Chronologie de l'histoire

Charles XII de Suède

Charles XII de Suède

Charles XII a été roi de Suède de 1697 à 1718. Son temps en tant que roi a été dominé par la Grande Guerre du Nord. Après la mort subite de Charles XI, une régence de cinq hommes gouverna la Suède. Les cinq hommes avaient tous été formés par Charles XI, mais en novembre 1697, la noblesse aînée, les hommes mêmes qui s'étaient opposés à l'extension de l'absolutisme royal, offraient à Charles le plein pouvoir et lui accordaient sa majorité. Pourquoi ont-ils fait ça?

On pense généralement que la haute noblesse pensait pouvoir manipuler un garçon de quinze ans plutôt que les 5 régents. Après son couronnement, la régence s'estompa mais la haute noblesse mal jugée Charles.

Malgré son âge, il était très versé dans la politique, car Charles XI l'avait fréquemment emmené avec lui pour des affaires officielles. Charles était également très intelligent - parlant couramment l'allemand et le latin avec une très bonne connaissance de la philosophie, de l'art, des mathématiques et de l'architecture. Charles a réussi à poursuivre la politique d'absolutisme de son père et le peuple suédois a décidé de rendre la rébellion populaire presque impossible.

Charles était un travailleur dévoué qui pratiquait l'abnégation. Il était également courageux jusqu'à la folie. Charles mena ses hommes au combat, croyant que son exemple inciterait ses hommes à suivre son exemple. C'est cette croyance qui a vu sa mort à Fredriksheld.

En 1700, la Suède était en déclin par rapport à ses jours sous Gustavus Adolphus. La Suède n’a prospéré que lorsque d’autres États baltes sont en déroute. Une fois que des États comme la Russie et le Brandebourg auraient retrouvé la stabilité interne qu'ils n'avaient pas eu au cours des siècles précédents, la position de la Suède dans la Baltique serait menacée. Pendant le règne de Charles, il a dû faire face à Pierre le Grand et à la montée en puissance de la Brandebourg-Prusse sous le Grand Électeur. Pour maintenir son statut dans la Baltique, Charles se lance dans la Grande Guerre du Nord. Il avait dit qu'il était «marié à l'armée» et sa mort en 1718 annonçait une nouvelle ère pour la Suède. En 1719, la fonction publique, qui avait gouverné la Suède pendant son absence, a adopté de nouvelles lois établissant un gouvernement parlementaire en Suède, introduisant ainsi ce que l'on a appelé «l'âge de la liberté» qui a mis fin à l'absolutisme en Suède.