Chronologie de l'histoire

Charles XI de Suède

Charles XI de Suède

Charles XI était roi de Suède de 1660 à 1697. Charles, avec Gustavus Adolphus, était l'un des monarques les plus importants de Suède au XVIIe siècle. Charles était le fils unique de Charles X et est né en novembre 1655. Il avait 4 ans quand il a été couronné roi, donc une régence a existé jusqu'à ses 18 ans. Charles a été éduqué sous la direction de la reine mère. Son éducation avait un biais extérieur et non académique.

Le règne de Charles se caractérise par le renversement de la haute noblesse et l'établissement de l'absolutisme bureaucratique.

Son règne est divisé en deux périodes; la régence de 1660 à 1672 et la règle personnelle de 1672 à 1697.

La régence: la régence était dirigée par le comte Magnus de la Gardie, l'oncle du roi. La haute noblesse persuade la Diète de mettre de côté le testament de Charles X. Ils profitent alors de l'incompétence de de la Gardie pour progresser.

Les régents ont adopté une politique étrangère qui a cessé de soutenir Louis XIV de France ou ses ennemis. La logique derrière cette approche était de gagner de l'argent de n'importe quelle source afin qu'ils puissent investir dans l'armée suédoise. Cependant, une telle approche n'a guère amélioré la réputation de la Suède en Europe, même si les Suédois savaient que la France avait besoin d'un allié dans les États baltes.

À la maison, les régents ont mis fin à la politique de reprise - à leur grand avantage. La couronne était mieux lotie pendant cette période en raison des revenus des subventions étrangères, mais cette dépendance de l'argent étranger s'est rapidement retournée contre lui.

En avril 1668, la Suède rejoint la Triple Alliance anti-française avec la Hollande et la Grande-Bretagne. En 1672, la Suède s'allie à la France qui s'apprête à se lancer dans la guerre franco-néerlandaise. La régence n'avait aucune intention de respecter ses engagements militaires, mais ils y furent forcés par Louis XIV qui poussa la Suède à attaquer le Brandebourg. En 1675, les Suédois ont été vaincus lors de la bataille de Fehrbellin, ce qui a conduit la Suède à être chassée de la Poméranie suédoise - un lien vital avec l'Europe continentale.

Le Danemark a profité de ce moment de faiblesse militaire suédoise pour envahir Holstein-Gottorp puis pour lancer une invasion de la Suède elle-même - la guerre de Scanian de 1675 à 1679. L'incompétence générale de de Gardie était évidente. Sous Gustavus, la Suède avait été la première puissance de la Baltique. Moins de cinquante ans plus tard, la Suède a été envahie par le Danemark.

La règle personnelle: Charles est devenu majeur en décembre 1672, mais son règne personnel n'a commencé qu'en 1674. Charles a utilisé la guerre de Scanian à son avantage. Avec la Suède en guerre, Charles a décidé que le pays avait besoin d'un leadership ferme. Il renonça aux nobles et assuma lui-même la pleine autorité. Ce faisant, il jouait la carte du patriote - si les nobles s'opposaient à ce que Charles faisait, alors ils ne pourraient pas avoir à cœur les meilleurs intérêts de la Suède. S'ils acceptaient, comme ils le faisaient, sa seule règle, alors ils jouaient entre ses mains.

Charles a vaincu les Danois à Lund en décembre 1676, puis a entrepris de faire la paix avec le Danemark. Louis XIV a fait pression sur le Brandebourg pour renvoyer ce qui avait été la Poméranie suédoise en Suède dans le but de courtiser des liens plus étroits avec un pays désormais dirigé par un roi plutôt qu'un groupe de nobles. Cependant, Charles était plus intéressé par une politique de neutralité en matière d'affaires étrangères. S'il voulait être un monarque absolu dans son propre pays, les engagements étrangers étaient probablement une distraction indésirable. Pour le reste de son règne, Charles était tout sauf neutre en matière d'affaires étrangères.

Charles était plus préoccupé par son propre pouvoir en Suède. Pendant la guerre de Scanian, il avait assumé ce qui était effectivement un pouvoir dictatorial. Il n'avait plus l'intention de l'abandonner alors que la Suède n'était pas impliquée dans une guerre. L'objectif principal de Charles était la haute noblesse. Ils avaient acquis beaucoup de terres, de pouvoir et de richesses depuis l'époque de Gustave. Un tel pouvoir menaçait son statut de roi.

Charles était un homme très travailleur et menait une vie d'abnégation. Cela contrastait fortement avec la haute noblesse qui menait une vie qui copiait Louis XIV au château de Versailles. Ils ont ouvertement fait étalage de leurs richesses à une époque où Charles était considéré comme un mode de vie pieux et, selon les normes d'un monarque, maigre.

Charles a pris les nobles en s'alliant aux classes inférieures - la noblesse inférieure, le clergé, les bourgeois et les paysans. La logique était simple. Il y avait beaucoup plus de gens dans les classes inférieures qu'il n'y avait de grands nobles. Charles pouvait compter sur un énorme soutien populaire s'il affrontait les grands nobles. Avec ce soutien, Charles a apporté des changements juridiques et constitutionnels dans quatre domaines principaux: la terre, le gouvernement, l'armée et la bureaucratie.

En ce qui concerne terre, Charles a repris la politique de reprise (reduktion) par laquelle l'ancienne terre royale vendue à bas prix aux nobles pour augmenter les revenus a été restituée à la couronne. Charles X avait mis une limite de 25% sur les terres récupérées, mais Charles l'a prolongée. Une grande commission a été créée pour que la haute noblesse remette leurs anciennes terres de la Couronne. Lorsque Charles a été couronné en 1660, la monarchie ne possédait que 1% de toutes les terres en Suède. À sa mort en 1697, la couronne possédait 30% des terres. Le revenu de cette terre a eu deux effets importants; i) il a libéré Charles du recours à des subventions étrangères qui auraient pu menacer sa politique d'indépendance en matière d'affaires étrangères et ii) il a financé davantage de réformes dans son pays.

En ce qui concerne gouvernement, le Rad avait perdu une grande partie de son pouvoir traditionnel pendant la période précédant la guerre de Scanian et sa conclusion réussie par Charles. Les responsables de ces manquements qui ont abouti à l'invasion de la Suède par le Danemark, étaient les grands nobles. Charles est sorti de la guerre avec un pouvoir absolu - qui, de par sa nature même, a dû gravement miner l'autorité du Rad.

En 1680, le Riksrag (qui représentait les classes inférieures du gouvernement suédois) déclara que Charles n'était plus lié par les décisions du Rad. En 1682, le Conseil d'État a été renommé Conseil du roi. Cette décision était délibérée - c'était le conseil du roi mettant ainsi l'accent sur sa suprématie. En 1693, le Riksdag déclara que le roi était «par Dieu, la nature et le droit héréditaire élevé de la Couronne… un roi souverain absolu».

le armée a été réformé sur un système d'attribution - le soi-disant indelningsverket. Il s'agissait d'une armée de citoyens conscrits payée en recevant des fermes de terres qui avaient été rendues au roi à la suite de la reprise. «Elle est devenue la force la mieux entraînée et la mieux équipée qui ait jamais quitté la Suède» (E N Williams). Elle était surtout connue pour la vitesse à laquelle elle pouvait être mobilisée et sa capacité à se rendre rapidement en zone de guerre.

Gouvernement bureaucratie a été réformé et modernisé par la couronne. En 1680, le Tableau des classements a été présenté. Cela rendait la promotion dépendante du service et du mérite plutôt que de la naissance. Bien que la fonction publique ait été dominée par la noblesse, elle est devenue progressivement plus ouverte aux roturiers. La rémunération était régulière et le roi s'intéressait de près à ses activités. Lorsque Charles XII était absent pendant 15 ans en raison de la Grande Guerre du Nord, la fonction publique dirigeait adéquatement la Suède.

Charles XI était un roi très compétent et il a fait beaucoup pour moderniser la Suède. Il a gardé la nation hors des enchevêtrements étrangers et il a consacré sa vie à la Suède elle-même, le faisant aimer aux quatre classes inférieures de la Suède - sinon à la haute noblesse.

Charles est décédé subitement d'un cancer de l'estomac en avril 1697 alors qu'il n'avait que 41 ans.