapidement après Perryville, puis abandonné l'État Bluegrass trop précipitamment. Dans l'ensemble, l'opération n'a absolument rien fait pour améliorer la réputation de Braxton Bragg. C'est son premier vrai commandement sur le terrain, et il ne l'a pas bien fait.

La retraite de Bragg et Kirby Smith du Kentucky a mis fin à la dimension occidentale de cette grande contre-offensive confédérée à la fin de l'été et à l'automne 1862.

Questions courantes sur la bataille de Perryville

La bataille de Perryville était le plus grand concours que l'État du Kentucky verrait pendant la campagne confédérée dans l'État. La bataille a commencé presque par hasard et les forces de l'Union ont pris le dessus, même si les forces confédérées sous le commandement de Braxton Bragg détenaient l'avantage sur le champ de bataille.

Dans un sens strictement tactique, la bataille de Perryville devrait être qualifiée d'impasse. Ni l'armée de l'Union ni l'armée confédérée ne chassèrent l'autre du champ de bataille. Ils se sont pratiquement battus à l'arrêt le 8 octobre, mais parce que Braxton Bragg a abandonné le terrain et a commencé sa retraite d'abord pour rejoindre Kirby Smith, puis du Kentucky, il faut compter une victoire de l'Union.

La bataille de Perryville était la plus grande bataille livrée dans la campagne du Kentucky, qui était la principale contre-offensive confédérée dans le théâtre occidental.Il y avait environ 4 200 victimes de l'Union et environ 3 400 victimes confédérées.

Les forces confédérées étaient commandées par Braxton Bragg et les forces de l'Union étaient commandées par Don Carlos Buell.


Bataille de Perryville, 8 octobre 1862 - Histoire


Le colonel Lewis Brooks , Field & Staff, 80th Ind.
Supervisé la formation initiale du 80e et l'a mené à travers la bataille de Perryville, Ky.
Photographie reproduite avec l'aimable autorisation de sa parente Nancy Niblack Baxter
L'image ci-dessus a été améliorée électroniquement par Deep Vee Productions
Pour voir une copie plus grande de ceci et de l'image originale, cliquez ICI

"Juste avant la bataille, Mère,
Je pense à la plupart d'entre vous,
Pendant que sur le terrain nous regardons,
avec l'ennemi en vue,
Des camarades courageux sont allongés autour de moi,
rempli des pensées de la maison et de Dieu
Car ils savent bien que le lendemain,
certains dormiront sous le gazon."

Vous trouverez ci-dessous de brèves descriptions des expériences quotidiennes du 80e en octobre 1862. Le régiment a commencé le mois en campant à Louisville, dans le Kentucky. Une semaine plus tard, le 80e a connu son premier combat lors de la sanglante bataille de Perryville (Chaplin Hills), dans l'État du Kentucky. Là, l'armée de l'Ohio dirigée par le major-général américain Don Carlos Buell a combattu le C.S.A. Armée du Mississippi dirigée par le major-général Braxton Bragg . Au cours d'un après-midi, le 80e a subi près de la moitié des pertes sur le champ de bataille qu'il aurait subies pendant tout son service de guerre. Au cours du mois d'octobre, le régiment a perdu en moyenne près de deux hommes par jour en raison de décès, de désertion ou de renvoi de l'armée. Le 80e aurait terminé le mois en faisant la garde au Liban, dans le Ky.

Vous trouverez également ci-dessous des citations de sources primaires et secondaires destinées à donner un aperçu de l'époque et de la vie des soldats. Ces citations ont été saisies à la date de leur rédaction ou de leur publication (sauf indication contraire) et sans modification de la grammaire ou de l'orthographe d'origine. Les abréviations utilisées sur cette page incluent : Adjt. = Aide-adjudant. = Capitaine adjoint = Capitaine Co. = Col. de la compagnie = Colonel Cpl. =Caporal C.S.A. =États confédérés d'Amérique Gen. =Général Hdqrs. =Siège Ind. =Indiana Ky. =Kentucky Lieut. =Lieutenant mi. = miles Pvt. = chemin privé. = route Sergent. =Sergent et États-Unis =États-Unis et '62 =1862.

Le 80th Indiana a été formé en réponse à l'appel du président Lincoln pour 300 000 volontaires supplémentaires pour l'armée fédérale. Le 80th a quitté l'Indiana en septembre 1862 et n'est revenu qu'en juillet 1865. Il a parcouru plus de 3 700 milles à pied et a combattu dans les États du Kentucky, du Tennessee, de la Géorgie et de la Caroline du Nord. Sur les 1 000 hommes qui ont commencé, seuls 320 étaient encore avec le 80e lorsqu'il est rentré à la maison.

Sources : rapports matinaux et carnets de commandes consolidés du 80e Indiana Rapport de l'adjudant général de l'État de l'Indiana, 1861-1865, Volumes III, IV et VIII, (Indianapolis, Indiana, 1866) journal personnel de Pvt. Joseph P. Glezen , Co. H, 80th Ind. journal personnel de Pvt. John K. King , Co. A, 80th Ind. (1862-1865) et d'autres éléments comme indiqué.

Rendez-vous Synopsis du 80e service Devis
1er octobre
Mercredi
Premier avant-goût de la campagne . Départ du camp à Louisville, Ky. à 9h00, sans tentes. Temps très chaud. Sorti de Bardstown Rd. et a pris Taylorsville Road. par Jeffersontown. A marché 13-15 mi. A 17h00 est entré dans un camp entre les villes de Floyds Fork et Wilsonville le long de Taylorsville Rd.

Commandé en tant que commandant des années 80.
M. Charles Denby en tant que colonel.

Signalé comme déserteur.
Pvt. William Anson Co. I

". commencé notre marche à travers le Kentucky à la poursuite des rebelles en retraite. sans tentes pour nous abriter de la pluie ou nous protéger du gel. "
--Pvt. Joseph P. Glezen Co. H, 80th Ind., mémoire d'après-guerre basé sur ses journaux de temps de guerre.

« Le spectacle était grandiose, écrivit un soldat, alors que les hommes marchaient fièrement au son de la musique martiale avec des baïonnettes clignotantes et brillantes au soleil. Alors que le soleil montait plus haut dans le ciel, la journée devenait extrêmement chaude et des nuages ​​de poussière planaient sur les routes. Cette première journée de marche fut extrêmement difficile pour les nouvelles troupes. Elles avaient commencé avec des sacs à dos bien remplis dépassant d'un pied au-dessus de la tête. Sur le dos étaient sanglés des poêles à frire, des cafetières, des marmites, des paires de bottes, des couvertures et des ponchos. "
-- Kenneth A. Hafendorfer , dans son livre 1991 Perryville: Battle for Kentucky
2 octobre
jeudi Dormir sous la pluie. Reprise de la marche à 8h00. A marché 15-18 mi. sur Taylorsville Road. La journée est très chaude, mais plus fraîche avec de la pluie la nuit. Je suis entré dans le camp à 18h00.

« Les coins de la clôture de chaque côté de la pique étaient pleins d'hommes vêtus d'uniformes flambants neufs. Lorsque les soldats en haillons et usés de Buell sont entrés dans Louisville, ils ont été ridiculisés par ces gars dans leurs nouveaux vêtements. Maintenant, c'était au tour des vétérans de rire, et de nombreuses plaisanteries ont été lancées contre les pauvres gars alors qu'ils étaient allongés au bord de la route, soignant leurs pieds endoloris et boursouflés. »
-- Kenneth A. Hafendorfer , dans son livre de 1991 Perryville: Battle for Kentucky
3 octobre
vendredi Taylorsville. Reprise de la marche à 11h00. et est arrivé à Taylorsville, Ky. à 17h00. Campé la nuit à Taylorsville.
"Taylorsville n'est pas aussi grand que Princeton."
--Pvt. John K. King Co. A, journal personnel.
4 octobre
samedi L'eau rare. Reprise de la marche à 9h00. Journée très chaude. L'eau est extrêmement rare et les soldats en manquent. Couvert 11 km. avant d'entrer dans le camp 1 mi. au nord de Bloomfield, Ky. Co. A en service de piquetage 2 mi. du campement.

Déclarés comme déserteurs.
Pvt. Daniel Bedall Co. G
Pvt. Isaac Rush Co. G
Pvt. Mason Rush Co. G "Et parfois. nous ne pouvions trouver que des mares stagnantes, dont l'eau était injurieuse et pouvait difficilement être bue après avoir été transformée en café.
--Pvt. Joseph P. Glezen Co. H, 80th Ind., mémoire d'après-guerre basé sur ses journaux de temps de guerre.

"Lorsque les soldats de l'Union ont trouvé une mare d'eau, ce qui était rare, ils étaient susceptibles de trouver également une ou plusieurs mules qui avaient été rassemblées hors du service confédéré gisant mortes dedans."
-- Kenneth A. Hafendorfer , dans son livre de 1991 Perryville: Battle for Kentucky
5 octobre
dimanche En attente de commandes. Foré à partir de 11h00 jusqu'à 15h00 Resté campé à Bloomfield, Ky., attendant les ordres. "Nous nous sommes reposés et avons tiré du boeuf pour le dîner."
--Pvt. John K. King Co. A, journal personnel.

"C'est un beau pays par ici et bien amélioré mais les récoltes sont toutes détruites ici et le peu qu'il reste à l'armée utilise. tout ce qui nous dérange, c'est que l'eau est rare, nous devons boire l'eau des étangs la plupart du temps. tout ce qui me dit c'est que j'ai un peu mal à cause de la marche. nous avons une lourde charge et si les routes étaient mauvaises, nous ne pourrions pas tout transporter mais nous avons l'autoroute pour continuer et c'est une route de premier ordre. "
--Sergent. George W. Potter, Jr. Co. G, 80th Ind., lettre à sa femme
6 octobre
Lundi 10 milles aujourd'hui. Reprise de la marche à 8h00. Passé par Bloomfield et atteint Chaplin, Ky., après avoir parcouru 9 mi. Campé à côté de la route de Willisburg, Ky., sur la rivière Chaplin.

Décédés.
Pvt. Simeon L. Bruner Co. E "Je suis allé au camp à 15 heures sur la rivière Chaplin."
--Pvt. John K. King Co. A, journal personnel.

"La météo. il faisait très chaud pendant la journée, et les routes remarquablement poussiéreuses, de sorte que parfois, tandis que nos vêtements étaient saturés de sueur, nous étions enveloppés d'un nuage de poussière, s'élevant au-dessus des arbres, qui était presque suffocant.»
--Pvt. Joseph P. Glezen Co. H, 80th Ind., mémoire d'après-guerre basé sur ses journaux de temps de guerre.

"Si vous regardez à travers les sommets qui rencontrent le ciel du Nord, De longues lignes mouvantes de poussière qui soulèvent votre vision peut discerner Et maintenant le vent, un instant, déchire le voile nuageux, Et flotte au-dessus de notre drapeau étoilé avec gloire et fierté la lumière du soleil brille, et la musique courageuse des groupes se déverse, Nous arrivons, Père Abr'am, trois cent mille de plus !"
--De la chanson de 1862 Nous arrivons, Père Abr'am par J. S. Gibbon & L. O. Emerson
7 octobre
Mardi Routes vallonnées et accidentées. Reprise de la marche à 9h00. Nourriture rare. Passé par Willisburg, Ky. Couvert 12 mi. avant d'aller au camp à 17h00. "in a meadow" à Mackville, Ky.

"Pendant la nuit des rapports occasionnels d'artillerie ont été entendus, à intervalles, en direction de Perryville, indiquant une forte probabilité de travail chaud le lendemain dans ce voisinage."
--Pvt. Joseph P. Glezen Co. H, 80th Ind., mémoire d'après-guerre basé sur ses journaux de temps de guerre.

"Une chose qui a toujours ravivé les esprits des troupes, peu importe à quel point ils avaient mal aux pieds, affamés ou assoiffés, était que le groupe entame une marche animée et que le porteur de couleur déploie Old Glory à la brise."
-- Kenneth A. Hafendorfer , dans son livre de 1991 Perryville: Battle for Kentucky
8 octobre
Mercredi Bataille de Perryville (Chaplin Hills) . Réveil à 3h00 du matin A marché 10 km. à Perryville, Ky., ce matin-là. Eau pratiquement indisponible. Sous le feu 4h. à partir de 14h jusqu'au crépuscule. Entré au combat avec 738 et a subi 157 pertes. Campé près du champ de bataille.

Tué au combat à Perryville, Ky.
Pvt. Nathan R. Beadles Co. H
Cpl. William K. Boren Co. F
Pvt. Michael Boudalowe Co. G
Recruter John Carnahan
Pvt. William H. Collins Co. B
Pvt. Preston Crawley Co. K
"coup de feu dans le sein gauche"
Pvt. Isaac Davis Co. E
Sergent. Erasmus Glick Co. A
Pvt. Michael S. Godfrey Co. C
Pvt. John Hail Co. K
"coup d'épaule"
Pvt. William Jarrell Co. C
Cpl. William A. Killion Co. C
Sergent. Josiah Long Co. G
Pvt. George F. Myres, Sr. Co. I
Pvt. Joseph Myres Co. I
Cpl. Adam Parmenter Co. A
Pvt. William Popelin Co. C
Pvt. Samuel L. Pullum Co. F
Sergent. Alexander Rose Co. K
"coup de feu dans le sein droit"
Pvt. Dred B. Sanders Co. E
Cpl. Frederick C. Triplitt Co. A
Pvt. Esquire T. Waggoner Co. D
Cpl. Thomas J. Wetzel Co. I
Pvt. Joseph Willis Co. K
"cuisse de tir"
Pvt. Alexander Wilson Co. G
Pvt. John W. Wilson Co. A
Cpl. William J. Yeager Co. E

Déclarés comme déserteurs " face à l'ennemi ".
Pvt. John Barrett Co. H
Pvt. Noah Cooper Co. I
"Malgré notre fatigue et notre soif, alors que nous approchions du lieu du carnage, les hommes semblaient joyeux et semblaient avancer comme s'ils étaient déterminés à faire tout leur devoir. nous, du 80e Indiana, détachâmes nos sacs à dos, les laissant au pied d'une petite colline dans un pâturage boisé. Nous avons ensuite été doublés en bon ordre et placés en position sur le terrain. après avoir frappé mon chapeau [un boulet de canon de 6 lb] a brisé le crâne et tué Milton Spraggins qui gisait immédiatement à ma gauche, et s'est finalement logé contre le côté et le bras de son frère [Jesse Spraggins] .»
--Pvt. Joseph P. Glezen Co. H, 80th Ind., mémoire d'après-guerre basé sur ses journaux de temps de guerre.

"Je suis allé à l'hôpital avec Z. T. Estes [Pvt. Zebulon P. Estes Co. A] ."
--Pvt. John K. King Co. A, journal personnel. Les soldats Estes et King ont été blessés au combat à Perryville.

"Ils avaient été dans un combat acharné pendant près de deux heures. Pendant ce temps, le 80th Indiana avait perdu vingt-cinq tués, cent seize blessés et seize capturés. Ces pertes équivalaient à quarante-cinq pour cent des pertes totales des régiments au cours de leurs trois années de service, et ne venaient qu'un mois jour pour jour à partir du moment où ils avaient reçu leurs armes pour la première fois. James Francis Cantwell et ses camarades avaient "rencontré l'éléphant" et étaient maintenant des vétérans."
-- Scott Cantwell Meeker , dans sa monographie The 80th Indiana at Perryville 9 octobre
jeudi Retraite des rebelles. C.S.A. L'armée s'est retirée tranquillement de Perryville au cours de la nuit précédente. L'armée américaine est restée campée sur le champ de bataille. « Quand je suis arrivé aux sacs à dos, je les ai trouvés tous ouverts et le contenu, ou une partie de celui-ci qui n'a pas été emporté, dans un parfait état de confusion. J'ai trouvé mon sac à dos débouclé et étendu par terre, vide, ainsi que deux paires de mes chaussettes, que j'ai identifiées, et c'est tout. J'ai pris ça et une couverture et je me suis promené sur le sol pour voir le travail d'hier. J'ai parcouru le champ de bataille pendant un mile ou plus, et je suis retourné au camp fatigué de ma marche et malade des scènes déchirantes que j'y ai vues. "
--Pvt. Joseph P. Glezen Co. H, 80th Ind., mémoire d'après-guerre basé sur ses journaux de temps de guerre.

". C'était un spectacle affreux de voir les hommes déchirés en paix avec des boulets de canon et des obus, les morts et les blessés gisaient dans toutes les directions, amis et ennemis côte à côte, certains des blessés se parlaient entre eux, posant des questions sur le combattre combien ils en avaient et d'où ils venaient en parlant aussi amicalement que s'ils étaient les meilleurs amis."
--Sergent. George W. Potter, Jr. Co. G, 80th Ind., lettre à sa femme

"Déplacement d'un mile et demi vers un autre hôpital, une grande église."
--Pvt. John K. King Co. A, journal personnel.
10 octobre
vendredi Faux départ . Ordonné de marcher vers Crab Orchard, Ky., mais a été arrêté après 1 mi. et ordonné de faire le camp.

Commande spéciale du général américain J. T. Boyle , commandant le Hdqrs de l'armée américaine, Louisville, Ky.
"Tous les wagons de meubles, les wagons à ressort et autres véhicules appropriés à cet effet, soient tenus prêts à être livrés sur l'ordre du Dr Head, du directeur médical, ou de toute personne qu'il peut diriger, dans le but d'être envoyés à l'armée à être utilisée dans le transport des malades et des blessés du champ de bataille à Perryville."
"Amené les garçons [blessés] dans une maison à un quart de mile."
--Pvt. John K. King Co. A, journal personnel.

11 octobre
samedi Marché sur le champ de bataille. Reprise de mars vers 8 h. Premiers 2 mi. étaient sur le champ de bataille de Perryville. A marché 7 km. le total. Campé dans un pâturage d'herbe bleue près d'une source.

Décédé des suites d'une blessure reçue à Perryville, Ky.
Pvt. Philip G. Allensworth Co. D « Bien que ce soit le 4e jour après la bataille, des centaines de personnes gisaient toujours sans sépulture. Entre hommes morts et chevaux morts, la puanteur était nauséabonde. J'ai plusieurs fois bien que mon estomac se retournait. "
--Pvt. Joseph P. Glezen Co. H, 80th Ind., mémoire d'après-guerre basé sur ses journaux de temps de guerre.

« Nous avons perdu tous nos vêtements, mais ce que nous avions sur le dos pendant la bataille. Je veux que vous m'envoyiez une paire de chaussettes quand vous le pourrez. Le Cornel dit que nous obtiendrons des vêtements à la place de ceux que nous avons perdus.
--Pvt. Daniel McDonald Co. E, 80th Ind., lettre à sa femme
12 octobre
dimanche Démobilisé de l'armée.
Pvt. Simpson B. Padget Co. B

Signalé comme déserteur.
Pvt. Benjamin F. Wiggs Co. H
"Je suis allé sur le champ de bataille de [Perryville], Bucklin [Pvt. Theodore M. Bucklin Co. A] , McMullin [considéré comme Pvt. Amos R. McMullin Co. G] et I."
--Pvt. John K. King Co. A, journal personnel.
13 octobre
Lundi A traversé Danville . Après 6 km. la marche a atteint Danville, Ky., vers 10 heures. La marche a repris vers 15 heures. vers Crab Orchard, Ky. Couvert 17 mi. total avant de s'arrêter pour la nuit.

Décédé des suites d'une blessure reçue à Perryville, Ky.
2e lieutenant Alexander W. Anderson Co. K
"abdomen" "J'ai aidé à creuser le [Cpl. Francis M. Montgomery , Co. E] tombe."
--Pvt. John K. King , Co. A, journal personnel. On pense que le cap. Montgomery et plusieurs autres soldats du 80e ont été enterrés sous des dalles à côté de la fondation de l'église méthodiste d'Antioche près de Perryville.

"Ce qui suit sont les victimes de la compagnie G, du Eightieth Indiana : Tué--2e sergent Josiah Long, Mitchell Burdlow, Alex. Willison et Anthony Bartlette. Blessé--Capitaine W. H. Watson , deux coups dans la main gauche et boulet de canon dans le dos, pas dangereux Henry Long , gravement dans la bouche, le cou et l'épaule Joshua Thorn , légèrement dans la cuisse E. More , gravement dans le mollet de la jambe Thos. Ennes, meurtri par un obus à la main et au dos Antony Kirkey, légèrement à l'épaule James Cantwell, légèrement à la main. Manquant -- David Pressnell ."
-- Journal Evansville Journal, Evansville, Indiana.
14 octobre
Mardi Décédé des suites de blessures reçues à Perryville, Ky.
Pvt. James Moses Co. K
"jambe"
2e lieutenant James F. Ruark Co. H

Transféré de Perryville, Ky., à l'hôpital n° 4, Louisville, Ky., pour récupérer des blessures reçues à Perryville.
Pvt. James A. Harvey Co. K
"avant-bras droit"
Cpl. Joel Holbert Co. K
"Hanche légèrement gauche"
Cpl. Daniel Timmons Co. K
"épaule gauche légèrement"

Transféré de Perryville, Ky., à l'hôpital n° 4, New Albany, Indiana, pour se remettre de blessures reçues à Perryville.
Cpl. Joshua D. West Co. E
"aine gauche"

Transféré de Perryville, Ky., à l'hôpital n° 6, New Albany, Indiana, pour se remettre de blessures reçues à Perryville.
Pvt. George W. Fox Co. D
"pied droit"
Pvt. Johnson Harberson Co. D
"épaule"
Sergent. William H.H. Ivy Co. H
"bras gauche"
Sergent. John H. Myers Co. I
"bras gauche"
Pvt. Thomas Myres Co. I
"sein"
Cpl. Simon C. Woods Co. H
"pouce gauche"
"Je viens d'arriver avec sept cent cinquante (750) blessés sur le champ de bataille près de Perryville Ky, principalement de l'Indiana, de l'Illinois et de l'Ohio. Les soldats sur le terrain sont dépourvus de couvertures et ont besoin de plus de vêtements."
--Surg. George B. Jaquess F&S, 80th Ind., télégramme de Louisville, Ky., à Ind. Gov. Olivier P. Morton

"Vous voulez quelque chose en forme de magasins d'hôpitaux ? Certains de nos Indiana Quarter Masters sont-ils à Louisville? Quels moyens y a-t-il pour acheminer les fournitures à nos Regts ?"
-- W. R. Holloway , secrétaire privé du gouverneur Morton, télégramme au 80e chirurgien George B. Jaquess 15 octobre
Mercredi Reprise en mars. Couvert 8 km. à 14 heures, puis s'est arrêté près de Sugar Creek à environ 3 mi. de Crab Orchard, Ky. Vers 17 h reprise de la marche. Atteint le verger de crabes après la tombée de la nuit. Continué sur 4 km. plus avant de s'arrêter à 23 heures. préparer le souper et dormir au bord d'un ruisseau.

Décédé des suites de blessures reçues à Perryville, Ky.
Cpl. Francis M. Montgomery Co. E

Signalé comme déserteur.
Pvt. Anderson Arms Co. D
"Le 80e pour la première fois a rencontré l'ennemi et les balles ont volé épaisses et rapides. --Compagnie A, composée entièrement je crois d'hommes du comté de Gibson, quatre hommes tués et un bon nombre de blessés. Les tués étaient E. P. Glick [Sergent. Erasmus P. Glick ] , Adam Parmenter [Corp. Aden Parmenter ] , John W. Wilson [Pvt. John W. Wilson ] et Fred Triplet [Corp. Frédéric C. Triplitt ]. M. Glick a été abattu et Parmenter a couru pour le ramasser, lorsqu'il a reçu une balle mortelle et est tombé mort sur le corps de son ami.Bien que ce fut la première action pour le 80e, ils se sont levés sous les volées mortelles comme des héros, et tandis que nous laissons tomber une larme à leurs souvenirs, nous devrions nous rappeler qu'ils sont tombés dans une cause sainte, et sont morts comme des hommes courageux sont morts, avec leur visage à les ennemis du pays. Les mots de [Thomas] Jefferson sont vrais "l'arbre de la liberté doit être rafraîchi par le sang des patriotes et des tyrans."
--partie d'une lettre non signée, écrite le 15 octobre 62, de Bardstown, Ky., publiée le 25 octobre 62 dans le journal Princeton Clarion, Princeton, Gibson Cty., Ind.

« Ici, nos provisions nous ont rapidement rattrapés et nous avons construit des feux de clôtures, fait du café et de la viande cuite, certains sur des bâtons et certains sur leurs baïonnettes et d'autres sur leur gâchis de pluie. Nous avons ensuite étendu nos couvertures et sommes allés dormir près de nos feux.
--Pvt. Joseph P. Glezen , Co. H, 80th Ind., mémoire d'après-guerre basé sur ses journaux de temps de guerre.

"Déplacé à Perryville, Estes [Pvt. Zebulon P. Estes Co. A] et Ashmead [Pvt. John H. Ashmead Co. A] ."
--Pvt. John K. King Co. A, journal personnel, écrit à Perryville, Ky.
16 octobre
jeudi Resté au Camp.

Décédé des suites de blessures reçues à Perryville, Ky.
Pvt. Samuel Brewer Co. B

"Je suis retourné à l'église d'Antioche [méthodiste] pour voir E. Kimball [Pvt. Elisha Kimball Co. A] ."
--Pvt. John K. King Co. A, journal personnel, près de Perryville, Ky. L'église d'Antioche a servi d'hôpital après la bataille.

". J'étais dans la dernière bataille dont je suppose que vous en avez tous entendu parler. Je suis sorti sain et sauf. Depuis, nous suivons Bragg. nous lui faisons escalader les collines à la hâte. nous essaierons de l'attraper et ensuite j'essaierai d'obtenir un congé et je vous reverrai tous une fois de plus. nous faisons prisonnier tous les jours en marchant. l'ensemble d'hommes le plus dur que j'aie jamais vu de ma vie. "
--Cpl. John Mallette Co. G, lettre à son cousin.

"J'ai eu la malchance d'être fait prisonnier à Perryville après la bataille, mais j'ai la satisfaction de savoir que je faisais mon devoir une fois pris."
--Adj. Alfred D. Owen F&S, 80th Ind., lettre à Ind. Gov. Oliver P. Morton .
17 octobre
vendredi Resté au Camp.

Décédé des suites de blessures reçues à Perryville, Ky.
Cpl. James T. Cooney Co. B
Sergent. John R. Kelley Co. B &citation. Kimball est mort [Pvt. Elisha Kimball Co. A] ."
--Pvt. John K. King , Co. A, journal intime, écrit près de Perryville, Ky.

"Sir, nous les soldats soussignés du 80th Ind. Regt. d'infanterie 10e division et 34e brigade de l'armée de l'Ohio Genrl Jacksons Division ayant été à l'hôpital environ un mois malade et affligé comme nous le sommes et n'ayant obtenu aucun soulagement et présumant que nos officiers n'ont pas rempli leur devoir en notre nom en ce qui concerne à nous fournir notre liste descriptive, etc., nous avons jugé bon de prier votre honneur d'imaginer un moyen de nous faire renvoyer chez nous jusqu'à ce que nous puissions recruter notre santé ou recevoir des décharges du servis, selon le cas.
--Pétition adressée au gouverneur indien Oliver P. Morton , signée par 32 soldats du Johnson House Post Hospital, Louisville, Ky.
18 octobre
samedi Resté au Camp.

Décédé à Perryville, Ky., des blessures reçues là-bas
Pvt. Elisha Kimball Co. A

Décédé des suites de blessures reçues à Perryville, Ky.
Pvt. Henry Long Co. G

Signalé comme déserteur.
Pvt. John Corbin Co. K

Rapport du lieutenant. E. E. Kennon, assistant par intérim. Adj.-Gén. de la 34e Brigade, à la bataille de Perryville, Ky.
« Le Eightieth Indiana, alors qu'il occupait la position sur la colline à gauche de la dix-neuvième batterie, et déversait un feu continu et mortel sur l'ennemi, fut franchi par le Second Ohio, qui s'était replié sur sa ligne. Le colonel Webster le quatre-vingtième passa du flanc avant au flanc droit, le flanc gauche reposant là où le droit s'était appuyé sur la batterie. Ils reçurent ensuite l'ordre de prendre une nouvelle position à quelque 200 mètres à l'arrière de la position qu'ils occupaient d'abord. Ce régiment changea de position plusieurs fois sous un feu nourri, et les officiers et les hommes ont agi avec bravoure et bien tout au long. »
"Le 80e Indiana a beaucoup souffert dans le combat de mercredi. Le régiment était rattaché à la brigade [division] du général Jackson et était commandé au combat par le lieutenant-colonel Brooks. Le régiment chargea deux fois sur une batterie rebelle, capturant trois canons. Sa perte était de quarante-deux tués, cent sept blessés, et cinquante-quatre disparus, censés être capturés. Le 80e a été recruté dans le premier district du Congrès, où se trouvaient des entreprises des comtés de Spencer, Vanderburgh, Posey, Gibson et Knox. Il a quitté Princeton il y a environ cinq semaines. Le régiment était donc un régiment brut, mais ses membres se battaient comme des vétérans."
-- Journal Evansville Journal, Evansville, Indiana,

19 octobre
dimanche Resté au Camp.

". si nous avions été logés avec des tentes et une couverture suffisante pendant ces nuits glaciales, notre état aurait pu s'améliorer, mais beaucoup d'hommes avaient perdu leurs couvertures et leurs manteaux [à Perryville] et tous n'ont été fournis qu'en hiver, en fait jusqu'à Noël. "
--Pvt. Joseph P. Glezen , Co. H, 80th Ind., mémoire d'après-guerre basé sur ses journaux de temps de guerre.
20 octobre
Lundi Mouvement rétrograde. Commencé à pied vers Danville, Ky., à 11 heures, passant Sugar Creek sans s'arrêter pour remplir les cantines. La journée était chaude et sèche et la route était très poussiéreuse. L'eau est extrêmement rare. Couvert 17 km. le total.

Décédé à Perryville, Ky.
Cpl. Milton Spraggins Co. H
"blessures"

Décédé à l'hôpital de Louisville, Ky.
Pvt. William Bedall Co. G
"fièvre"
"Les bâtiments scolaires des premier, deuxième, troisième, cinquième, septième et huit quartiers ont été occupés comme hôpitaux militaires."
-- Journal Louisville Daily Journal, Louisville, Ky. 21 octobre
Mardi Dans l'Avance. 34e Brigade affectée à la tête de la division. Commencé début mars. Arrivé à Danville vers 10 heures du matin et s'est arrêté pour faire du café et préparer le dîner. Reprise de la marche à 14h. et sommes allés au camp ce soir-là au même camping que nous avons occupé le 11 octobre, à environ 5 mi. de Perryville.
". quand nous nous arrêtons au camp, quatre ou cinq d'entre nous partent en éclaireur. puis vous les voyez entrer avec du miel de poulet de porc et ensuite nous avons un assez bon souper. "
--Cpl. John Mallette , Co. G, lettre non datée à son frère.
22 octobre
Mercredi Retour à Perryville. Reprise de la marche après le petit-déjeuner avec du bacon salé, des craquelins durs et du café. Passé par Perryville, Ky. et est allé dans le camp à proximité. "Ce qui suit est une liste des tués et blessés dans le 80th Ind. Vols., dans la bataille de Chaplin Hill, Ky., le 8 octobre 1862, dans la division Jackson, la brigade Webster, sous le commandement du Lieut. Le colonel L. Brooks. La liste des tués que je n'ai pas réussi à obtenir, mais le nombre est 30.
Société A -- E.W. Givens, Z.P. Estes, Elisha Kimball, J.H. Ashmead, Sam A. Wallace, James Carithers, W.C. Lamb, Silas C. Polk, Thomas Seymour, Thomas Chesnut.
Entreprise B -- Ordonnance T.K. Brooks, John Lasley, James T. Cooney, Samuel Breuer, Thomas Melton, Joseph Cavins.
Compagnie C -- John Corbin, Wm. A. Killion, Robt. Gillmore, Wm. Hedrick, James Mason.
Société D -- Edmond Freulore, Wm. Alford, Leroy Gilley, Hiram Chandler, Johnson Harbinson, Manoch Wininger, Thomas Potts, Milton Henson, Manoch Sallivan, Albert White, P.G. Alingsworth.
Compagnie E -- Samuel De Long, Finley White, Jacob M. Pruet, Lewis T. Stephens, T.D. West, John Camhart, F.M. Montgomery, James Hughes, Daniel McDonald, D.B. Sanders.
Compagnie F -- Capitaine Showers, John Franklin, T.S. Craig, S.V Montgomery, George Rogers, B.R. Bixler, Franklin Rief, George Roth, James L. Wasson, Moses Wilkinson.
Compagnie G -- Capitaine W.H. Watson, Henry Long, Thomas Evans, Joshua Thorn, Antony Roselette, Enoch Moore, Antony Kirkey, James T. Cantwell.
Compagnie H -- Lieut. James T. Ruark, Joseph Richardson, S.C. Woods, Charles Johnson, W.H.H. Ivey, Wm. Wright, Alexander Wiggs, Mein M. Treonbers.
Compagnie I -- Thomas Myers, Fred Myers, n° 1, depuis la mort de Fred Myers, n° 2, depuis la mort de Moses M. Huett, Wm. Turbert, Ethan Deal, Elisha Tumbinson, T.W. Crotts, Wm. Downey, Charles Sellers, Daniel Osborn.
Compagnie K -- Lieut. A. Anderson, James A. Harvey, Joseph Willis, James Moses, John A. Kelley, Dan Timmons, Joel Hobburt, Joseph Howard, Jefferson Gerolds ."

-- Journal Evansville Journal, Evansville, Indiana.
23 octobre
jeudi Décédé à Danville, Ky.
Pvt. Aquilla Hall Co. K
"fièvre typhoïde" "La quantité de méfaits commis par [CSA Col. John Hunt] Morgan pendant presque chaque semaine de son opération est presque incalculable. Qu'il soit toujours en liberté est un reproche aux armes fédérales du Kentucky. Que nos troupes, selon un arrangement ou un autre, effacent ce reproche ou soient elles-mêmes anéanties en essayant. Qu'un grand État et de grandes armées à l'intérieur de ses frontières ne soient pas perpétuellement alarmés, ennuyés, harcelés et paralysés par un gang pas plus redoutable en nombre et en force qu'un groupe de Bédouins dans les déserts d'Arabie."
-- Journal Louisville Daily Journal, Louisville, Ky.
24 octobre
vendredi 25 octobre
samedi "Pendant l'engagement [avec les forces confédérées à Perryville] le col. [Lieu. Col. Lewis Brooks 80e F&S] envoyé Sergent. Major Slack [considéré être Edward W. Slack 80e F&S] sur mon cheval pour plus de munitions et lui, avec le cheval, a été capturé. Je suis laissé à pied et je suis presque nu - tout ce que j'avais sur ma selle, sauf ma malle qui a été laissée à Louisville. Adjudant Owen [1er lieutenant. Alfred Dale Owen 80e F&S] fait partie des disparus. Nous savons que Slack a été capturé parce qu'ils avaient Asst. Chirurgien Culbertson [ Robert H. Culbertson 80e F&S] et le relâcha, tenant Slack toujours prisonnier aussi Joseph Small [Pvt. Joseph Petit Cie A] , et Steven Stewart [Pvt. Stephen T. Stewart Cie A] , avec une ambulance qu'ils avaient sur le terrain et qu'ils ont franchie dans les lignes rebelles, ont été capturés. C'était juste à la fin de la bataille."
--Maj. George T. Simonson 80e F&S, lettre écrit vers le 18 octobre '62 publié dans le Princeton Clarion journal, Princeton, Gibson Cty., Indiana, 25 octobre 1862.
26 octobre
dimanche Signalé comme déserteur.
Sergent. George G. Watson Co. C
27 octobre
Lundi Dans les hôpitaux de Louisville, Ky., se remet de blessures reçues au combat à Perryville, Ky.
Pvt. William S. Bicknell Co. C
"épaule"
Pvt. Whitman C. Lamb Co. A
"hip"
Pvt. Conrad Piper Co. C
"side"
Pvt. Gregory Roth Co. F
"pied"
Cpl. Amos White Co. C
"pied"

À l'hôpital n° 13, Louisville, Ky.
Pvt. Franklin Riel Co. F
"Nous avons fait de la marche très ancienne, nous avons marché vingt-sept jours. Il est tombé de la neige ici, le chevalier a duré environ quatre pouces et il est encore au sol."
--Pvt. Daniel McDonald , Co. E, 80th Ind., lettre à sa femme 28 octobre
Mardi Danville. Resté campé à Danville, Ky.

Dans les hôpitaux de Bardstown, Ky., se remettant de blessures reçues à Perryville, Ky.
Pvt. James Carithers Co. A
"œil et oreille"
Pvt. Samuel Delong Co. E
"coude"
Cpl. James Hughes Co. E
"arm"
Pvt. Enoch Moore Co. G
"in jambe mal"
Pvt. Silas C. Polk Co. A
"col"

"Nous n'en savons pas autant sur la guerre ici que chez vous. Nous resterons ici pour garder cet endroit et nous ne savons pas combien de temps nous resterons ici. La guerre ne prendra jamais fin aussi longtemps comme le vieux Beaul est à la tête de cette armée.On parle des rebelles qui veulent un compromis mais je ne sais pas si c'est ainsi ou pas.Nous avons ici tant de choses qu'on ne sait jamais quand croire tout ce qu'on entend. "
--Pvt. Daniel McDonald, Co. E, 80th Ind., lettre à son père.

". nous sommes au pied nu. Je veux que tu m'envoies un pare. si nous avions l'argent, nous pourrions acheter un pare de 4 dollars de bottes ici à 8 dollars si nous donnions. il y a beaucoup de garçons qui vont envoyer à la maison après des bottes. Je reconnais qu'il serait aussi sûr qu'eny de les envoyer au quartier-maître dans les années 80. Regiment Ind vol"
--Sergent. Albert Pancake, Co. H, 80th Ind., dans une lettre à son père William Pancake, au sujet du remplacement des bottes militaires usées que le 80e a eues juste 2 mois auparavant.
29 octobre
Mercredi Liban .

Décédé à Danville, Ky.
Pvt. Isaac Decker Co. G
"fièvre hivernale" ". le 80, je suis heureux d'apprendre des hommes d'autres régiments qui ont combattu sur le même terrain avec eux, se sont conduits d'une manière digne d'eux-mêmes et de leur État. Ils étaient au plus fort du combat, parfois en contact étroit et à la vue de l'ennemi. »
--lettre non signée, écrite de Columbia, Ky., publiée dans le journal The Daily Journal, Evansville, Ind.
30 octobre
jeudi Danville. Campé près de Danville, Ky.

Décédé à Danville, Ky.
Pvt. Robert T. Barnett Co. C
"newmonie"
Pvt. Agréable C. Fitzpatrick Co. C
"newmonie"

À l'hôpital n° 3 à Lebanon, Ky., en convalescence d'une blessure reçue à Perryville, Ky.
Pvt. Milton Hinson Co. D
"side"
"Le batle ar pery vill était un site que je ne veux jamais voir si je soude 3 ans de plus que mon temps. certains des garçons De zerted sont rentrés chez eux après la bataille ben Wiggs [Pvt. Benjamin F. Wiggs Co. H] était celui de notre règlement [Winslow, Pike Cty., Ind.] "
--Sergent. Albert Pancake Co. H, 80th Ind., lettre à sa cousine Mary Jane Jinkins, faisant référence à la bataille du 8 octobre 1962 à Perryville, Ky.
31 octobre
vendredi Transféré de l'hôpital de Lebanon, Ky., à l'hôpital de Louisville, Ky.
Pvt. Joseph Howard Co. K, "vulnis"

Ordre général n° 19, U.S. Army Hdqrs., Louisville, Ky.
"Toutes les personnes qui ont activement aidé ou encouragé l'invasion du Kentucky par les troupes rebelles au cours des trois derniers mois, seront immédiatement arrêtées et envoyées à Vicksburg, Mississippi, et interdites de retourner au Kentucky."


Cette page Copyright par Scott Cantwell Meeker de Deep Vee Productions.
Tous les droits sont réservés. Créé le 1er janvier 2000. Dernière mise à jour le 20 février 2005.


Carte Carte du champ de bataille de Perryville, Ky., 8 octobre 1862.

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Ligne de crédit : Bibliothèque du Congrès, Division de la géographie et de la carte.


Dépêches d'histoire militaire

Pour le lieutenant de l'Union Harrison Millard, ce fut un développement troublant. Un aide sur le personnel de Brig. Le général Lovell Rousseau, Millard avait chevauché devant les lignes le matin du 8 octobre 1862. Sa division s'était formée plus tôt ce matin-là pour un assaut contre les troupes confédérées à Perryville, Kentucky, mais il semblait maintenant qu'il y aurait pas de bagarre. Des nuages ​​de poussière au loin, pensa-t-il, indiquaient que les rebelles étaient en fuite.

En recherchant le boisé d'un fermier en compagnie d'un correspondant de journal, un Millard incrédule tomba sur un confédéré blessé mais bavard. « Je lui ai demandé ce qu'il faisait là, se souvient le lieutenant, et il m'a répondu qu'il était blessé et qu'il y avait été laissé par son régiment qui, peu de temps auparavant, avait continué. Millard s'est précipité pour rapporter sa découverte à Rousseau mais a été surpris que son chef l'ait simplement repoussé. « Oh bosh », a répondu le général avec dédain, « c'est impossible. Il n'y a personne près d'ici. »

Une telle hybris avait déjà permis une poussée confédérée majeure au cœur du Kentucky. Sous le choc du revers décevant et sanglant de Shiloh au cours de la première semaine d'avril, le général P.G.T. L'armée du Mississippi de Beauregard s'enfuit du Tennessee, abandonne sa base de Corinthe et se retire à Tupelo pour panser ses plaies. Vaincu, démoralisé et mal discipliné, l'armée a été décrite comme étant « un peu plus qu'une foule ». Exaspéré par ce qu'il considérait comme la timide posture stratégique de Beauregard, le président Jefferson Davis a choisi de le remplacer par un favori personnel, le général Braxton Bragg.

Malgré un manque d'expérience dans le commandement indépendant, Bragg avait beaucoup de raisons de le recommander à une tâche aussi importante. Un sévère West Pointer et héros de la guerre mexicaine, Bragg a projeté la compétence. Logisticien qualifié et organisateur pointilleux, il a travaillé sans relâche pour nourrir et réapprovisionner son armée hagarde, et ses premières semaines de commandement à Tupelo semblaient justifier la décision de Davis. Mais en tant que chef d'hommes, Bragg a rapidement semé des graines de mauvaise volonté qui compromettaient sa capacité à commander. Malgré ses compétences organisationnelles, Bragg était notoirement interdit, controversé et prêt à fustiger ses subordonnés. Sa personnalité glaciale, associée à une vigoureuse restauration de la discipline, lui valut rapidement la méfiance de ses propres hommes.

Bragg s'inquiétait de la meilleure façon d'employer ses 32 000 hommes à Corinthe contre les fédéraux, qui, avec 110 000 soldats, éclipsaient facilement l'armée confédérée du Mississippi. Heureusement pour Bragg, son dilemme a été en partie résolu grâce aux décisions peu orthodoxes de son homologue. Le major-général Henry Halleck, qui a pris le commandement direct des forces de l'Union sur le théâtre après le bain de sang de Shiloh, a inexplicablement décidé de diviser ses forces à Corinthe, en envoyant des troupes à des postes relativement statiques dans l'Arkansas et le Tennessee.

Les seules troupes susceptibles de subir une action sérieuse étaient celles de l'armée de l'Ohio du major-général Don Carlos Buell. Buell a reçu l'ordre de frapper plein est le long du Memphis & Charleston Railroad sur une campagne d'environ 230 milles visant à la jonction vitale de Chattanooga, Tennessee. Opposé à un tel mouvement dès le départ, Buell s'envenime davantage lorsque son avance est entravée par l'insaisissable cavalerie confédérée qui détruit des routes, des ponts et des voies ferrées à l'avant, sur le flanc et à l'arrière.

La dispersion soudaine de la main-d'œuvre de l'Union a supprimé la menace immédiate d'une poussée fédérale majeure dans le Mississippi et a offert à Bragg l'occasion inattendue de saisir l'initiative.Malheureusement pour la Confédération, Bragg est resté intrigué par ses options, et ses actions ultérieures ont pris forme quelque peu au hasard. Plutôt que de mettre en œuvre de manière agressive une vision stratégique cohérente, Bragg a utilisé l'armée du Mississippi en réaction passive aux décisions de l'ennemi, ainsi qu'aux machinations d'un collègue officier particulièrement rusé.

Basé près de Chattanooga en tant que commandant du département de l'Est du Tennessee, le major-général Edmund Kirby Smith envisageait lui-même une campagne étonnamment ambitieuse. Apparemment déçu par le travail d'occupation de l'unioniste de l'Est du Tennessee, Smith avait formulé un plan grandiose pour assumer l'offensive, récupérer le Kentucky pour la Confédération et atteindre une certaine renommée dans le processus. L'armée de Buell étant clairement dirigée vers Chattanooga, Smith a lancé des appels désespérés pour des renforts. Bragg s'est arrangé en envoyant une division sous le commandement du major-général John McCown à l'aide de Smith. Malgré ses appels hystériques au soutien, Smith, qui a gardé le couvercle sur ses plans du Kentucky, a posté un nombre important d'hommes à Knoxville, à environ 120 miles au nord-est de Chattanooga.

En fait, Chattanooga n'était sous aucune menace imminente. L'avance timide de Buell s'enlise près de Decatur, en Alabama, continuellement harcelée par les raids de la cavalerie ennemie. Le chef parmi les coupables était le brigadier. Le général Nathan Bedford Forrest et le colonel John Hunt Morgan, deux raiders invétérés qui se faisaient un nom en coupant les lignes de communication fédérales au Tennessee et au Kentucky. Pire encore, Buell découvrit le 1er août que son chemin vers Chattanooga était barré par une force bien plus redoutable, l'armée du Mississippi de Bragg.

Sans cesse harcelé par les demandes de renfort de Kirby Smith, Bragg prend la décision le 21 juillet de transférer sa base d'opérations à Chattanooga. Avec le Memphis & Charleston Railroad détenu par Buell, Bragg a tracé un itinéraire alternatif élaboré à travers le sud de l'Alabama et la Géorgie avant d'entrer dans Chattanooga par la porte arrière. Le 31 juillet, Bragg et Smith se sont rencontrés pour formuler un plan d'action. Les deux hommes ont convenu d'un mouvement concerté : après que Smith ait délogé les troupes fédérales qui occupaient alors Cumberland Gap, ils allaient combiner leurs forces et frapper l'arrière de Buell dans le Tennessee moyen.

Bragg n'a pas pris en considération les manigances sournoises de Kirby Smith. Le 9 août, Smith a largué une sorte de bombe. Les troupes fédérales à Cumberland Gap, prétendait-il, étaient bien trop bien approvisionnées pour être attaquées de front. Il suggéra une marche de 130 milles dans l'autre sens, vers Lexington. Bragg a laissé la porte ouverte à un tel mouvement, hésitant seulement que l'idée pourrait être « imprudente ». À cela, Smith était parti et s'enfuyait à la mi-août, il se dirigeait pêle-mêle vers le Kentucky. Le 30 août, Smith remporte une victoire déséquilibrée à Richmond et, le 2 septembre, ses forces occupent Lexington.

Éloigné de sa base dans le Mississippi et manipulé pour assumer la défense de Chattanooga, Bragg s'est maintenant retrouvé entraîné dans une course folle pour le Kentucky. Il s'en est suivi une course éclair de 300 milles. Décidant enfin de se jeter dans le Bluegrass, Bragg se dirigea vers Glasgow, à 95 milles au nord-est de Nashville et à une courte distance de frappe du Louisville & Nashville Railroad, ainsi que du Louisville Pike, la principale artère d'approvisionnement de Buell.

Buell, à bout de nerfs face à la menace qui pèse sur ses lignes d'approvisionnement, est parti de Nashville dans une tentative désespérée de sécuriser le chemin de fer. À un rythme effréné, les deux armées s'élancent vers le nord sur des routes convergentes. Pour sa part, Buell était mortifié de mettre en œuvre une rétrogradation aussi embarrassante mais a obtenu l'autorisation de Halleck, qui a répondu glacialement: "Marchez où vous voulez, à condition que vous trouviez l'ennemi et que vous le combattiez."

L'été de 1862 avait été l'un des plus secs jamais enregistrés, et la sécheresse a provoqué l'assèchement des puits, des ruisseaux et même des petites rivières. Mile après mile au cours de la quête incessante pour devancer l'ennemi, les troupes ont goûté peu mais des nuages ​​de poussière étouffants soulevés par les armées qui passaient. Les agents ont fait ce qu'ils ont pu pour pallier la pénurie, mais une grande partie de l'eau disponible était à peine propre à la consommation humaine. « Rien à boire que de l'eau de l'étang », se souvient John Duncan du 3e Ohio, « s'épaissit de queues ondulées, de mules et de chevaux morts ».

Footsore Confederates a remporté la course punitive, sécurisant Glasgow le 11 septembre. Alors que Buell cherchait des itinéraires alternatifs, la chance de Bragg a commencé à tourner. Après qu'une de ses brigades ait été mâchée dans un assaut avorté contre les travaux fédéraux à Munfordville, Bragg a choisi d'investir la ville avec toute son armée. Il a facilement empoché la garnison de l'Union mais a fini par perdre trois jours dans le processus. Bragg a douloureusement hésité sur ses options, décidant à un moment donné de creuser et d'attendre que Buell l'attaque, puis suggérant un lien immédiat avec Kirby Smith, et enfin envisageant la saisie de Louisville.

Le 20 septembre, Bragg avait décidé de se concentrer avec Smith. Alors qu'il se dirigeait vers le nord-est, Bragg abandonna la pique et le chemin de fer à l'armée de l'Ohio. Buell n'était que trop heureux de prendre la route, poussant impitoyablement ses hommes vers Louisville. Le 25 septembre, les fédéraux entrent dans la ville. Buell se mit immédiatement au travail pour réorganiser son armée épuisée. Avec son centre d'approvisionnement sécurisé à Louisville, il a commencé à faire des plans pour poursuivre Bragg et livrer bataille. Cependant, la patience du président Lincoln était épuisée. De Tupelo à Louisville, Buell avait été dépassé sur des centaines de kilomètres. Dans le processus, il n'avait pas réussi à mener une seule action majeure.

Le 29 septembre, Buell a reçu une notification étonnante de Halleck qu'il avait été relevé, pour être remplacé par son commandant en second, le major-général George H. Thomas. Ne voulant pas saper Buell, Thomas s'y opposa. Dans un télégramme à Halleck, Thomas a souligné que des plans étaient déjà en cours pour poursuivre les rebelles et il considérait qu'il était peu judicieux d'assumer le commandement au milieu d'une campagne active. Sa position, a fait valoir Thomas, était "très embarrassante". L'affaire a été abandonnée. Buell, réalisant tardivement que sa future carrière militaire dépendait de l'issue de la campagne en cours, a fait bouger l'armée de l'Ohio.

Alors que Buell feint à l'est en direction de Francfort avec une division, le gros de l'armée se dirige vers le sud-est en direction de Bardstown. Sur la gauche se trouvait le I Corps, sous le commandement du major-général Alexander McCook. Un West Pointer et un combattant indien, le sympathique McCook était tenu en peu d'estime par Buell, un officier fédéral moins charitable appelé McCook un « chucklehead ».

Au centre, le général de division Thomas Crittenden, un vétéran de la guerre du Kentucky et du Mexique, dirigeait le IIe Corps. Il était accompagné de Thomas, qui assuma de facto le contrôle du corps. Sur la droite se trouvait le IIIe Corps, sous le commandement de Charles Champion Gilbert, dont le grade réel était quelque peu remis en question. Un simple capitaine quelques semaines plus tôt, Gilbert avait été promu « général de division par intérim » grâce à une tournure bizarre d'événements à motivation politique. Avec des étoiles fraîches sur ses épaules et une attitude de coq banal à propos de son nouveau grade, Gilbert s'est avéré un succès instantané en se rendant odieux à tous les hommes qui ont servi sous ses ordres.

Bragg, qui a dispersé son armée dans le centre du Kentucky, a eu du mal à discerner les intentions de Buell. Des colonnes fédérales s'étaient déployées de Louisville dans toutes les directions, et c'était quelque chose d'un mystère où Buell menait le gros de son armée. Finalement convaincu que les fédéraux visaient la capitale de l'État à Francfort, Bragg a opté pour une concentration à Versailles, où il espérait avec optimisme enfin combiner les commandes avec Smith, qui a typiquement traîné les pieds sur un tel mouvement. Alors que son armée cédait du terrain à l'avancée des fédéraux, Bragg se dirigea vers Francfort pour aider personnellement aux arrangements pour le nouveau gouvernement confédéré du Kentucky. Il laissa le commandement direct de l'armée à son commandant d'escadre, le major-général Leonidas Polk, un affable évêque épiscopal devenu soldat que Bragg détestait personnellement.

Le 6 octobre, cependant, l'autre commandant de l'escadre de Bragg, le major-général William J. Hardee, subissait des pressions en poursuivant les fédéraux. Polk, désireux de discerner les intentions de Buell, a ordonné à Hardee de s'arrêter, de tenir bon et de "forcer l'ennemi à révéler sa force". Hardee a freiné ses hommes sur des collines imposantes surplombant le hameau endormi de Perryville, puis a demandé des renforts pour repousser l'ennemi sur son front. Bragg resta convaincu que Perryville était menacé par un peu plus qu'une manifestation, et il ordonna à Polk de diriger une autre division à Perryville, d'assumer personnellement le commandement et de fouetter les fédéraux qui avaient harcelé Hardee. Une fois toutes ses troupes déployées, Polk aurait un peu moins de 17 000 effectifs.

La supposition de Bragg était entièrement erronée. Hardee a été confronté non pas à une manifestation mineure, mais à l'ensemble de l'armée de l'Ohio, forte de 55 000 hommes. Buell, qui ironiquement était convaincu qu'il était contre toute l'armée de Bragg, a commencé à consolider ses troupes à l'ouest de la ville. Au nord, le I Corps de McCook s'est approché sur la route de Mackville. Au centre, le III Corps de Gilbert remontait le Springfield Pike.

Sur la droite, après une marche épuisante, le IIe Corps de Crittenden devait prendre position sur le Lebanon Pike. Buell, qui avait été blessé lors d'une chute de cheval cet après-midi-là, installa son quartier général à Dorsey House sur le Springfield Pike et planifia de lancer une attaque le lendemain matin, dès que les trois corps seraient en position.

Pendant une grande partie du 7 octobre, l'avant-garde de Buell affronta des cavaliers confédérés sous le commandement du chef de cavalerie de Bragg, le colonel Joseph Wheeler. Hardee devint de plus en plus alarmé par le fait qu'il affrontait une bonne partie de l'armée de l'Ohio. Cet après-midi-là, il adressa une demande sérieuse à Bragg. "Demain matin tôt, nous pouvons nous attendre à un combat", a écrit Hardee.

« Si l'ennemi ne nous attaque pas, vous devez, à moins d'être pressé dans une autre direction, envoyer en avant tous les renforts nécessaires, prendre le commandement en personne et l'anéantir. Bragg a répondu en pressant Polk. "Donnez la bataille ennemie immédiatement en déroute, puis déplacez-vous vers notre soutien à Versailles", a-t-il ordonné. Alors qu'une bataille majeure prenait forme, le général commandant de l'armée du Mississippi était absent du terrain. Buell, souffrant de sa chute, était alité à son quartier général. Aucun des deux commandants n'était en mesure de diriger ses hommes.

Inévitablement, les deux armées assoiffées convergeant vers Perryville en viendraient aux mains sur l'eau. Lorsque des éléments du corps de Gilbert ont découvert quelques mares stagnantes dans Doctor's Creek à leur front, Buell a ordonné à Gilbert de s'emparer du ruisseau. Le 8 octobre avant l'aube, le colonel Daniel McCook a dirigé sa brigade inexpérimentée vers

Peter's Hill, un bouton bien visible que l'on croyait inoccupé qui commandait le ruisseau.

Alors que les hommes de McCook montaient la pente, ils ont été accueillis par « un feu violent et violent » du 7th Arkansas. La tenue de McCook, renforcée par le 10th Indiana, a facilement chassé le seul régiment de l'Arkansas, et les fédéraux, ancrant leur position nouvellement gagnée avec de l'artillerie, sont restés sur Peter's Hill. La position de McCook surplombait une vallée étroite coupée en deux par Bull Run Creek. Troupes confédérées, Arkansans sous le commandement du brigadier. Le général St. John Liddell s'est formé de l'autre côté de la vallée sur Bottom Hill.

Les combats se sont intensifiés alors que les deux parties ont nerveusement senti leurs adversaires. Ignorant que Peter's Hill était désormais détenu par une brigade fédérale, Liddell ordonna à ses 5e et 7e Arkansas de reprendre la position. Les tirs d'artillerie de l'Union ont perturbé leur avance et les deux régiments se sont précipités vers l'arrière après que les hommes de McCook ont ​​déclenché une volée dévastatrice à une distance de 100 mètres. Les confédérés « ont vacillé, se sont brisés et se sont retirés dans les bois », a rappelé un artilleur fédéral, « c'était plus qu'ils ne pouvaient supporter ».

Gilbert, qui se précipita pour obtenir des instructions directes de Buell, suivit maladroitement la répulsion confédérée, ordonnant à la brigade de cavalerie du capitaine Ebenezer Gay, sans soutien d'infanterie, de s'emparer de la vallée. Un Gay hésitant a mené trois régiments en avant avec des résultats prévisibles. En avançant à pied, les soldats de Gay se sont bien comportés mais ont été battus dans un combat acharné avec les hommes de Liddell. Les cavaliers surpassés par Gay, rappela McCook avec un détachement sec, « revinrent très rapidement ».

Bien que le nerveux Gilbert craignait d'engager un engagement général, son commandant de division en chef, le brigadier. Le général Philip Sheridan n'était pas si peu enclin. Un petit Irlandais décousu qui possédait un appétit de bataille géant, Sheridan était nouveau dans le commandement de division et avait hâte de se battre.

Agissant sans ordre, il fit venir une autre de ses brigades et ordonna promptement à ses hommes de nettoyer la vallée. Avec un « nerf de fer », pensa un observateur, les hommes de Sheridan se sont précipités sur les confédérés, qui ont pris l'arrière après un bref combat. Les fédéraux ont maintenu la pression, chargeant jusqu'à la crête de Bottom Hill. Les Arkansans de Liddell, épuisés après avoir combattu toute la matinée, se sont retirés.

Sheridan était impatient de poursuivre le combat. "Dites à Buell qu'ils se battent avec beaucoup de vim devant moi", a-t-il crié à un officier d'état-major, "mais s'il me laisse partir, je peux les conduire en enfer." Gilbert n'en voulait pas. Après avoir consulté Buell, le chef de corps délicat a ramené ses troupes à Peter's Hill et a ordonné à Sheridan de se calmer, l'armée n'avancerait, il avait été décidé, qu'une fois les trois corps en place.

Malgré le calendrier de Buell, les corps de Crittenden et de McCook tardent à arriver sur le terrain. Il était environ 22 heures avant que ce dernier ne commence à former ses hommes sur la gauche fédérale, sur les hauteurs au-dessus de la rivière Chaplin. Toujours déterminé à frapper les confédérés avec rien de moins que tout le poids de son armée, Buell a décidé de rester assis et de lancer son attaque le lendemain matin.

C'était une décision raisonnable. Sheridan avait grossièrement géré l'opposition à son front, et les officiers supérieurs de McCook étaient tout aussi optimistes que les rebelles se retiraient. Tout en conférant avec l'artillerie le capitaine Cyrus Loomis, commandant de la 3e division Brig. Le général Lovell Rousseau a remarqué des nuages ​​de poussière visibles au nord de Perryville, probablement une indication de troupes confédérées en mouvement. "Je suppose", a plaisanté Loomis avec désinvolture, "nous avons marché sur la queue du manteau de M. Bragg."

En fait, Bragg était occupé à réorganiser ses lignes pour un assaut général contre les forces fédérales à l'ouest de la rivière Chaplin. Alarmé par le fait que ni Polk ni Hardee ne semblaient désireux de livrer bataille, Bragg était personnellement arrivé à Perryville en milieu de matinée et n'était pas peu contrarié que Polk, en violation des ordres, ait adopté une position défensive.

Toujours à l'idée qu'il ne faisait face qu'à une partie de l'armée de Buell, Bragg ordonna immédiatement à Polk d'attaquer. Alors que l'aile gauche de Hardee occupait les fédéraux immédiatement à l'ouest de Perryville, Polk lancerait une attaque stupéfiante en échelon depuis la droite. Pour ajouter du punch à l'attaque prévue, Bragg a ordonné à sa division de flanc gauche, dirigée par le major-général Benjamin Franklin Cheatham, de se retirer de la ligne, de se reformer sur le flanc droit et d'ouvrir l'assaut.

Cheatham, un général politique qui manquait de formation à West Point, était néanmoins un choix décent pour mener l'assaut. Un bagarreur grossier et têtu, son penchant notoire pour la bouteille n'a été dépassé que par son amour du combat. En préparation de l'attaque, une sonde de cavalerie confédérée a déterminé que le flanc fédéral était exposé à un assaut frontal à un carrefour routier vital connu sous le nom de Dixville Crossroads. Pendant que les fédéraux de McCook se prélassent sur les collines de Chaplin et se déploient pour trouver de l'eau, Cheatham prépare ses hommes, certaines des troupes les plus expérimentées de l'armée du Mississippi, à attaquer la gauche de Buell.

A midi et demie, l'artillerie confédérée ouvre un barrage destiné à adoucir la position ennemie. George Landrum, qui comme le lieutenant Millard avait averti en vain Rousseau de la proximité des troupes rebelles, éclata de rire lorsque le général et son état-major se dispersèrent pour échapper aux tirs d'artillerie. "Un tel skedaddling pour sortir de la plage", se souvient-il, "je n'ai jamais vu auparavant."

Les batteries fédérales ont répondu dans un duel tonitruant qui a été entendu à près de 10 milles. Alors que les obus s'écrasaient dans leurs rangs, les troupes de McCook devenaient nerveuses. Les survivants ont décrit le barrage comme un pur pandémonium, mais après une heure de terreur, les tirs d'artillerie confédérés ont brusquement cessé et un silence inquiétant s'est abattu sur les collines. Certains des fédéraux espèrent qu'il n'y aura pas de combat après tout et supposent que les tirs d'artillerie n'ont été qu'une distraction bruyante destinée à couvrir une retraite confédérée.

Vers 14 heures, de telles hypothèses se sont révélées extrêmement optimistes. Sortant du lit de la rivière Chaplin, la division Cheatham avançait sur un terrain vallonné qui servait à masquer son approche jusqu'à ce que les hommes s'approchent de la ligne fédérale. Les troupes de tête, une brigade du Tennessee commandée par le brigadier. Le général Daniel Donelson s'est dirigé tout droit vers une batterie fédérale visible sur la ligne de crête.

Bien trop tard, il est devenu évident que la brigade de Donelson agissait sur des renseignements terriblement inexacts. Plutôt que de frapper un flanc fédéral exposé, les Tennesseans se dirigeaient presque vers le centre du I Corps de McCook. Donelson pâlit lorsqu'il vit l'artillerie ennemie se détacher loin à sa droite sur une colline chauve connue sous le nom d'Open Knob qui commandait le champ et ancra la gauche fédérale. "Toute la face de la terre", pensait Carroll Clark du 16e Tennessee, était "couverte de Yankees".

Les hommes de Donelson sont entrés dans un maelström. Les artilleurs du I Corps ont soumis les Tennesseans à un feu croisé impitoyable qui a déchiré de grandes lacunes dans leurs rangs. Les hommes, a rapporté Thomas Head du 16th Tennessee, ont été « fauchés à un rythme effrayant ». S'avançant vers une brèche dans la ligne fédérale, les confédérés cherchaient désespérément une couverture derrière les bâtiments de ferme. Cheatham s'est empressé d'envoyer du soutien, tandis que les régiments fédéraux se sont également précipités dans le combat.

Les troupes de l'Union se formant sur Open Knob, Cheatham a déplacé l'une de ses meilleures brigades, celle de Brig. Le général George Maney, vers un terrain plus avantageux plus à droite. Maney était un solide commandant sur le terrain qui dirigeait une brigade composée en grande partie d'anciens combattants Shiloh coriaces. Avocat dans la vie civile, Maney était un vétéran de la guerre mexicaine. Il avait vu l'action dans l'ouest de la Virginie ainsi qu'à Shiloh. Déployant à la hâte trois de ses régiments en première ligne, Maney se dirigea vers Open Knob.

Au sommet de la colline, Federal Brig. Le général William Terrill avait déployé un seul régiment, le 123e Illinois, ainsi que huit canons de la batterie du lieutenant Charles Parsons. Avec une telle force squelettique, Terrill a été chargé d'ancrer le flanc gauche de toute l'armée.Diplômé de West Point et ancien commandant de batterie, Terrill était beaucoup plus à l'aise avec de gros canons que de manœuvres d'importants corps d'infanterie. En raison de la nature vallonnée du terrain, les régiments de tête de Maney ont échappé à l'attention jusqu'à ce qu'ils ne soient qu'à 200 mètres de la position fédérale. En ordonnant frénétiquement au reste de sa brigade, Terrill ordonna à l'artillerie de se déchaîner sur la ligne de Maney.

Tirant un mélange aléatoire mais mortel de cartouche, d'obus et de boîtier, Parsons a recouvert le versant est de la colline d'une feuille de fer presque impénétrable. Décalés, les vétérans de Maney se sont écrasés derrière une clôture de rail bordée d'une ceinture de bois dur. Il offrait une certaine couverture, mais les hommes tombaient toujours rapidement. « La batterie jouait contre nous avec un effet terrible », se souvient le lieutenant-colonel William Frierson du 27th Tennessee, « une telle tempête de coquillages, de raisins, de cartouches et de balles Minie s'est lâchée sur nous comme aucune troupe n'a jamais rencontré auparavant. . " Alors que les armes de Parsons brisaient les arbres au-dessus de leur tête, les troupes de Maney perdirent leur élan et luttèrent pour riposter.

Au sommet du bouton, le 105th Ohio arrive pour renforcer la colline, mais Terrill semble désintéressé de diriger sa brigade. Presque paralysé par une fixation myope avec l'artillerie, Terrill prit la direction personnelle des canons et ordonna brusquement au 123e Illinois, un régiment vert, de charger les rebelles au pied de la colline. Les résultats de l'ordre malavisé étaient tragiquement prévisibles.

Les recrues de l'Illinois avancèrent à moins de 100 mètres de l'ennemi, où les confédérés les saluèrent d'une volée qui décima leurs rangs. Brisés et démoralisés, les fédéraux effrayés se dispersèrent en haut de la colline dans une confusion considérable, environ un quart du régiment était tombé en quelques minutes. Un spectateur du 105th Ohio a été découragé par la charge infructueuse. « Un tel ordre, écrira-t-il plus tard, était une pure folie.

À la suite de la répulsion sanglante, Maney sentit une opportunité et ordonna à ses hommes d'avancer. Terrill est devenu frénétique à l'approche confédérée et a de nouveau ordonné une contre-attaque téméraire, s'exclamant avec enthousiasme: "Ne les laissez pas prendre les armes!" Des éléments du 105th Ohio ont répondu à l'ordre, mais le gros des hommes de Terrill est resté en place alors que les deux lignes opposées s'embrasaient à bout portant. "La boucherie", se souvient le capitaine confédéré Thomas Malone, "était quelque chose d'affreux".

Se précipitant dans les derniers mètres, les troupes de Maney ont pris le contrôle d'Open Knob au milieu de l'effondrement complet de la brigade de Terrill. Le commandant de division Brig. Le général James Jackson, qui tentait désespérément de rallier ses hommes à cheval, a été abattu pendant la lutte. Alors que les troupes de l'Union fuyaient le bouton, Terrill a réussi à retirer un seul de ses canons bien-aimés, sa brigade avait été détruite dans le combat vicieux pour la colline. Il a retiré son commandement battu derrière une autre colline à l'ouest, une ligne de crête imposante occupée par la brigade fédérale du colonel John Starkweather.

Rincé par le succès après avoir saisi Open Knob, le sang de Maney était à la hausse et il a poussé sa brigade vers la prochaine colline, optimiste qu'une pression incessante entraînerait une déroute complète de l'ennemi. Il aurait de l'aide sur sa gauche, il s'est lié avec des éléments de Brig. La brigade du général Alexander Stewart, qui avançait également au fur et à mesure que l'attaque d'échelon planifiée par Bragg prenait forme. L'aile gauche d'Hardee s'y joignit également, bien que l'inévitable brouillard de guerre garantissait que la poussée confédérée serait une affaire sauvage et décousue.

La brigade Mississippi du colonel Thomas Jones, une tenue douloureusement crue, s'avança prématurément. Isolés et sans soutien adéquat, les Mississippiens avancèrent courageusement à travers une tempête de tirs d'artillerie fédérale, ciblant une section de la ligne ennemie occupée par la brigade du colonel Leonard Harris.

« Nous pouvions voir des lacunes terribles dans leurs rangs », se souvient Frank Phelps du 10e Wisconsin, mais les confédérés ont simplement resserré les rangs et ont continué. Lorsque les assaillants « se sont trouvés à moins de 30 tiges de nous », a écrit Phelps, le colonel Alfred Chapin « nous a demandé de les attaquer ». Les Mississippiens ont été mutilés par la volée qui a suivi. Se précipitant vers l'arrière en désordre, la brigade brisée de Jones a laissé la colline jonchée d'hommes, près de la moitié de la brigade était morte, blessée ou disparue.

La brigade du brigadier général Bushrod Johnson avançait dans une confusion encore plus grande. Johnson avait reçu l'ordre d'obliquer à gauche pour éviter l'artillerie fédérale, mais tous ses commandants de régiment n'étaient pas informés de la manœuvre. Alors que la majeure partie de sa brigade vire vers le sud, son 37th Tennessee continue tout droit. Avant que les troupes disjointes de Johnson ne puissent même affronter l'ennemi, elles ont été soumises à des tirs d'artillerie inattendus qui ont déchiré leur flanc gauche. Des artilleurs confédérés trop enthousiastes, prenant les hommes de Johnson pour des fédéraux en fuite, avaient ouvert le feu sur leurs propres hommes.

Se regroupant du mieux qu'il pouvait, Johnson mena ses hommes directement vers un terrain clé sur son secteur du terrain, la ferme autrefois obscure d'Henry Bottom défendue par la brigade fédérale du colonel William Lytle, un poète guerrier idéaliste de Cincinnati qui tint bon avec sinistre détermination. Les terribles combats qui s'ensuivirent transformèrent la ferme Bottom en un véritable charnier. Les hommes sont tombés au score alors que les deux lignes se mutilaient sauvagement. La grange de Bottom, qui servait d'hôpital de campagne de fortune, a pris feu après avoir été touchée par l'artillerie confédérée. Les blessés fédéraux, incapables de s'échapper de la structure, sont morts dans l'enfer.

Alors que le I Corps de McCook luttait désespérément pour conserver sa position, le quartier général de l'Union n'avait remarquablement aucune idée que la gauche de l'armée était sur le point de s'effondrer. En raison du curieux phénomène atmosphérique connu sous le nom d'« ombre acoustique » qui masquait les ondes sonores, une grande partie de l'armée n'avait aucune idée qu'un combat majeur était même en cours.

Installé dans la bulle isolée de la Dorsey House, Buell lisait, se reposait, dînait plutôt bien et ignorait parfaitement qu'un tiers de son armée se battait pour sa vie. À un moment donné, il avait entendu le faible grondement de l'artillerie et avait crié avec colère qu'une telle canonnade aléatoire était « un gaspillage de poudre ».

Ce n'est qu'à 16 heures que Buell est informé de l'assaut confédéré. Même alors, le général incrédule restait sceptique. Concentré sur l'exécution de sa propre attaque le lendemain matin, Buell n'a pas compris que le grand assaut confédéré avait annulé ses propres plans. En raison de la vision tunnel intransigeante de Buell, le I Corps assiégé de McCook a été laissé à lui-même.

Malgré l'incrédulité obstinée de leur commandant, les troupes fédérales déployées sur les collines de Chaplin n'étaient que trop conscientes qu'elles étaient au milieu d'un combat sérieux. Désireux de briser la gauche fédérale une fois pour toutes, Maney a fouetté sa brigade contre les troupes de Starkweather à l'ouest d'Open Knob. Son attaque a été habilement soutenue par la batterie du capitaine William Carnes, un jeune officier d'artillerie entreprenant qui, en grande partie de sa propre initiative, a détaché ses pièces sur un terrain élevé au-dessus de la gauche fédérale d'où il pouvait facilement pilonner Starkweather. Ses canons firent des ravages sur les défenseurs de la colline. Parmi les victimes figurait le général Terrill, mortellement blessé par des tirs d'obus, alors qu'il manœuvrait personnellement son propre canon.

Alors que le 1st Tennessee se précipitait vers l'avant, les artilleurs fédéraux ont réservé un accueil brutal au régiment. « Le fer a traversé nos rangs », se souvient le soldat Sam Watkins, « mutilant et déchiquetant les hommes en morceaux ». C'était, pensait-il, "le puits même de l'enfer". La perdition attendait en effet au sommet de la colline, où les hommes de Maney engageaient les fédéraux dans un corps à corps vicieux. En matraquant et en jurant avec un abandon sauvage, les deux parties se sont battues à outrance.

Les confédérés battus et épuisés se retirent pour se regrouper, tandis que Starkweather effectue une retraite habile et se regroupe. Il choisit bien son terrain, ralliant sa brigade sur une crête imposante et escarpée qui donnerait à ses troupes un avantage décisif. Se formant à la hâte derrière une clôture de pierre, les hommes de Starkweather déversèrent un feu constant sur les confédérés. Bien que soutenues par la brigade de Stewart sur la gauche, les troupes épuisées de Maney ont calé et se sont repliées à contrecœur. Ils avaient battu le flanc du I Corps pendant près d'un mile mais avaient atteint la limite de leur endurance. Grâce à la position obstinée de Starkweather, la gauche fédérale avait tenu.

Il restait encore à décider si le reste du I Corps pouvait tenir bon. Bien que la brigade de Lytle ait tenu de justesse contre les confédérés de Bushrod Johnson, elle a rapidement été assaillie par une force écrasante. Alors que les rebelles maintenaient la pression sur les deux flancs de Lytle, une nouvelle brigade ennemie apparut sur son front. Composée de vétérans du Tennessee et de l'Arkansas de la campagne de Shiloh, la tenue était dirigée par l'un des officiers les plus prometteurs du théâtre occidental, Brig d'origine irlandaise. Le général Patrick R. Cleburne.

En avançant à vitesse double, les hommes de Cleburne ont déchiré l'ennemi presque au même moment où les fédéraux de Lytle, à court de munitions, se sont retirés du sol qu'ils avaient si obstinément défendu. Un Louisianais a rendu hommage à contrecœur au sombre dévouement des fédéraux. Des cadavres en bleu sont apparus « en deux lignes droites comme ils étaient tombés. J'aurais pu marcher sur leurs corps sans toucher le sol sur plusieurs centaines de mètres. À peine un homme pouvait être vu hors de sa place dans la file. Au cours de la retraite chaotique, Lytle a subi ce qu'il craignait d'abord être une blessure à la tête mortelle et a été capturé par les confédérés qui se précipitaient.

En balayant la brigade de Lytle à l'écart, les confédérés se dirigent avec détermination vers le carrefour de Dixville. Cleburne, avançant parallèlement et au nord de Mackville Road, rejoint la brigade Adams, qui avance sur sa gauche. Les confédérés se sont écrasés sur une ligne de fortune composée des 42e et 88e Indiana, chassant les Hoosiers après un combat bref mais sanglant et se dirigeant vers leur objectif.

Malgré un tel succès, le mastodonte confédéré perdait de son élan face à la résistance fédérale obstinée. À l'approche du crépuscule, des renforts sont arrivés pour soulager le I Corps d'armée battu. Gilbert libéra la brigade du IIIe corps du colonel Michael Gooding au moment où la ligne mince et épuisée de Rousseau était assaillie par la brigade confédérée de Brig. Le général Sam Wood. Dirigeant les nouveaux arrivants sur les lieux des combats les plus intenses, McCook était clairement soulagé. "Je pense que cette brigade", a fait remarquer le commandant du corps assiégé, "va changer la balance."

Passant à l'action, les troupes de Gooding se sont lancées dans les rebelles et ont comblé l'écart à Dixville Crossroads. La bataille fit rage furieusement, pensa Gooding, car « un après l'un de mes hommes ont été abattus ». Dans un euphémisme, le colonel a rapporté que sa nouvelle brigade "a sévèrement pressé l'ennemi". En fait, ses troupes ont presque replié la droite de Wood et le 22nd Indiana de Gooding a lancé une charge impétueuse à la baïonnette dans le 32e Mississippi. L'action a déclenché une déroute contagieuse de la brigade de Wood, qui a fui à la hâte le terrain. Les Hoosiers, à leur tour, ont été accueillis par une volée inattendue qui les a fait chanceler. La brigade confédérée de Liddell était déployée directement sur leur front et se dirigeait vers le carrefour.

Depuis l'ouverture de la bataille tôt ce matin-là lors de l'embrouillement désagréable avec les hommes de Sheridan, les Arkansans de Liddell s'étaient reposés et regroupés avant d'être à nouveau appelés. Le général Hardee cherchait désespérément de nouvelles troupes pour donner un dernier coup de poing à la ligne fragile de McCook. Polk et Cheatham, présents lorsque les hommes de Liddell entrèrent en action, étaient sûrs que la brigade pourrait enfin franchir le carrefour.

Sous l'ordre simple d'aller là où le feu était le plus chaud, Liddell remarqua avec ironie que sur les champs ensanglantés de Perryville, l'endroit le plus chaud "semblait être partout". Alors que l'obscurité descendait sur le champ de bataille, Liddell se dirigea à tâtons vers le carrefour, ne sachant pas s'il y avait des troupes amies entre lui et l'ennemi. Lorsque ses hommes ont ouvert le feu sur des troupes non identifiées sur leur front, ils ont reçu un appel désespéré à cesser de tirer. « Vous tirez sur des amis », a crié quelqu'un, « pour l'amour de Dieu, arrêtez ! »

Liddell n'était pas le seul soldat désorienté sur le terrain ce soir-là. L'ordre de cesser le feu était venu d'un officier du 22nd Indiana, qui était convaincu que son propre régiment avait heurté une autre unité fédérale dans l'obscurité. Polk, chevauchant vers l'avant, craignait également que Liddell ne précipite un incident de tir ami. Déterminé à régler le problème, Polk a effrontément monté la crête pour jeter un coup d'œil par lui-même.

Ce qui a suivi a été l'un des cas les plus légendaires d'erreur d'identité dans la guerre civile. Polk est tombé sur un officier quelque peu déconcerté et a aboyé l'ordre de cesser de tirer. Lorsque l'officier s'est annoncé comme le commandant du 22nd Indiana et a ensuite demandé l'identité de Polk, le commandant du corps a pâli à la nouvelle mais a répondu avec véhémence.

"Je vais bientôt vous montrer qui je suis, monsieur", a-t-il rétorqué. « Cessez immédiatement le feu, monsieur. » Retournant froidement vers ses propres lignes, Polk a répété à plusieurs reprises l'ordre de cesser de tirer. Son bluff a payé, les Hoosiers confus l'ont laissé passer. Atteignant la sécurité de la ligne de Liddell, Polk beugla sa découverte. « Les fils de toutes les mères, s'exclama-t-il, sont des Yankees ! »

La brigade de Liddell s'est ouverte sur les fédéraux non préparés avec une volée à bout portant qui a mis les Hoosiers choqués en fuite. Les deux tiers d'entre eux sont restés allongés sur la crête. Lorsque les confédérés commencèrent à traverser la brèche ainsi créée, le reste de la brigade de Gooding se retira au-delà de Benton Road. Sentant que la victoire était à portée de main, Liddell fit avancer sa brigade jusqu'à Dixville Crossroads, occupa le carrefour vital et se prépara à une dernière poussée contre les restes démoralisés du I Corps.

Il n'en aurait jamais l'occasion. On entendait les troupes fédérales se former à sa gauche. C'est une seconde et dernière brigade de renforts dépêchée sur les lieux par Gilbert, sous le commandement du Brig. Le général James Steedman. Liddell, convaincu qu'il pourrait briser les fédéraux une fois pour toutes, était impatient de pousser le combat. Mais Polk, secoué par son contact inconfortable avec le 22e Indiana, n'en voulait pas. Il a ordonné à Liddell de s'asseoir fermement. « Je ne veux plus de combats nocturnes », annonça l'évêque.

Il s'est avéré que Bragg ne voulait plus se battre, que ce soit la nuit ou le jour. Contrairement aux affirmations répétées de Bragg selon lesquelles les forces de l'Union devant Perryville ne constituaient qu'un détachement isolé de l'armée de Buell, les combats de la journée avaient manifestement démontré que les fédéraux étaient présents en force.

Opérant au sud-ouest de la ville sur le Lebanon Pike, la cavalerie de Wheeler s'était battue avec des éléments du IIe Corps de Crittenden, et des éléments du IIIe Corps de Gilbert s'étaient précipités en fin d'après-midi vers Perryville même, indiquant qu'une importante force fédérale se trouvait immédiatement à l'ouest de la ville. Les combats de la journée avaient été atrocement coûteux pour l'armée de Bragg. Près d'un tiers de sa force disponible était mort, blessé ou porté disparu. Sans troupes fraîches à portée de main et sans aide attendue de Kirby Smith, Bragg a décidé d'abandonner le terrain pour lequel ses hommes avaient payé cher en sang.

À Dorsey House, Buell est resté inconscient de l'ampleur de la bataille du jour. Le général féculent persista dans sa conviction que le combat avait été une affaire médiocre et ne comprit pas que le I Corps de McCook avait été complètement mutilé. Sheridan, qui a dîné au quartier général cette nuit-là, a été surpris par le refus obstiné du commandant de l'armée de reconnaître l'évidence qu'un combat majeur avait eu lieu.

La conversation du dîner, pensa Sheridan, « indiqua que ce qui s'était passé n'avait pas été entièrement réalisé, et je retournai auprès de mes troupes impressionné par la conviction que le général Buell et ses officiers d'état-major étaient inconscients de l'ampleur de la bataille qui venait d'avoir lieu ».

Sheridan n'était pas loin du compte. Lorsque le II Corps est entré dans Perryville en milieu de matinée le 9 octobre, ils ont trouvé la ville déserte. Sous le couvert de l'obscurité, Bragg s'était retiré. Une fois les rebelles partis, les fédéraux se sont retrouvés en possession d'un champ jonché de morts et de blessés, et Buell a finalement été confronté au coût ahurissant de la position obstinée du I Corps.

Les deux camps avaient beaucoup souffert des combats. Buell avait perdu au moins 4 200 hommes : 845 tués, 2 851 blessés et 515 disparus. Proportionnellement, l'armée du Mississippi s'en sort encore plus mal : 510 tués, 2 635 blessés et 251 disparus. Au cours d'un seul après-midi de combats acharnés, Bragg avait perdu 20 pour cent de ses troupes disponibles.

Les détails de l'inhumation ont travaillé pendant des jours à la tâche peu enviable d'enterrer les morts. John Sipe du 38th Indiana, qui s'était porté volontaire pour le devoir, espérait qu'il "ne serait plus jamais témoin de la même chose". Le bleu et le gris étaient dispersés dans la promiscuité, écrit-il à sa femme, « avec leurs membres arrachés ou brisés en morceaux. Un rebelle aux deux bras arrachés m'a dit que s'il était dans sa tombe, il ne souffrirait pas ainsi.

Il est vite devenu évident que de telles pertes horribles avaient été en grande partie vaines. Alors que l'armée du Mississippi s'éloignait de Perryville en boitant, Bragg arriva rapidement à la conclusion que la campagne pour le Kentucky était terminée. Quelles que soient les chances qu'il avait eues de s'unir à Kirby Smith et d'offrir la bataille selon ses propres termes, s'étaient clairement évaporées. Considérablement diminués par la bataille de Perryville, les confédérés n'étaient pas en état d'affronter à nouveau Buell. Le 13 octobre, Bragg et Smith, enfin réunis en retraite, avaient leurs hommes en mouvement pour le Tennessee.

Se frayant un chemin à travers les collines desséchées de l'est du Kentucky, les confédérés démoralisés se frayèrent un chemin à travers Cumberland Gap jusqu'à Knoxville. Le défaitisme a infecté le corps des officiers. À la suite de la bataille de Perryville, les officiers supérieurs de l'armée ont cherché à blâmer la débâcle embarrassante. Une foule de généraux, dont Smith, Polk, Hardee, Buckner, Cleburne et Liddell, appelèrent avec colère à l'éviction de Bragg.

Déstabilisé par de tels ragots insoumis, le président Davis ordonna à Bragg de se rendre à Richmond pour un compte rendu de première main de la catastrophe. Bragg a fait preuve de courage, rejetant le blâme sur Perryville dans toutes les directions sauf la sienne. Finalement, le président s'est rallié à la défense de son vieil ami, en conservant Bragg à la tête de l'armée.

Malgré le remaniement, la controverse amère et les récriminations mutuelles engendrées par Perryville ont continué de s'envenimer, garantissant que le commandement supérieur de l'armée dégénérerait en un groupe d'officiers querelleurs. La méfiance paralysante s'est naturellement propagée aux hommes dans les rangs, et Bragg a travaillé sous un nuage noir qui le poursuivrait pour le reste de la guerre. "Pas un seul soldat de toute l'armée ne l'a jamais aimé ou respecté", se souvient Sam Watkins, et les troupes "n'avaient aucune foi en ses capacités de général".

Buell n'a guère mieux réussi à la cour de l'opinion. Déjà en disgrâce auprès de l'administration Lincoln dans les semaines qui ont précédé la campagne du Kentucky, le sort de Buell était presque joué d'avance après sa non-performance à Perryville. Ses actions après la bataille n'ont pas arrangé les choses. Avec l'armée de Bragg en pleine retraite vers Cumberland Gap, Halleck poussa en vain Buell à se lancer dans une vigoureuse poursuite. Il haussa simplement les épaules, choisissant de concentrer ses forces à Nashville. "Je considère qu'il est inutile et inopportun", a-t-il câblé à Halleck, "de continuer la poursuite." Pour un Lincoln exaspéré, un tel mépris flagrant pour les ordres était la goutte d'eau. Fin octobre, Buell est relevé de son commandement.

En fin de compte, le combat sanglant de Perryville en vint à être considéré comme un gaspillage insensé d'hommes courageux. Bragg avait chassé Buell du Tennessee et déplacé le front, bien que temporairement, vers la rivière Ohio, mais toute la campagne avait été une affaire mal engendrée depuis le début. Sans une fin de partie rationnelle, la fuite en avant de Bragg dans l'État du Bluegrass avait mystifié à la fois les fédéraux et ses propres hommes.

La "tournée entière à travers Tenn & Ky", a écrit Edward Brown du 45th Alabama, "est une affaire brumeuse pour moi". Une fois la bataille engagée, ni Bragg ni Buell n'avaient une compréhension claire de la situation. Plus accablant, les deux généraux ont été désengagés du combat, laissant plus de 35 000 hommes se débrouiller seuls. Les résultats indécis de la bataille étaient un témoignage qui donne à réfléchir au fruit amer du général maladroit.

Pour les simples soldats qui s'y étaient battus, Perryville restait une affaire tragiquement insensée. Sam Watkins, dont le 1er Tennessee avait connu certains des pires combats de la gauche fédérale, était découragé par l'impasse inutile et sanglante. Sa propre évaluation de l'engagement était probablement la plus précise. "Je ne me souviens pas d'un concours plus difficile et d'une bataille plus équitable que celle de Perryville", a-t-il écrit. "S'il s'agissait de deux hommes en lutte, cela aurait été appelé une" chute de chien ". Les deux parties revendiquent la victoire, toutes deux fouettées."


Bataille de Perryville, 8 octobre 1862 - Histoire

Par Mike Phifer

Le brigadier confédéré. Le général George Maney a maintenu un contrôle étroit des trois régiments de sa première ligne alors qu'il pressait son attaque contre une position clé sur l'extrême gauche du flanc de l'armée de l'Union dans l'après-midi du 8 octobre 1862. La bataille de Perryville avait commencé moins de une heure plus tôt, et la brigade de Maney faisait partie d'une attaque à la masse par l'aile droite confédérée renforcée contre le I Corps du major-général Alexander McCook.

L'objectif immédiat de Maney était de chasser les fédéraux d'une éminence connue sous le nom d'Open Knob, l'une des positions clés à l'extrémité nord du champ de bataille. Au sommet du bouton se trouvait la batterie de huit canons du lieutenant Charles Parson. Il a été soutenu par le 123e Illinois de Brig. La brigade du général William Terrill.

Les rebelles de Maney, vêtus d'uniformes gris délavés qui correspondaient si bien à la flore que l'officier d'état-major fédéral Samuel Starling pensa de loin qu'ils portaient un camouflage, avaient atteint une clôture à rails fendus recouverte de broussailles à mi-hauteur de la pente est du bouton. Avec ses régiments subissant des pertes supplémentaires du feu fédéral avec chaque minute qui passe, Maney a donné l'ordre de charger.

Réticents à abandonner leur position derrière la clôture, les hommes ont néanmoins tenu compte de leur commandant vétéran. Les hommes n'auraient peut-être pas bougé sans les exhortations de Maney. "Sa présence et ses manières ont donné une nouvelle vigueur et un nouveau courage aux troupes", a rappelé le colonel George Potter, commandant du 6th Tennessee.

Lorsque les rebelles ont commencé leur assaut en montée, les artilleurs de l'Union sont passés à la double cartouche. Le jet de balles de plomb a fauché de nombreux Sudistes. « Il était presque impossible pour des mortels de se tenir debout face à une telle pluie de plomb et nos lignes ont vacillé un instant », écrit un membre du 41st Georgia. Mais les soldats vétérans se sont rétablis et ont balayé la colline en hurlant le cri des rebelles à vous faire dresser les cheveux. Les porte-drapeaux tombaient au sol blessés ou mourants, mais toujours un autre soldat prenait les drapeaux et les portait en avant. Rien que dans le 41e Georgia, trois porte-drapeaux ont été abattus par des balles ou des cartouches Yankee.

« La batterie jouait contre nous avec un effet terrible », a écrit le lieutenant-colonel William Frierson du 27th Tennessee. À la suite des tirs d'artillerie, "de grosses branches ont été arrachées aux arbres, les arbres eux-mêmes ont été brisés comme par la foudre et le sol a été labouré de profonds sillons".

Parmi les commandants à Perryville se trouvaient (dans le sens des aiguilles d'une montre à partir du haut à gauche), le général Braxton Bragg, le général de division Don Carlos Buell, le général de division William J. Hardee, et le brigadier. Le général Lovell Rousseau.

Les deux autres régiments de Maney ont rattrapé la première ligne et ont rejoint l'attaque. Dans un effort désespéré pour sauver les précieux canons, Terrill ordonna aux hommes du 105th Ohio, qui venaient d'atteindre le bouton, de contre-attaquer les confédérés. Les Ohioans ont dévalé la pente et ont tiré une volée. La plupart des balles passèrent au-dessus de la tête des confédérés.

En réponse, les hommes de Maney ont livré une volée bien ciblée qui a brisé les Buckeyes. Les rebelles les ont ensuite chassés jusqu'en haut du bouton. Ce qui a suivi a été une bagarre sanglante pour le contrôle des armes à feu. Ce n'était qu'une des nombreuses luttes désespérées qui ont caractérisé les combats sanglants de cet après-midi-là.

Au début de la guerre de Sécession en avril 1861, les deux camps convoitaient l'État frontalier clé du Kentucky. "Je pense que perdre le Kentucky, c'est presque perdre tout le match", a déclaré le président Abraham Lincoln. L'État de Bluegrass était vital pour la stratégie fédérale car il bordait ou contenait à l'intérieur de ses frontières quatre voies navigables clés dont l'Union avait besoin pour déplacer les hommes et les fournitures. Ses frontières nord et ouest longeaient respectivement les rivières Ohio et Mississippi, et les rivières Tennessee et Cumberland traversaient la partie ouest de l'État.

Au début de la guerre, le Kentucky a tenté de rester neutre, bien que certains de ses fils aient servi dans les armées adverses. La frêle neutralité du Kentucky a été brisée au début de septembre 1861 lorsque le major-général Leonidas Polk, un ancien évêque épiscopal, a ordonné à Brig. Le général Gideon Pillow de s'emparer de la ville clé de Columbus le long du fleuve Mississippi, croyant que les fédéraux se préparaient à emménager dans l'État. Les fédéraux ont ensuite occupé Paducah et Smithland. Les troupes de l'Union se sont déplacées dans le nord du Kentucky et les troupes confédérées ont marché dans le sud du Kentucky.

L'emprise de l'armée confédérée sur le sud du Kentucky fut de courte durée. Le 19 janvier 1862, le brigadier. Les troupes de l'Union du général George Thomas ont vaincu le brigadier. Les confédérés du général Felix Zollicoffer à Mill Springs. Le mois suivant, le brigadier. Le général Ulysses S. Grant avança dans l'est du Tennessee et captura les forts Henry et Donelson. Peu de temps après, les fédéraux ont capturé Nashville. Les confédérés ont tenté de reprendre l'initiative en frappant l'armée du Tennessee de Grant le 6 avril à Pittsburgh Landing sur la rivière Tennessee, mais le major-général Don Carlos Buell est arrivé pour renforcer Grant et le deuxième jour de la bataille, les Yankees ont repris le terrain ils avaient perdu. Depuis que les confédérés se sont retirés au Mississippi, la bataille de Shiloh était une victoire de l'Union.

Peu de temps après, le major-général Henry Halleck a quitté son quartier général à Saint-Louis pour prendre le commandement des forces fédérales sur le terrain. En combinant temporairement les armées de Grant et Buell, Halleck a amassé une armée de 125 000 hommes. Il avança ensuite prudemment sur Corinth, Mississippi.

Contrairement à Grant, Halleck n'était pas un combattant. Il a permis aux 53 000 hommes de l'armée du Mississippi du général Pierre Gustave Toutant Beauregard de se retirer de Corinthe le 29 mai sans avoir à livrer une bataille rangée. Halleck a alors dispersé ses forces. Bien que certaines des forces soient restées sur la défensive, Halleck a ordonné à Buell de capturer Chattanooga, Tennessee.

Originaire de l'Ohio, Buell est diplômé de West Point en 1841. Il a servi avec brio pendant la deuxième guerre séminole et la guerre américano-mexicaine, souffrant d'une grave blessure à Churubusco. Les partisans confédérés ont cherché à couper la ligne d'approvisionnement de Buell qui passait par le Memphis and Charleston Railroad. Le résultat fut des pénuries alimentaires. Buell était cependant réticent à laisser ses hommes se nourrir et les a plutôt mis sur des demi-rations. Cela le rendit impopulaire auprès des troupes.

Lorsque Beauregard est parti en congé de maladie sans effacer son absence de son armée à l'avance avec ses supérieurs, Davis l'a remplacé le 6 mai par le général Braxton Bragg. Le nouveau commandant de l'armée du Mississippi à Tupelo s'est d'abord concentré sur l'obtention de fournitures adéquates et l'amélioration de la discipline de l'armée avant d'envisager une action offensive.

Quand Union Brig. La 7e division de l'armée de l'Ohio du général George Morgan a occupé Cumberland Gap le 18 juin, menaçant ainsi Knoxville, le major-général Edmund Kirby Smith, commandant du département confédéré de l'est du Tennessee, a lancé une demande urgente de renforts à Bragg.

Smith, diplômé de West Point en 1845, était un vétéran de la guerre américano-mexicaine ainsi qu'un combattant indien qui a servi dans la 2e de cavalerie. Le Floridien indigène avait reçu une balle dans le cou alors qu'il menait sa brigade dans des combats acharnés sur la gauche confédérée à First Manassas. Promu major général à son rétablissement, les autorités confédérées envoyèrent Smith à Knoxville pour renforcer ses défenses. Bien que répugnant à réduire la taille de son armée, Bragg envoya néanmoins la division de 3 000 hommes du major-général John P. McCown à Smith.

En septembre, alors que l'armée confédérée de Bragg se prépare à attaquer Louisville, les citoyens de Louisville paniquent. Au lieu de prendre Louisville, Bragg quitta Bardstown pour installer le gouverneur confédéré Richard Hawes à Francfort.

Lorsque Halleck a divisé ses forces, Bragg a saisi l'offensive. Laissant le major-général Sterling Price aux commandes à Tupelo, Bragg embarqua ses 32 000 hommes par chemin de fer pour Chattanooga. Pour amener son armée de Tupelo à Chattanooga par chemin de fer, il fallait emprunter une route détournée de 776 milles au sud jusqu'à Mobile, puis au nord-est via Montgomery et Atlanta jusqu'à Chattanooga. Le premier groupe de confédérés s'est entraîné pour Chattanooga le 23 juin.

Bragg et Smith se sont rencontrés dans la chambre d'hôtel de Bragg à Chattanooga le 31 juillet pour planifier une campagne visant à expulser les forces de l'Union du Tennessee. Tout d'abord, Smith devait prendre ses 15 000 hommes et conduire Morgan de l'Est du Tennessee. Ensuite, Bragg et Smith s'uniraient contre Buell au Middle Tennessee. Si Grant renforce Buell avec les forces de l'Union dans le nord du Mississippi, les forces confédérées dans l'État de Magnolia dirigées par Price et le major-général Earl Van Dorn pourraient reprendre l'ouest du Tennessee.

Bragg, né à Warrenton, en Caroline du Nord, est diplômé de West Point en 1837. Vétéran de la deuxième guerre séminole et de la guerre américano-mexicaine, il démissionne de l'armée américaine en 1856 et devient planteur de sucre. Son ascension rapide aux échelons supérieurs du commandement avait beaucoup à voir avec les circonstances, à savoir la mort prématurée du général Albert S. Johnston à Shiloh et la mauvaise santé du général Pierre Gustave Toutant-Beauregard.

Le commandant de l'armée du Mississippi fonde en partie ses espoirs sur de nouvelles recrues du Kentucky qui viennent grossir ses rangs. Brick. Le général John Hunt Morgan, qui avait commencé à faire des raids de l'est du Tennese au Kentucky en juillet, a dit à Bragg qu'il devrait s'agrandir pour recevoir plus de 25 000 hommes supplémentaires. Smith a bouleversé le plan stratégique de Bragg presque immédiatement en visant non pas à éliminer les Yankees du Tennesee, mais plutôt à envahir le Kentucky. Bragg accepta de participer à une invasion du Kentucky, mais seulement après que Smith eut chassé Morgan de l'Est du Tennessee.

Dans la nuit du 13 août, Smith mena sa nouvelle armée du Kentucky vers le nord en direction de l'État qui portait son nom. Après avoir détaché le brigadier. La division du général Carter Stevenson pour garder un œil sur la division de Morgan à Cumberland Gap, Smith a mené ses troupes dans une marche difficile sur des routes de montagne dangereuses jusqu'à Barboursville, Kentucky. Ce faisant, Smith coupa la ligne d'approvisionnement de Morgan, ce qui obligea finalement le général de l'Union à se retirer vers la rivière Ohio.

De Barboursville, Smith s'est dirigé vers le nord en direction de Lexington, Kentucky. Très préoccupés par l'invasion rebelle de l'État de Bluegrass, les fédéraux ont rassemblé deux brigades vertes pour les arrêter. Le 30 août, les hommes de Smith battent les Yankees à Richmond. Les soldats maculés de Smith sont entrés dans Lexington trois jours plus tard aux cris de joie des citoyens agitant des drapeaux confédérés et acclamant Jefferson Davis.

Bragg, qui avait réorganisé l'armée du Mississippi en deux ailes composées chacune de deux divisions, a dirigé son armée au nord de Chattanooga le 28 août. À la suite de la réorganisation, le général de division Leonidas Polk a commandé l'aile droite et le major. Le général William Hardee commandait l'aile gauche. La cavalerie était divisée en deux brigades, dont l'une était sous le commandement du brigadier. Le général Joe Wheeler et l'autre sous le colonel John Wharton.

Lorsqu'il apprit que Bragg se dirigeait vers le nord, Buell se dirigea vers Nashville puis vers Bowling Green, dans le Kentucky. L'armée de Bragg est restée devant Buell. L'avant-garde de l'armée du Mississippi atteignit Glasgow, Kentucky, le 11 septembre. Afin de couper la ligne d'approvisionnement de Buell, la division du major-général Jones Withers occupa Cave City, Kentucky, menaçant ainsi les trains de l'Union sur le Louisville and Nashville Railroad.

Le point le plus vulnérable de la ligne d'approvisionnement de Buell était Munfordville, où 4 000 fédéraux à Fort Craig gardaient le pont de 1 800 pieds de long sur la rivière Verte. Une force de 300 cavaliers confédérés commandés par le colonel John Scott atteignit Munfordville le 13 septembre. Scott exigea que les fédéraux se rendent, mais leur commandant, le colonel John T. Wilder, refusa catégoriquement.

Croyant que Munfordville était tenu à la légère, Scott a demandé l'aide du brigadier. Le général James Chalmers à Cave City à 12 milles au sud. L'infanterie de Chalmers marche jusqu'à Munfordville pour aider Scott. Le lendemain, les dos gris de Chalmers ont pris d'assaut le fort à plusieurs reprises, mais n'ont pas réussi à le capturer. Lorsque Bragg apprit le revers, il marcha rapidement vers Munfordville et assiégea le fort. En infériorité numérique plus de cinq contre un, Wilder rendit la garnison le 17 septembre.

Dans l'intervalle, l'armée de l'Ohio de Buell atteignit Bowling Green le 14 septembre. De là, Buell se dirigea vers la position de Bragg à Munfordville, mais Bragg était parti pour Bardstown où il espérait retrouver Smith.

La confusion s'empara des unités du I Corps du major-général Alexander McCook alors qu'elles cherchaient à endiguer l'avancée de l'aile droite de l'armée confédérée à Perryville. Les confédérés ont cherché à se frayer un chemin à travers l'Union I Corps pour capturer Dixville Crossroads et isoler le corps de McCook.

La route ouverte à Louisville, l'avant-garde de Buell atteint la ville le 25 septembre. Buell en profite pour reposer ses troupes épuisées et assimiler des renforts. Halleck était sidéré que Buell tergiverse pendant que les rebelles se déchaînent dans le centre du Kentucky. Bien que Halleck, avec l'approbation de Lincoln, ait pris des mesures pour remplacer Buell par George Thomas, qui avait été promu major général le 25 avril, il a annulé l'ordre lorsque Thomas a annoncé que Buell était prêt à marcher contre les forces confédérées dans le Kentucky.

L'armée renforcée de Buell comptait plus de 75 000 soldats. L'armée était organisée en trois corps, chacun ayant trois divisions. Le major-général Alexander McCook commandait le I Corps, le major général Thomas Crittenden commandait le II corps et le major général Charles Gilbert commandait le III corps. Le 1er octobre, Buell quitta Louisville à la recherche de l'ennemi.

Bragg, dont les 30 000 soldats étaient à Bardstown, avait un besoin urgent des 18 000 hommes de Smith pour le rejoindre afin de livrer bataille à l'armée de l'Union beaucoup plus importante de Buell. Mais Smith est resté à Lexington. Laissant Polk à Bardstown à la tête de l'armée du Mississippi, Bragg se rendit à Lexington pour prendre le commandement général des forces confédérées dans le Kentucky. Pendant son séjour à Lexington, Bragg a reçu un message de Polk le 2 octobre l'informant que les fédéraux étaient en mouvement. Croyant que les fédéraux se dirigeaient vers Francfort, où il planifiait l'investiture du gouverneur confédéré provisoire du Kentucky, Bragg avait l'intention de tenir les Yankees avec les hommes de Smith pendant que Polk les frappait sur le flanc et l'arrière.

Buell envoya les divisions des brigadiers Joshua Sill et Ebenezer Dumont vers Francfort comme une feinte. Quant à l'armée principale, ses trois corps marchaient vers l'est sur des routes séparées. Le I Corps a marché vers Taylorsville, le II Corps vers Bardstown via le Mont Washington et le III Corps vers Bardstown via Shepherdsville.

Polk, qui était à Bardstown, reçut des rapports selon lesquels les fédéraux convergeaient vers sa position. Il ordonne à ses troupes de se retirer vers l'est en direction de la base de ravitaillement confédérée du camp Breckinridge à l'est de Harrodsburg. Pour ce faire, ils devraient passer par le hameau de Perryville.

Après avoir appris le mouvement de Polk, Bragg a ordonné aux armées du Kentucky et du Mississippi de se concentrer devant Harrodsburg. Bragg procède ensuite à l'inauguration le 4 octobre. Les festivités sont écourtées lorsque les fédéraux forcent les confédérés à évacuer la capitale du Kentucky. À la tombée de la nuit, Francfort était sous le contrôle de l'Union.

Smith a décidé de ne pas rejoindre Bragg à Harrodsburg à la place, il a bivouaqué près de Versailles. Il a informé Bragg que Lexington était menacé par les forces fédérales, mais a déclaré qu'il était en bonne position pour le couvrir. Croyant qu'une importante force yankee menaçait Smith, Bragg a fait marche arrière et a ordonné à son armée de se déplacer vers le nord depuis Harrodsburg et de rejoindre l'armée de Smith pour porter un coup contre Buell.

Mais atteindre Harrodsburg s'avérait difficile pour les troupes du major-général William Hardee car elles marchaient dans un pays inconnu. En conséquence, ils n'avaient pas d'autre choix que de suivre les hommes de Polk sur le Springfield Pike. Les rebelles furent bientôt attaqués par l'infanterie yankee appartenant au III Corps de Gilbert.

Alors que les 55 000 hommes de Buell approchaient de Perryville, le I Corps de McCook avançait prudemment le long de Mackville Pike, le III Corps de Gilbert avançait le long de Springfield Pike et le II Corps de Crittenden avançait le long de Lebanon Pike.

Préoccupé par les combats qui se dirigeaient vers lui, Hardee a envoyé un message à Bragg. "Demain matin tôt, nous pouvons nous attendre à un combat", a averti Hardee. « Si l'ennemi ne nous attaque pas, vous devez, à moins d'être pressé dans une autre direction, envoyer en avant tous les renforts nécessaires, prendre le commandement en personne et l'anéantir.

Après avoir reçu le message de Hardee selon lequel les fédéraux qui lui faisaient face devaient être éliminés, Bragg ordonna à Polk d'envoyer la division du major-général Benjamin Cheatham pour soutenir Hardee. Polk arrive à Perryville tard dans la soirée du 7 octobre et prend le commandement des 17 000 soldats confédérés rassemblés juste au nord de la ville. Bragg ordonna à Hardee et Polk de porter un coup dur aux fédéraux qui les poursuivaient.« Donnez la bataille à l'ennemi immédiatement », a écrit Bragg. "Mettez-le en déroute, puis déplacez-vous vers notre support à Versailles."

Estimant qu'il affrontait toute l'armée confédérée du Mississippi, Buell avait également l'intention d'attaquer dans la matinée. Alors que les trois colonnes de Yankees approchaient de Perryville, elles guettaient non seulement l'ennemi, mais aussi l'eau, car une grave sécheresse avait asséché les ruisseaux et les points d'eau. À la tombée de la nuit le 7 octobre, le III Corps bivouaqua à environ trois milles à l'ouest des confédérés sur Springfield Pike.

Après avoir repéré des flaques d'eau dans le lit par ailleurs sec de Doctor's Creek, un affluent de la rivière Chaplin, à un kilomètre et demi de là, un groupe de Yankees s'est glissé dans la nuit pour tenter de remplir leurs cantines. Malheureusement, ils se sont précipités sur les confédérés du 7th Arkansas of Brig. La brigade du général St. John Liddell. Le régiment de l'Arkansas était posté sur Peter's Hill surplombant le ruisseau.

Sous le couvert de l'obscurité, une patrouille du 10th Indiana a été envoyée en avant pour reconnaître la position rebelle. Deux compagnies du 10th Indiana glissèrent devant Peters Hill. Ils ont heurté les hommes de Liddell à Bottom Hill, à un kilomètre à l'ouest de Perryville, et ont échangé des coups de feu avec eux avant de se replier.

Le lendemain matin, Gilbert ordonna à la brigade du colonel Dan McCook de la division du major-général Phil Sheridan de prendre Peters Hill et de sécuriser l'eau à cet endroit. Ils partirent peu après l'aube pour capturer l'objectif. Le râle de la mousqueterie se répercuta sur les collines alors que les Yankees de McCook tentaient de chasser les Arkansans de Peters Hill. Les deux camps mobilisèrent de l'artillerie pour renforcer leur infanterie.

Après un duel d'une heure, Liddell contre-attaque avec les 5e et 7e régiments de l'Arkansas. Lorsque les confédérés étaient à environ 200 mètres de Peters Hill, les canons fédéraux ont ouvert le feu, creusant d'énormes lacunes dans la ligne de bataille grise. Les rebelles continuèrent leur avance et durent bientôt affronter des tirs de mousquet fédéraux à bout portant. Incapables de supporter le feu nourri, les régiments de Liddell se sont retirés dans la sécurité relative des bois devant Peters Hill.

Gilbert a commandé sa 3e brigade de cavalerie sous Brig. Le général Ebenezer Gay pour nettoyer les bois et la vallée des soldats ennemis devant McCook. Gay ordonne à contrecœur à son 2e de cavalerie du Michigan, soutenu par le 9e de cavalerie de Pennsylvanie, d'avancer à pied contre les confédérés dans les bois. Pour aider Gilbert, Sheridan a convoqué la brigade du lieutenant-colonel Bernard Laiboldt et a ordonné à son commandant de se mettre en position pour soutenir McCook.

L'infanterie rebelle a effectué un feu nourri. Pour aggraver les choses, l'artillerie confédérée sur Bottom Hill a commencé à bombarder les soldats exposés. Malgré leur défense tenace, les soldats fédéraux se replièrent bientôt parmi les arbres qui bordaient le lit asséché de Bull Run Creek.

Sheridan a alors ordonné au lieutenant-colonel Bernard Laiboldt d'engager deux régiments de sa brigade. Laiboldt a envoyé le 2e Missouri et le 44e Illinois dans la mêlée avec l'ordre de repousser les rebelles. Avec une pression croissante appliquée par les troupes de Laiboldt et celles du brigadier. La brigade du général Speed ​​Fry, les hommes de Liddell ont demandé la permission de se retirer de Bottom Hill. Leur demande a été acceptée.

À ce stade, Gilbert est arrivé sur Peters Hill et a remarqué que les troupes de Sheridan avaient capturé Bottom Hill. Il ordonna à Sheridan de rappeler ses hommes à Peters Hill et de rester sur la défensive jusqu'à ce qu'une avance générale soit ordonnée.

Au nord, le I Corps de McCook s'est déployé pour la bataille. Ils avaient deux heures de retard. Brick. Le général James Jackson a envoyé ses deux brigades se déployer sur la gauche, tandis que le brigadier. Le général Lovell Rousseau mit ses trois brigades en ligne à droite. À 13 h 30, toutes les troupes de McCook étaient sur place. L'arrivée tardive de ses I et II Corps obligea Buell à reporter son attaque au lendemain matin.

Les fédéraux n'étaient pas les seuls en retard. Lorsque Bragg est arrivé en milieu de matinée, son humeur a tourné au vinaigre lorsqu'il a appris que Polk avait adopté une position défensive plutôt qu'offensive. Ignorant qu'il affronte l'ensemble de l'armée de l'Ohio, Bragg considère qu'il suffit de laisser deux brigades d'infanterie et la brigade de cavalerie de Wheeler pour affronter les corps fédéraux II et III, situés au sud de Doctor's Creek. Bragg avait l'intention d'utiliser six brigades de l'aile gauche de Hardee pour compléter l'attaque principale contre le I Corps de McCook. Il donne l'ordre aux troupes d'attaquer en échelon à 13 heures. Une attaque en échelon, dans ce cas, consistait à avoir une attaque de brigade d'abord, suivie après un intervalle d'une seconde, et ainsi de suite jusqu'à ce que toutes les brigades aient été engagées.

Alors que l'aile de Hardee traversait la rivière Chaplin, la division de 4 500 hommes de Cheatham marchait vers le nord jusqu'à Walker's Bend sur la rivière Chaplin. La division comprenait les brigades de George Maney, Preston Smith, Daniel Donelson et A.P. Stewart. Bien que les bois et le terrain accidenté aient gardé les colonnes confédérées hors de vue des fédéraux, les rebelles ont soulevé un gros nuage de poussière alors qu'ils marchaient le long des chemins de terre. Certains des fédéraux qui ont repéré les nuages ​​de poussière ont mal interprété le mouvement pour une retraite confédérée. Ils apprendraient bientôt le contraire.

Les canons confédérés ont commencé un bombardement préliminaire à 12h30. Les canons fédéraux ont rapidement répondu. Atteignant leur point de départ assigné à Walker's Bend, les hommes de Cheatham se préparèrent à attaquer. Le natif du Tennessee a assigné le brigadier. La brigade du général Donelson pour mener l'attaque. Stewart et Maney devaient suivre à 150 yards d'intervalle.

Mais Polk a reçu des informations inquiétantes de Wharton. L'astucieux commandant de cavalerie avait repéré une colonne inédite d'infanterie fédérale marchant le long de la route de Mackville pour renforcer la gauche fédérale. Polk craint que la nouvelle colonne fédérale ne tourne son flanc droit. Il a préféré qu'il se mette en place avant de lancer son attaque, et pour cette raison, il a temporairement reporté l'attaque.

Lorsque les canons confédérés cessèrent le feu, Bragg attendit en vain l'attaque de Cheatham. Mécontent du retard, il est allé enquêter. Polk a expliqué la situation et Bragg a souscrit à sa décision.

Les hommes de Donelson se sont positionnés au sommet des falaises de Walker's Bend à 14 heures. Les 15e et 16e régiments du Tennessee se dirigent vers la 19e batterie d'artillerie légère de l'Indiana du capitaine Samuel Harris et la brigade du colonel George Webster. Les Tennesséens ont lutté pour garder leurs lignes intactes alors qu'ils se déplaçaient sur le terrain accidenté.

Le 19th Indiana Light Artillery, soutenu par le 80th Indiana Regiment, tire sur les confédérés qui avancent directement au sud de Benton Road.

Le 16th Tennessee du colonel John Savage a devancé le reste de la brigade. Les canons fédéraux ouvrirent de grands trous dans leur ligne. Au lieu de frapper le flanc gauche de la ligne de bataille de McCook, les Tennesseans ont en fait frappé son centre. En conséquence, ils ont tiré dans trois directions.

La brigade du brigadier général William R. Terrill ancre l'extrême gauche fédérale. La brigade du colonel John Starkweather s'avançait derrière elle sur Benton Road au moment de l'attaque confédérée. La brigade du colonel George Webster était en retrait au milieu de la maison de la veuve Gibson. À la droite de Webster, les brigades du colonel Leonard Harris et du colonel William Lytle ont été formées en ligne de bataille au nord de Doctor's Creek avec la brigade de Lytle à cheval sur la route Mackville. Donelson a ainsi reçu le feu des éléments des brigades de Terrill, Webster et Harris.

Le 15th Tennessee s'est déplacé à gauche du régiment de Savage. Les Tennesseans criaient le cri des rebelles alors qu'ils se dirigeaient vers une brèche dans la ligne fédérale près de la ferme Widow Gibson. Les rebelles prennent possession des dépendances et échangent des tirs avec les Yankees sur leur front. Les fédéraux ont comblé le fossé. Le poids des chiffres fédéraux est devenu trop important pour la brigade de Donelson. Après avoir enduré un terrible incendie pendant 30 minutes, les hommes de Donelson sont retombés à leur point de départ.

Cheatham a ensuite ordonné à Maney d'aider Donelson. Maney était sans doute le meilleur général de brigade de l'armée de Bragg, ayant servi à la fois sur les théâtres de l'Est et de l'Ouest. Il commande 1 500 hommes organisés en cinq régiments. Les quatre régiments du Tennessee étaient des vétérans de Shiloh, mais le 41e Georgia était un régiment vert.

Formant rapidement le 6th Tennessee, le 9th Tennessee et le vert 41st Georgia, Maney les a envoyés sur une crête boisée vers Open Knob. Ses deux autres régiments, le 1st Tennessee et le 27th Tennessee, qui n'avaient pas encore atteint le point de départ, devraient rattraper les régiments de tête.

Le 123e Illinois inexpérimenté du colonel James Monroe, qui était posté au sommet d'Open Knob avec la batterie indépendante du lieutenant Charles Parsons, a ouvert le feu sur les hommes de Maney alors qu'ils sortaient de la crête boisée à 100 mètres à l'est. Les rebelles de Maney ont chargé à travers le feu de la cartouche pour atteindre le sommet d'Open Knob. Un combat rapproché s'ensuivit pour le contrôle des armes de Parsons au cours duquel Union Brig. Le général James S. Jackson a été tué alors qu'il tentait de rallier le 123e Illinois. Les hommes de Maney ont chassé les fédéraux d'Open Knob et ont capturé sept des huit canons de Parsons.

A gauche des divisions de Cheatham, deux brigades de Brig. La division du général James Patton Anderson de l'aile gauche de Hardee a commencé son avance dans le cadre de l'attaque de l'aile droite confédérée. La brigade du colonel Thomas Jones a dirigé l'assaut confédéré visant la brigade de Harris.

Le 21e Régiment du Wisconsin a du mal à contrôler l'avance du Brig confédéré. Les soldats au volant du général George Maney dans un champ de maïs. Les troupes de Maney ont détruit à plusieurs reprises les positions de l'Union malgré un violent tir d'artillerie.

Le feu fédéral s'est avéré trop meurtrier pour les confédérés attaquants. Les Magnolia Staters de Jones se sont retirés sous le feu desséchant. Le suivant était le brigadier. La brigade mixte de Floridiens et de Mississippiens du général John Brown. Ils se sont précipités au point le plus éloigné que les hommes de Jones avaient atteint, moment auquel Brown leur a ordonné de tirer depuis la position couchée sur les fédéraux. Les deux camps se sont embrasés, infligeant de lourdes pertes.

Le major-général Simon Buckner, qui commandait la 3e division de Hardee, avait quatre brigades dirigées par les brigadiers Patrick Cleburne, Bushrod Johnson, St. John Liddell et Sterling Wood. Buckner a assigné les Tennesseans de Johnson pour mener l'attaque. Juste avant que Johnson ne parte avec ses hommes, Buckner lui a ordonné de se diriger vers la gauche pour donner à ses hommes plus de couverture du terrain. Mais tous les régiments de Johnson n'ont pas reçu les ordres révisés. Le résultat était qu'il y avait des écarts importants entre les régiments lors de l'attaque de la brigade. Pour aggraver les choses, ils ont essuyé des tirs d'artillerie ami.

Les choses étant réglées, les Tennesseans de Johnson traversèrent le lit asséché de Doctor's Creek. Ils ont couru tête baissée dans les Yankees surpris du 42e Indiana qui ramassaient l'eau des quelques flaques restantes dans le lit du ruisseau vide. Les rebelles ont poussé pour la brigade du colonel William Lytle positionnée à droite de la ligne de Harris sur un terrain élevé près de la maison d'Henry Bottom. Les confédérés furent bientôt touchés par une volée vicieuse des fédéraux.

Les Tennesséens se sont mis en position derrière un mur de pierre près de Bottom House. Les hommes chargent à la hâte leurs mousquets rayés et commencent à s'enflammer au 3e Ohio sur les hauteurs de la rive ouest du ruisseau. Un obus d'artillerie siffla dans les airs et percuta la grange d'Henry Bottom. Les flammes ont bondi vers le ciel alors que la structure a pris feu. Avec seulement quelques heures de lumière du jour, Brig. La brigade du général Patrick Cleburne s'est avancée pour aider les hommes de Johnson, qui étaient à court de munitions et coincés derrière un mur de pierre. Le 3e Ohio manquait également de munitions. Le 15th Kentucky Infantry du colonel Curran Pope s'est déplacé pour soulager les Ohioans.

Déployés à la gauche de la division Buckner se trouvaient les dos gris de Brig. Brigade du général Daniel Adams de la division Anderson. Ils frappent le flanc droit du 15th Kentucky, forçant une partie du régiment, ainsi que les hommes du 3rd Ohio du colonel John Beatty, à leur faire face. Les fédéraux fixèrent des baïonnettes en prévision d'un combat au corps à corps.

Les dos gris de Cleburne ont balayé le mur de pierre et gravi la colline, des obus hurlant sur eux. Les obus ne provenaient pas de canons fédéraux, mais plutôt de leurs propres canons. Certains des hommes de Cleburne portaient des pantalons bleus capturés dans les uniformes de l'armée de l'Union, et les artilleurs rebelles ont pris les troupes pour des fédéraux. Les officiers confédérés mettent bientôt un terme aux bombardements errants.

Avec les brigades de Cleburne et Adams avançant sur son flanc droit et son centre, Lytle savait qu'il ne pouvait pas arrêter une autre attaque rebelle. Il ordonna donc au 3rd Ohio et au 15th Kentucky de se retirer vers Russell House, près de Dixville Crossroads, où ils pourraient remplir leurs cartouches à partir des wagons de munitions là-bas.

Avec Lytle tombant sur sa gauche, Harris savait également qu'il devrait également reculer. A cette époque, les hommes de Brown avaient été réapprovisionnés en munitions et ont repris leur attaque. Brick. La brigade du général Sterling Wood de la division Buckner s'est jointe à l'action, tandis que la brigade de Donelson et une partie du brigadier. La brigade du général Alexander Stewart s'est jointe à l'avance.

La ligne de bataille principale de Cleburne poursuit son avancée. Lytle tentait de former une autre ligne lorsque les tirailleurs de Cleburne ont sauté sur la crête. Les Yankees ont tiré une volée en croyant à tort qu'ils tiraient sur la ligne de bataille de Cleburne. Avant que les blouses bleues ne puissent recharger, la brigade Cleburne est arrivée. Il a tiré une volée sur la ligne de Lytle et l'a ensuite chargé. La ligne de Lytle s'est cassée sous la pression.

En essayant d'établir une arrière-garde, Lytle a été blessé et capturé. Avec les brigades de Lytle et Harris en pleine retraite, les hommes de Hardee se dirigent vers Dixville Crossroads, l'intersection des routes Mackville et Benton. Si les confédérés pouvaient sécuriser le carrefour, McCook serait coupé du reste de l'armée de Buell.

À son quartier général à deux milles au sud, Buell n'était pas au courant du danger auquel faisait face le corps de McCook. En raison des collines entourant son quartier général, Buell et son état-major ne pouvaient ni entendre la bataille ni la voir. Ce n'est qu'à 16 heures qu'un membre de l'état-major de McCook est arrivé et a informé le commandant de l'Union de l'ampleur de la menace qui pèse sur le I Corps. Le commandant abasourdi a immédiatement ordonné à Gilbert d'envoyer deux brigades de son corps pour aider McCook.

La situation à gauche de McCook était sombre. Après avoir pris Open Knob, la brigade de Maney poursuit sa progression. Les rebelles de Maney ont engagé la brigade de Starkweather, dont une partie a été déployée sur une colline près de Benton Road. La colline est devenue connue après la bataille sous le nom de Starkweather's Hill.

Après avoir reçu deux volées dévastatrices du 21e Wisconsin situé dans un champ de maïs en face de Starkweather's Hill, les Rebels de Maney ont brisé la cohésion des Wisconsinites et les ont fait fuir par l'arrière. Avec l'aide de la brigade de Stewart, les rebelles de Maney ont poursuivi leur avance vers l'ouest pour tenter de sécuriser Starkweather's Hill.

Deux batteries fédérales ont tiré à bout portant dans les rangs des assaillants. Malgré le carnage subi par les rebelles, ils ont poussé jusqu'au sommet de la colline. Les rebelles ont cherché à capturer la batterie A de l'artillerie légère du Kentucky. Une intense mêlée au corps-à-corps s'ensuivit au cours de laquelle les hommes des deux camps brandirent des mousquets et des baïonnettes dans une lutte pour le contrôle des armes.

Une poignée de Wisconsinites ont ignoré la grêle de plomb pour aider à travailler quatre armes à feu qui tiraient à double cartouche sur les rebelles attaquants. Les artilleurs étaient soutenus par des bleus du 1er Wisconsin et de la 79e Pennsylvanie de la brigade Starkweather dont les volées cinglantes aidaient à repousser les confédérés.

Mais les confédérés se regroupent et lancent un nouvel assaut. Les canons fédéraux « mutilaient et déchiraient les hommes en morceaux », a écrit le soldat Sam Watkins de la 1re brigade d'infanterie du Tennessee de Maney. Une autre mêlée s'ensuit pour le contrôle de la 4e batterie de l'artillerie de l'Indiana. Une batterie rebelle a commencé à bombarder la position de Starkweather, tuant et blessant un grand nombre de ses hommes. L'un d'eux était Terrill, qui a subi une blessure mortelle.

Craignant de ne pas pouvoir repousser une autre attaque, Starkweather se retira de 300 mètres à l'ouest où sa brigade prit une nouvelle position au sommet d'une crête escarpée. Starkweather savait qu'il devait arrêter l'avance rebelle, car Dixville Crossroads n'était qu'à un demi-mile derrière sa deuxième position.

Le brigadier-général Lovell Rousseau, originaire de l'État de Bluegrass, rassemble des membres du 15e régiment du Kentucky dans une peinture du témoin oculaire correspondant William DeLaney Travis.

Les confédérés ont renouvelé leur attaque sur Starkweather's Hill dans une nouvelle tentative de capturer les canons fédéraux. Ayant perdu les chevaux de batterie sous le feu de l'ennemi, les artilleurs et fantassins fédéraux ont traîné six canons et caissons jusqu'à la nouvelle position. D'autres unités fédérales se sont précipitées pour aider les troupes aux abois de Starkweather. L'infanterie fédérale se tenait maintenant à six profondeurs derrière un mur de pierre. La lourde mousqueterie des fédéraux punit les confédérés épuisés.

L'attaque de Cheatham a été passée à 16h30. Ses dos gris manquaient de force et de nombre pour faire un troisième assaut. Le flanc gauche de McCook s'était plié, mais il ne s'était pas cassé.

Le soleil tombant bas dans le ciel, des combats sporadiques se sont poursuivis à la droite de McCook alors que les troupes de Hardee faisaient de leur mieux pour atteindre Dixville Crossroads. Les fédéraux se sont retirés à Russell House, qui était le quartier général de McCook, et ont établi une nouvelle ligne à partir de laquelle faire un dernier combat. Pour encourager les hommes, Rousseau arpentait la ligne de bataille en agitant sa casquette sur son épée dans le but de rallier ses troupes épuisées.

Ayant reçu deux blessures, Cleburne mena ses troupes à moins de 75 mètres des Yankees assiégés lorsque des obus d'artillerie ennemie commencèrent à exploser autour d'eux. À ce stade, les rebelles de Cleburne avaient dépassé les unités sur leurs flancs, les exposant ainsi à des tirs d'enfilade. Pour cette raison, ainsi que le besoin de plus de munitions, Cleburne stoppa son attaque.

Les rebelles de Wood ont continué leur avance. En train d'attaquer la ligne de Rousseau, ils se sont précipités sur la brigade nouvellement arrivée du colonel Michael Gooding, qui appartenait au brigadier. Division du général Robert Byington Mitchell. Gilbert avait envoyé Gooding en action avec des ordres pour aider McCook. De violents combats faisaient rage alors que les fédéraux cherchaient à briser la brigade de Wood. Le 22nd Indiana du lieutenant-colonel Squire Isham Keith repoussa les rebelles.

Hardee a alimenté la brigade de Liddell dans le combat dans un ultime effort pour briser les lignes fédérales. Marchant sur le terrain vallonné dans l'obscurité croissante, les hommes de Liddell ont échangé des tirs avec le 22nd Indiana alors que les Hoosiers se repositionnaient à gauche de la brigade de Gooding. Le lieutenant-colonel Keith croyait que ses hommes échangeaient le feu avec un autre régiment fédéral. Il a crié à ses hommes qu'ils tiraient sur des amis et leur a ordonné d'arrêter.

Polk a poussé son cheval en avant afin de déterminer l'identité des troupes dans son front immédiat. Il a été choqué d'apprendre que c'était le 22e Indiana. Lorsque Keith a demandé à Polk qui il était, Polk a essayé de bluffer pour sortir de la situation. "Je vais bientôt vous montrer qui je suis monsieur, cessez de tirer, monsieur, immédiatement", a-t-il déclaré. Après avoir longé la ligne de bataille ennemie, Polk se dirigea vers la position de Liddell. « Général, tous les fils de leurs mères sont des Yankees ! » il cria. "Tirer!"

Les graybacks de Liddell ont versé du plomb dans les Yankees. Trois volées ont abattu les deux tiers des Hoosiers. Gooding, qui arriva juste à temps pour assister au carnage, fut bientôt capturé alors que les survivants du 22nd Indiana fuyaient le terrain.

Avec la victoire apparemment à portée de main, Liddell voulait poursuivre les Yankees battus. À sa gauche, Liddell entendit les soldats ennemis acclamer en tant que brigadier. La brigade du général James Steedman est arrivée sur le terrain. L'arrivée de nouveaux Yankees a brisé la volonté de Polk de continuer à se battre. "Je ne veux plus me battre ce soir", a-t-il déclaré à Liddell.

Les combats sur le secteur sud étaient à une échelle beaucoup plus petite que celui du secteur nord. Brick. La division du général Phil Sheridan avait repoussé une attaque de la brigade du colonel Samuel Powell de la division Anderson. Lorsque la brigade de Powell s'est retirée, la brigade du colonel William P. Carlin a poursuivi les graybacks de Powell jusqu'à Perryville et a sécurisé le côté ouest de la ville.

Les deux camps ont revendiqué la victoire. Les confédérés ont subi 3 173 pertes, tandis que les fédéraux en ont subi 3 805. Pourtant, Bragg a subi proportionnellement les pertes les plus lourdes (20 pour cent contre 7,7 pour cent) de la force totale engagée. À la fin des combats, Bragg se rendit compte qu'il avait affronté toute l'armée de Buell.

Alors que les fédéraux s'apprêtaient à couper la route d'évacuation de Bragg vers le sud, le commandant confédéré ordonna une retraite immédiate. Quant à Buell, il n'a pas réussi à poursuivre vigoureusement l'armée de Bragg. Pour cette raison, Halleck le remplaça par le major-général William S. Rosecrans le 24 octobre. Le changement de commandement eut lieu le jour même où les confédérés découragés traversèrent Cumberland Gap jusqu'au Tennessee. Le Kentucky est resté fermement au sein de l'Union.


La bataille de Perryville, KY 8 octobre 1862, guerre civile américaine

Les Bataille de Perryville, également connu sous le nom de Bataille de Chaplin Hills, a été combattu le 8 octobre 1862, dans les collines de Chaplin à l'ouest de Perryville, Kentucky, comme point culminant de l'offensive confédérée Heartland (campagne du Kentucky) pendant la guerre civile américaine. L'armée du Mississippi du général confédéré Braxton Bragg a remporté une victoire tactique contre principalement un seul corps de l'armée de l'Union de l'Ohio du général de division Don Carlos Buell. La bataille est considérée comme une victoire stratégique de l'Union, parfois appelée la Bataille pour le Kentucky, puisque Bragg s'est retiré au Tennessee peu de temps après. L'Union a conservé le contrôle de l'État frontalier critique du Kentucky pour le reste de la guerre.

Pour plus d'informations sur la bataille, consultez ces sources :

Forces syndicales

Le 1er octobre, l'armée de l'Ohio de Buell quitta Louisville avec le major-général George H. Thomas comme commandant en second. (Deux jours plus tôt, Buell avait reçu des ordres de Washington le déchargeant de son commandement, pour être remplacé par Thomas. Thomas s'y opposa, refusant d'accepter le commandement alors que la campagne était en cours, laissant Buell en place.) Les 55 000 soldats&# x2014beaucoup dont Thomas a décrit comme "as encore indisciplinés, dépourvus d'artillerie appropriée, et à tous égards inaptes aux opérations actives contre un ennemi discipliné"&# x2014avancé vers l'armée vétéran de Bragg à Bardstown sur trois routes distinctes.

Le I Corps, commandé par le major-général Alexander M. McCook, marcha sur la gauche, le long de Mackville Road. Ses 13 000 hommes se composaient de la 3e division, sous le commandement du brigadier. Le général Lovell H. Rousseau, et la 10e Division, sous le commandement du brigadier. Le général James S. Jackson.

Le II Corps, commandé par le major-général Thomas L. Crittenden, marchait sur la droite, le long de la route du Liban. Ses 20 000 hommes étaient répartis en trois divisions : la 4e, commandée par le brigadier. Le général William Sooy Smith le 5e, Brig. Le général Horatio P. Van Cleve et le 6e, Brig. Le général Thomas J. Wood.

Le III Corps, commandé par le major-général Charles Champion Gilbert, a pris le centre, le long de Springfield Pike. Quelques semaines plus tôt, Gilbert avait été capitaine, mais a été élevé au poste de major général par intérim et de commandement de corps après la mort par meurtre du commandant précédent, le major-général William "Bull" Nelson. Les 22 000 hommes de Gilbert étaient également répartis en trois divisions : la 1re, sous le commandement du brigadier. Le général Albin F. Schoepf 9e, Brig. Le général Robert B. Mitchell et le 11e, Brig. Le général Philip H. Sheridan.

Forces confédérées

L'armée du Mississippi de Bragg se composait d'environ 16 800 hommes répartis sur deux ailes. L'aile droite, commandée par le major-général Leonidas Polk, se composait d'une seule division sous les ordres du major-général Benjamin F. Cheatham. L'aile gauche, commandée par le major-général William J. Hardee, se composait des divisions de Brig. Le général J. Patton Anderson et le général de division Simon B. Buckner.


Une victoire stratégique pour l'armée de l'Union

La bataille de Perryville n'était pas seulement la bataille la plus sanglante de la guerre civile au Kentucky, avec plus de 7 000 victimes et plus de 1400 morts, mais c'était aussi la plus grande bataille livrée dans l'État du Kentucky. Environ 38 000 hommes ont combattu dans la bataille de Perryville en ce jour fatidique d'octobre 1862.

Le résultat des combats à Perrville ce jour-là fut celui d'une victoire de l'armée de l'Union. Cette victoire est parfois appelée la « Bataille du Kentucky ». Le général confédéré Bragg s'est retiré dans le Tennessee voisin peu après la bataille. Cela a permis à l'Union de conserver le contrôle du Kentucky après la bataille. L'Union ne cessera pas le contrôle du Kentucky pour le reste de la guerre civile.

Les Bataille de Middle Creek était un exemple tragique de la guerre fratricide entre voisins qui a caractérisé la lutte pour le Kentucky. Lisez à propos de l'histoire de cette bataille, voir reconstitutions, et le préservation de ce site.


Bataille de Perryville

Des volées de tirs de fusil et le boom fracassant des canons roulaient sur les flancs des collines alors que des membres du 21e régiment d'infanterie du Wisconsin défilaient dans un champ de maïs entre deux positions fédérales. Les troupes, serrant nerveusement leurs mousquets autrichiens, étaient au service depuis moins d'un mois. Beaucoup d'entre eux n'avaient jamais tiré avec leurs fusils auparavant, et l'unité était si verte qu'ils ne portaient aucune bannière régimentaire. Au milieu des tiges se trouvait Christian Weinman, 18 ans, de la Compagnie I. Weinman et ses camarades n'avaient participé qu'à une poignée d'exercices, mais momentanément, ces soldats subiraient un horrible baptême du feu à Perryville dans la plus grande guerre civile du Kentucky. bataille. Soudain, des drapeaux de bataille confédérés se déployèrent au-dessus du maïs et les balles ennemies déchirent le champ de bataille, coupant les tiges et larguant des soldats. Débordé, le régiment bondit à l'arrière. L'un de ceux qui sont restés dans la poussière était le jeune Christian Weinman.

Plus d'un mois plus tard, la chérie de Weinman a reçu une lettre écrasante de Thomas Allen, un soldat du 21e. « C'est avec une grande tristesse que je vous écris pour vous informer du décès de Christian Wineman [sic], a écrit Allen. Il est décédé à l'hôpital n°1 de Springfield Washington County Kentucky le 9 novembre. Les membres de l'esprit de l'église lui ont offert un bon cercueil et il a été enterré dans la cour de l'église, puis lui a fait faire une bonne croix et une lettre, ce sera donc une consolation de savoir qu'il est enterré comme il devrait l'être.

Le 21st Wisconsin a perdu un tiers de son commandement à Perryville. Charles Carr de la Compagnie D a écrit à propos de la bataille : Aucune plume ni aucune langue ne peut commencer à raconter la misère que j'ai vue.

Le 21e Wisconsin a été organisé en juillet et août 1862 et a été mis en service à Oshkosh le 5 septembre. Les soldats savaient probablement qu'ils n'auraient pas à attendre longtemps pour passer à l'action. Cet été-là, le général confédéré Braxton Bragg et le général de division Edmund Kirby Smith ont envahi le Kentucky pour éloigner le général de division de l'Union Don Carlos Buell de l'Ohio de Chattanooga, un important nœud ferroviaire. De plus, les confédérés espéraient que des milliers de Kentuckiens se rallieraient à la bannière du Sud. Smith frappa le premier, entrant dans le Commonwealth par le Cumberland Gap. L'armée du Kentucky de Smith s'est ensuite rapidement déplacée vers le nord, décimant une force fédérale inexpérimentée à Richmond, puis capturant Lexington et la capitale Frankfort.

Braxton Bragg a fait marcher son armée du Mississippi dans le Kentucky près de Glasgow, puis a assiégé une garnison de l'Union à Munfordville, ce qui a donné à Buell l'occasion de s'échapper de Nashville et de se précipiter vers Louisville. Des milliers de confédérés grouillaient dans tout le centre du Kentucky, et les troupes du Wisconsin savaient qu'un combat était imminent.

Commandé par le colonel Benjamin Sweet, le régiment se rend à Covington, où il occupe des tranchées protégeant Cincinnati. Le 21 est arrivé à Louisville le 15 septembre 1862 et a aidé à fortifier la ville contre les armées du Sud qui s'avançaient lentement vers elle. Le 25 septembre, les légions de Buell entrèrent dans la ville. Les vétérans hagards et sales de l'armée de Buell ont choqué bon nombre des nouvelles recrues. Mead Holmes du 21e Wisconsin a appelé les troupes épuisées de Buell comme des hommes blasés !

Buell réorganisa rapidement l'armée de l'Ohio et plaça le 21e Wisconsin dans la 28e brigade du brigadier du colonel John C. Starkweather. La division du général Lovell H. Rousseau du 1er corps du major-général Alexander McCook. La brigade comprenait trois autres régiments d'infanterie, le 24th Illinois, le 79th Pennsylvania et le 1st Wisconsin. Deux batteries d'artillerie, la 4th Indiana Light Artillery, commandée par le capitaine Asahel Bush, et la batterie A de la Kentucky Light Artillery, dirigée par le capitaine David Stone, étaient également rattachées au commandement de Starkweather. La brigade comptait environ 2 500 hommes.

Buell se prépare à chasser les confédérés du Kentucky. Sachant que le commandement de Smith était près de Francfort, Buell envoya plus de 18 000 soldats de l'Union vers la capitale pour faire diversion. La majorité de son commandement, comptant près de 58 000 hommes, se dirigea vers les forces de Bardstown et Bragg’s. Le 21st Wisconsin rejoint l'avance sur Bardstown.

Les troupes ont souffert d'une grave sécheresse qui a frappé le centre du Kentucky. Comme la plupart des ruisseaux, des ruisseaux et des puits étaient complètement asséchés, les soldats buvaient dans des étangs stagnants et fétides. Mead Holmes a rappelé que les hommes partageaient l'eau avec des porcs se vautrant. Il a remarqué que plusieurs fois quand il a fini de boire, un sédiment profond reste au fond de la tasse. Alors que la campagne se poursuivait, les soldats souffraient de dysenterie, de typhoïde et d'autres maladies.

Pour profiter d'un approvisionnement en eau adéquat et d'un vaste réseau routier, les confédérés de Bragg se sont retirés à Perryville lorsque les soldats de Buell ont convergé vers Bardstown. L'armée de l'Union continua obstinément la marche vers Perryville dans la chaleur et la poussière de ce mois d'octobre frappé par la sécheresse.

La division Rousseau quitta Mackville, à 10 milles au nord de Perryville, tôt le matin du 8 octobre. Le colonel Sweet était malade et voyageait dans une ambulance, alors le major Frederick Shumacher prit le commandement du régiment. Alors qu'ils approchaient de Perryville, le faible grondement des coups de canon crépita au loin, ce que les troupes inexpérimentées pensèrent être un tonnerre lointain. Des éclaboussures de mousqueterie se firent également entendre alors qu'ils descendaient le chemin Mackville. Le régiment marchait au combat. La brigade Starkweather est arrivée sur le champ de bataille à 13h30. La recrue du 1er corps du major-général McCook était déployée dans les lignes de bataille à deux milles au nord de Perryville. Auparavant, ces troupes avaient vu d'immenses nuages ​​de poussière s'élever de la ville, et les officiers de l'Union croyaient à tort que les confédérés battaient en retraite. Par conséquent, le corps de McCook a été surpris lorsque 18 000 sudistes de Bragg ont attaqué. Alors que les régiments de Starkweather se mettaient en position, la brigade confédérée de tête, commandée par le brigadier. Le général Daniel S. Donelson, déplacé contre l'extrémité nord de la ligne McCook’s.

Avec l'artillerie de l'Union battant l'avance de Donelson, Starkweather a formé ses troupes pour faire face au flanc droit de l'ennemi. Il a placé la majeure partie de son commandement sur une crête étroite à 300 mètres derrière le flanc gauche de l'Union, où une brigade de troupes vertes commandée par le brigadier. Le général William R. Terrill a jeté l'ancre à l'extrémité nord de la ligne McCook. Immédiatement à la base de la crête se trouvait la route Benton, qui contournait l'extrémité sud de la colline. Sur la crête de la crête escarpée (aujourd'hui connue sous le nom de Starkweather's Hill), le colonel Starkweather a placé ses deux batteries d'artillerie. Les canons de Bush tenaient la gauche, tandis que la batterie du Kentucky de Stone ancréait la droite. Les 12 canons étaient entassés sur la colline étroite, leurs roues se touchant presque.

Le 21 était le dernier de la brigade Starkweather à arriver sur le terrain. Atteignant la position de Starkweather, les hommes ont reçu l'ordre d'entrer dans un champ de maïs situé dans un ravin du côté est de Benton Road. Tandis que Starkweather donnait l'ordre, il apparaissait que son commandant de division, Rousseau, avait pris la décision de placer les troupes du Wisconsin dans le champ de maïs, entre deux groupes de soldats de l'Union. La brigade Terrill’s, sur une colline à l'avant, a tiré sur les confédérés qui avançaient. Derrière les troupes du Wisconsin, les autres régiments de Starkweather tenaient la crête. Les membres du régiment ont plus tard condamné leurs commandants pour les avoir ordonnés dans ce ravin entre les deux collines. C'était une décision mortelle. Étant donné que plusieurs centaines de soldats inexpérimentés s'étaient retirés au cours de la longue et chaude marche, et aussi en raison du fait que les compagnies B et C étaient à l'arrière pour garder le train de munitions, le régiment épuisé comptait 400 à 500 hommes.

Des coups de feu intenses sur la crête à 300 mètres à l'est du ravin laissaient présager la défaite de la brigade Terrill’s. Alors que les fantassins de Terrill et les huit canons commandés par le lieutenant Charles Parsons tiraient sur les confédérés de Donelson, une autre brigade sudiste, dirigée par le brigadier. Le général George E. Maney, composé des 1er, 6e, 9e et 27e régiments d'infanterie du Tennessee ainsi que du 41e régiment d'infanterie de Géorgie, environ 1 500 hommes en tout, ont marché vers la position de Terrill.

Parsons a dirigé ses huit canons vers les troupes de Maney, et le sol a tremblé alors qu'ils faisaient exploser les sudistes. Le lieutenant-colonel William Frierson du 27th Tennessee a écrit : Une telle tempête de coquillages, de raisins, de cartouches et de mini balles s'est déchaînée sur nous comme aucune troupe n'en a rarement rencontrée auparavant. De grandes branches ont été arrachées aux arbres, les arbres eux-mêmes ont été brisés comme par la foudre et le sol a été labouré de profonds sillons.

Terrill, absorbé par l'action des canons, a involontairement ordonné au 123e régiment d'infanterie de l'Illinois de charger la clôture. Les 1 500 confédérés de Maney ont décimé les 770 soldats, ont sauté la clôture et se sont précipités sur la colline, où ils ont chassé le 105th Ohio Infantry, tout aussi inexpérimenté. La brigade de Terrill, brisée et démoralisée, a couru vers l'ouest avec la brigade de Maney sur ses talons.

Les membres du 21e Wisconsin ont reçu l'ordre de se coucher dans le champ de maïs, où, à cause du maïs élevé et des mauvaises herbes épaisses, ils ne pouvaient pas voir ce qui arrivait à la brigade Terrill’s. Soudain, les restes brisés de cette commande ont éclaté à travers le maïs. Ensanglantés et brisés, les troupes paniquées se précipitèrent vers l'arrière, piétinant presque les Wisconsans.

Le général Terrill, abattu par la perte de la batterie Parsons, a fait irruption dans le maïs en criant : Les rebelles avancent avec une force terrible ! Les hommes de Maney, quant à eux, ont continué à pousser dans le maïs, mais de nombreux hommes du 21e ne pouvaient pas tirer de peur de frapper les soldats de Terrill.

Des portions de Brigue. La brigade confédérée du général A.P. Stewart est liée au flanc gauche de Maney, et l'attaque confédérée s'est déplacée sur une longue ligne vers l'ouest. Sur la crête derrière le champ de maïs, les troupes de Starkweather ont tiré dans le ravin, tentant désespérément d'arrêter l'avance sud. Les membres du 21e ont commencé à tomber, pris dans un horrible feu croisé entre des balles de l'Union et des Confédérés. Le sergent Edward Ferguson du 1er Wisconsin a admis que ses camarades soldats avaient causé des pertes de tirs amis. Il a noté que beaucoup de [le 21e Wisconsin], je le crains, ont perdu la vie dans la pluie de raisins et de bidons maintenant déversés par les batteries sur l'ennemi qui avançait rapidement. John H. Otto du 21e savait que ses camarades étaient en train de tuer son régiment. En ce moment commença notre désastre, écrivit-il. Le 1er Sage ouvrit alors le feu vers notre front, tuant et blessant un grand nombre de nos propres hommes. J'ai vu certains de nos hommes tomber en avant et en arrière. C'était maintenant le moment de réparer la baïonnette et de charger. Mais aucun ordre d'aucune sorte n'a été donné.

Certaines troupes du 21e Wisconsin désorganisé s'étaient à peine formées lorsque les rebelles ont frappé le champ de maïs. Alors que les uniformes de butternut pénétraient dans le champ sec, brisant les tiges et soulevant la poussière, les membres du 21e ont tiré une salve qui a momentanément décalé l'avance ennemie. Certains soldats ont noté que les confédérés n'étaient qu'à 20 pieds lorsqu'ils ont tiré. Une réponse brutale vint bientôt de plus d'un millier de mousquets rebelles. Les balles filaient et filaient à travers et au-dessus du maïs d'une manière vive, [et pour] la première fois que les hommes se familiarisaient avec ce sifflement particulier "zipp" qu'une balle seule peut faire, écrit Otto. La plupart des officiers du Wisconsin ont été tués ou blessés. Le régiment brut ne reçut aucun ordre et les hommes ne savaient pas s'ils devaient riposter ou se retirer. Le major Shumacher a été abattu à plusieurs reprises et tué. Certains sous-officiers ont finalement ordonné aux hommes de continuer à tirer, et le 21 a lâché une autre volée désorganisée avant que la longue ligne rebelle ne déborde les quelques centaines de soldats encore debout. À ce moment-là, le régiment s'est effondré et a éclaté dans la confusion.

La retraite a été difficile. En plus de sortir du ravin, le régiment a dû escalader une haute clôture, sortir de la plate-forme profonde de la route de Benton (que beaucoup appelaient un ravin), puis sprinter sur la pente raide jusqu'à la sécurité des canons de Starkweather. . Toute la retraite présentait des dangers, mais la montée de la pente était la plus meurtrière. Otto a rappelé que pendant que les troupes escaladaient la clôture et montaient la colline, les hommes tombaient comme les feuilles d'un arbre à l'automne, et qu'en grimpant la clôture, les balles rebelles avaient tranché les sangles de son sac à dos et de sa gourde.

Le régiment paniqué a couru devant les canons de Starkweather. Plusieurs ont crié, les Secesh arrivent, courez pour vos vies ! Alors que le 21e s'enfuyait devant la colline de Starkweather, le commandant de la brigade ordonna au 1er Wisconsin d'avancer pour défendre l'artillerie. Le 79th Pennsylvania, qui avait déjà engagé les confédérés de Stewart, se trouvait immédiatement au sud de la position principale de Starkweather sur la crête.

Avec le 1er Wisconsin sur la colline se formaient les compagnies B et C du 21e, chargées de garder les trains de munitions. Arrivés en retard sur le champ de bataille, ils trouvèrent un chaos débridé. Evan Davis écrira plus tard : déjà fatigués sans eau dans nos cantines, nous nous dépêchons d'avancer et arrivons en vue du champ de bataille. des chevaux affolés sans cavaliers déchirent nos rangs. des camarades mutilés et ensanglantés nous rencontrèrent en courant du champ de bataille à l'arrière. obus et mousqueterie éructant pour la destruction et l'enfer devant nous. il fallait beaucoup de courage pour aller de l'avant. Les deux compagnies, malgré leur peur, se sont alignées sur la crête et ont attendu l'attaque de Maney.

Alors que la majeure partie du 21e Wisconsin s'enfuyait, le régiment continua le combat sur la colline de Starkweather, disposant de canons dont les artilleurs avaient été tués ou s'étaient enfuis. Otto, un soldat nommé Lorenz Lowenhagen et d'autres membres du 21e ont chargé quatre des armes à feu avec une double cartouche. Ils n'auraient pas à attendre longtemps l'attaque.

Le 1er Tennessee, un nouveau régiment sorti de la réserve, chargea les Starkweather à gauche, tandis que les restes du commandement épuisé de Maney, qui combattaient depuis plus de deux heures, attaquaient le front fédéral. Alors qu'ils escaladaient la colline escarpée, le feu de l'Union étouffa l'avance confédérée. Selon le colonel Hume Feild du 1er Tennessee, l'artillerie de Starkweather et son soutien faisaient de terribles ravages dans l'aile droite de la brigade. Le soldat Sam Watkins du 1er Tennessee s'est rappelé : Des combats si obstinés que je n'avais jamais vus auparavant ou depuis. Les canons ont été déchargés si rapidement qu'il semblait que la terre elle-même était dans un tumulte volcanique. La tempête de fer a traversé nos rangs, mutilant et déchiquetant les hommes en pièces & #8230. Nos hommes étaient morts et mourraient en plein milieu de ce grand ravage de la bataille. Watkins a ajouté que huit porte-drapeaux du Tennessee ont été tués par un coup de canon. Les Tennesséens se retirèrent au pied de la colline et se préparèrent à une autre charge.

Alors que les rebelles se retiraient, Starkweather remarqua que des fantassins équipaient ses canons. Qui dirige ce souci ? demanda-t-il à Otto. Colonel, répondit Otto, nous gérons cette affaire sur des actions, mais ici [Lowenhagen] sert de capitaine sans commission. Starkweather a répondu, Donnez-leur l'enfer. Lowenhagen, qui a été promu sergent deux jours plus tard, a ensuite été tué à Chickamauga et enterré dans une tombe anonyme.

Les Tennesséens se sont à nouveau rapprochés du sommet de la colline, où un combat au corps à corps a éclaté entre les roues des canons. Un artilleur de l'Union a noté que le sol devenait littéralement glissant de sang alors que les armées rivales s'attaquaient aux pièces. Le capitaine George Bentley de la compagnie B, 21e Wisconsin, a traversé un confédéré avec son épée, a ramassé l'arme du sudiste et en a tiré sur un autre. Il a ensuite été abattu. Le confédéré Marcus Toney du 1er Tennessee se souvient : Nous avons eu dix hommes tués en tentant de porter les couleurs. Nous avons perdu quelque deux cent cinquante hommes en peu de temps. Nos garçons se sont tellement rapprochés de la batterie que la fumée les a recouverts. Au moins un de ces porte-drapeaux a été abattu par Edward Kirkland, Compagnie B, 21e Wisconsin. Il a tué un porte-drapeau, mais a été immédiatement touché au visage et à l'épaule. Des dizaines tombaient des deux côtés. Parmi les morts figurait le lieutenant-colonel John Patterson du 1er Tennessee, tué par une cartouche à la tête.

Le 1st Tennessee a mis en déroute les soldats de l'Union et a pris possession de l'artillerie de Starkweather. Dans le chaos, cependant, un ordre de retraite fut donné par erreur aux Tennesséens, et ils se replièrent au pied de la colline. Au cours de l'attaque, les confédérés ont placé la batterie d'artillerie du capitaine William Carnes à l'extrémité nord du champ de bataille, et à partir de là, ils ont bombardé la position de Starkweather. C'était peut-être l'un des obus Carnes qui a déchiré la poitrine du général Terrill, le tuant. Terrill, marmonnant, Ma pauvre femme, ma pauvre femme, a été emportée hors du champ. Il est décédé le lendemain matin. Starkweather a évalué la situation. Les confédérés avaient repoussé la brigade de Terrill et avaient capturé les canons de Terrill. Les bleus du 21e Wisconsin, affrontant près de cinq fois leur propre nombre, avaient été chassés du champ de maïs après avoir perdu un tiers de leurs effectifs. Les rebelles de Maney avaient porté deux charges désespérées contre la ligne de Starkweather, et un combat au corps à corps avait autrefois forcé les troupes de l'Union à quitter la crête. Trente-cinq des chevaux d'artillerie de Bush étaient morts, Stone avait perdu un nombre similaire d'animaux et des dizaines de soldats de l'Union gisaient morts et mourants autour des canons et sur la pente raide.

Starkweather a décidé de se replier. Pendant que son infanterie tenait le terrain, le colonel a signalé que les troupes avaient repoussé à la main six des 12 canons vers une nouvelle position plus sûre. La brigade s'est reformée sur une autre crête à environ 100 mètres à l'ouest de leur emplacement d'origine. Un mélange d'hommes de Starkweather et de Terrill a déposé autour des canons, et le 1er Wisconsin s'est regroupé derrière un mur de pierre situé à l'extrémité nord de la crête. Là, ils attendaient l'assaut inévitable de Maney.

Pendant le combat, le colonel Sweet du 21e avait ignoré sa maladie et avait quitté son ambulance, seulement pour être touché au cou et retiré du terrain. Alors que son régiment se reformait, le colonel quitta à nouveau son ambulance et fut de nouveau atteint, cette fois au bras par une balle perdue. Sweet a ensuite été déplacé plus en arrière.

Comme tous les officiers du 21st’s avaient été tués ou blessés, Starkweather a envoyé un capitaine Goodrich du 1st Wisconsin pour commander le régiment et le conduire à la nouvelle position. Les hommes de Maney continuèrent l'attaque et la bataille fit rage avec une intensité renouvelée. La ligne Starkweather, cependant, a tenu bon. À un moment donné, John S. Durham, compagnie F, 1er Wisconsin, a attrapé la bannière en lambeaux de son régiment, a couru entre les deux lignes et a planté le drapeau. Il y est resté jusqu'à ce que ses commandants lui ordonnent de revenir. Durham a reçu la médaille d'honneur pour cet acte de bravoure. Dans la mêlée, le capitaine Morris Rice, du 1er Wisconsin, a capturé les couleurs régimentaires du 1er Tennessee. Après la guerre, les vétérans du 1er Tennessee ont contesté l'affirmation selon laquelle il s'agissait de leur bannière, mais les troupes du Wisconsin en étaient convaincues.

L'attaque confédérée s'est finalement arrêtée après près de cinq heures de combat. Sur la gauche de Maney, les régiments de Stewart ont manqué de munitions et se sont repliés, ouvrant le flanc gauche de Maney à l'attaque, et les troupes de l'Union ont avancé pour enfiler la ligne confédérée. Ce feu, couplé à la contre-attaque du 1er Wisconsin, a forcé la brigade de Maney à reculer. La bataille s'est terminée au coucher du soleil et Starkweather a retiré son commandement battu vers l'ouest.

C'est affreux de penser à la misère qu'il y a dans l'armée après une bataille, a écrit Charles Carr du 21e Wisconsin. Bragg’s 18 000 confédérés, qui ont attaqué à plusieurs reprises les lignes de l'Union, ont perdu 532 tués, 2 641 blessés et 228 disparus. Le commandement de Buell a également souffert. Au moins 894 soldats de l'Union ont été tués, 2 911 blessés et 471 disparus. La plupart de ces pertes provenaient du 1er corps de McCook, qui a subi le plus gros de l'attaque confédérée.

La position désespérée montée par la brigade Starkweather contre le 1er Tennessee avait sauvé le flanc gauche de l'Union, mais mes pertes en officiers et en hommes [étaient] vraiment terribles, rapporta Starkweather. Sur ses 2 500 soldats, 169 ont été tués, 476 blessés et 103 disparus. Le 21e Wisconsin a perdu 42 tués, 101 blessés et 36 disparus, soit un tiers de ses effectifs. Cette nuit-là, le régiment a dépassé l'une des nombreuses structures qui avaient été transformées à la hâte en hôpitaux de campagne. Michael Fitch a décrit la scène macabre : La cour était littéralement couverte de blessés, de morts et de mourants. Le silence de mort [de la nuit] était rompu par les gémissements les plus douloureux des blessés. Une halte s'est produite pour laisser le vingt et unième dans cette cour pendant quelques instants, où les hommes pouvaient regarder et apprendre les terribles résultats de la guerre et de l'exposition. Après leur douloureuse expérience, les survivants connaissaient bien les dangers des conflits armés.

Le 9 octobre, des membres du 21e Wisconsin ont enterré leurs morts. Le sol rocheux était dur et sec à cause de la sécheresse, de sorte que les tombes n'ont été creusées que de 18 pouces de profondeur. Thomas Allen du 21e a fait remarquer que les soldats morts ne sont placés qu'à environ deux pieds de profondeur et que les porcs les arrachent et les mâchent de sorte que le champ de bataille semble pire qu'après le combat. Mead Holmes a acquiescé en disant : Il semble difficile de jeter des hommes tous ensemble et d'entasser de la terre sur eux, mais c'est bien mieux que de les laisser moisir au soleil & #8230. C'est un spectacle effrayant [de voir les confédérés morts] et penser à tous ces soldats ayant des amis qui donneraient n'importe quoi pour leurs corps gonflés et en décomposition, maintenant déchirés par les porcs et les corbeaux, — oh, c'est triste!

Les scènes horribles ont choqué un autre membre du régiment, qui a rappelé : À moins que quelque chose ne soit fait, le pays est inhabitable. Il est surprenant de voir à quelle vitesse les morts deviennent noirs, beaucoup mentent les yeux ouverts. L'un d'eux était mort appuyé contre un arbre [et] alors que nous passions, nous regardait avec ce regard sauvage et horrible que vous pouviez à peine trouver le courage de rencontrer.

Les confédérés avaient remporté une victoire tactique à Perryville, mais les commandants rebelles se rendirent compte qu'ils étaient en infériorité numérique. Près de 40 000 autres troupes fédérales étaient relativement peu engagées pendant les combats. Les confédérés savaient que si leurs troupes épuisées affrontaient ces nouveaux soldats de l'Union, le résultat serait un massacre général. Dans la nuit de la bataille, le général Bragg se retira de 10 milles à Harrodsburg. Comme Corinthe était tombée et que davantage de troupes de l'Union menaçaient Chattanooga, les confédérés se retirèrent vers le Tennessee. La campagne du Kentucky était terminée.

Les soldats du 21e se sont souvenus à jamais de la bataille de Perryville comme l'une des compétitions les plus chaudes de la guerre. Les membres du régiment se souvenaient amèrement de leur placement dans le champ de maïs. Fitch croyait que la position [le régiment] avait été placée par le commandant de la division [Rousseau], et laissée par l'indifférence du commandant de la brigade [Starkweather] était le raffinement de la cruauté. C'était entre le feu de l'ennemi et celui de nos propres troupes sur ses arrières immédiats.

Charles Carr a écrit : Je ne veux plus jamais être témoin d'une telle scène. C'était parfaitement horrible de voir des hommes dans la force de l'âge abattus alors qu'ils défendaient leur pays, et ensuite de n'en voir aucun bon résultat, mais c'est le cas. Les hommes n'étaient plus verts pour les horreurs de la guerre. Perryville avait violemment ouvert les yeux.

Cet article a été écrit par Stuart W. Sanders et a été initialement publié dans le numéro de septembre 2002 de Guerre civile américaine.

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