Chronologie de l'histoire

Ambrose Burnside

Ambrose Burnside

Ambrose Burnside était un général supérieur de l'Union pendant la guerre de Sécession, qui a été critiqué par certains comme étant promu à un grade en dehors de ses véritables capacités militaires. En dehors de la guerre civile américaine, Burnside était également un homme politique prospère qui est devenu gouverneur d'État et sénateur américain.

Ambrose Burnside est née le 23 maird 1824 à Liberty, Indiana. Son éducation a été perturbée lorsque sa mère est décédée en 1841. Burnside a commencé à travailler chez un tailleur, mais il a rapidement tourné son attention vers l'armée et a rejoint l'Académie militaire américaine de West Point en 1843. Après avoir obtenu son diplôme en 1847, Burnside a rejoint le 2Dakota du Nord Artillerie américaine. Il a servi sur la frontière occidentale où l'un de ses officiers supérieurs était Braxton Bragg. Après avoir servi au Nevada, au Nouveau-Mexique et au Rhode Island, Burnside a démissionné de sa commission en 1853.

Burnside a ensuite passé son temps à concevoir et à perfectionner la carabine Burnside produite par la Burnside Arms Company. Il a remporté un contrat de 100 000 $ pour approvisionner l'armée américaine, qui a été retiré en raison du comportement sans scrupules d'un fabricant d'armes à feu rival - il a soudoyé J B Lloyd, le secrétaire à la Guerre. Pour aggraver les choses, sa nouvelle usine d'armes a brûlé. Burnside a dû vendre le brevet de sa carabine Burnside à un rival pour rembourser ses dettes. Il a ensuite trouvé du travail en tant que trésorier de l'Illinois Central Railroad.

Burnside a vu sa commission renouvelée lorsque la guerre civile américaine a éclaté en avril 1861. Il est devenu général de brigade dans la milice du Rhode Island et est rapidement devenu commandant de brigade. Ses hommes ont combattu lors de la première bataille de Bull Run en juillet 1861. Burnside a pris en charge des volontaires en août 1861 et a été chargé de former des hommes qui allaient rejoindre l'armée du Potomac.

Burnside reçut le commandement de la Force expéditionnaire de Caroline du Nord et entre septembre 1861 et juillet 1862, il mena une campagne très réussie le long de la côte de la Caroline du Nord qui refusa 80% du littoral de l'État à la navigation confédérée. Pour ce travail, Burnside a été promu général de division et ses hommes sont devenus le 9e Corps de l'armée du Potomac. Burnside s'est vu offrir le commandement de l'armée du Potomac, mais il a refusé parce qu'il ne croyait pas avoir l'expérience nécessaire.

Lors de la bataille d'Antietam, Burnside avait le commandement du 9e et 1st Corps. Cependant, les deux corps se sont battus à chaque extrémité du champ de bataille - comme ordonné par le général McClellan - et il a ordonné à Burnside de se préoccuper de seulement 9e Corps. Cependant, Burnside a refusé d'accepter cela et a envoyé des ordres à 1st Corps ainsi que directement commandant 9e Corps. Ses hommes se sont enlisés dans ce qui est maintenant appelé «Burnside Bridge» sur le champ de bataille d'Antietam. Burnside a demandé à plus d'hommes de forcer une attaque, mais McClellan n'en enverrait aucun.

Le 7 novembree 1862, Burnside reçoit le commandement de l'armée du Potomac. Abraham Lincoln lui a ordonné d'être plus agressif que McClellan. Burnside visait la capitale confédérée, Richmond. Cela a rencontré le soutien du président. Pour Lincoln, Burnside semblait être beaucoup plus décisif et robuste que son prédécesseur plus prudent. Cependant, l'avance sur Richmond a conduit à la désastreuse bataille de Fredericksburg en décembre 1862. Burnside a proposé de démissionner de l'armée de l'Union, mais cela a été refusé. Cependant, un certain nombre de généraux subalternes de l'armée du Potomac ont ouvertement critiqué Burnside dans sa direction pendant la bataille de Fredericksburg. Il a appelé à leur révocation mais a lui-même été démis de ses fonctions et remplacé par le général Joseph Hooker - l'un de ses principaux détracteurs.

Lincoln ne voulait pas perdre Burnside en tant que commandant militaire et lui a donné le commandement du département de l'Ohio. Dans ce commandement, il a arrêté toutes les personnes qui se sont prononcées contre la guerre et les a jugées devant un tribunal militaire, même s'il s'agissait de civils.

Burnside connut un plus grand succès militaire en sa qualité de commandant du département de l'Ohio, notamment à la bataille de Campbell's Station et à la bataille de Fort Sanders. Il a combattu dans la campagne Overland (mai1864) avec son 9e Corps, qui comptait maintenant 21 000 hommes. Avec d'autres composantes de l'armée de l'Union, 9e Le corps a aidé à assiéger Pétersbourg. En creusant sous les positions confédérées et en déclenchant une charge d'explosifs, Burnside a réussi à endommager gravement les défenses des confédérés qui y étaient basés. Ce qui s'est passé ensuite est connu comme la bataille du cratère. Burnside avait formé une division d'Afro-Américains à entrer à Pétersbourg une fois la mine explosée. Ils avaient été entraînés à faire le tour du cratère et à profiter du chaos et de la confusion attendus dans les lignes des défenseurs. Cependant, il a été ordonné que ses troupes afro-américaines ne pouvaient pas être utilisées et des troupes blanches qui n'avaient pas été entraînées ont été utilisées. Cela a conduit à une attaque désastreuse où les assaillants sont entrés dans le cratère réel et ont constaté qu'ils ne pouvaient pas sortir facilement. Ils étaient une proie facile pour les tireurs d'élite confédérés qui entouraient le cratère. Des hommes ont été abattus alors qu'ils tentaient de sortir du cratère. L'attaque qui aurait dû être relativement facile si Burnside avait été autorisé à faire ce qu'il voulait, s'est avérée être un désastre.

Burnside a été envoyé en congé par le général Ullyses Grant et relevé de son commandement. Une cour d'enquête a blâmé le taux élevé de victimes sur Burnside. Il a démissionné de sa commission le 15 avrile 1865.

Burnside a occupé plusieurs postes de direction dans diverses sociétés ferroviaires. Il fut également gouverneur du Rhode Island entre 1866 et 1869. Burnside fut également le premier président de la NRA (National Rifle Association). En 1874, il est élu sénateur du Rhode Island et réélu en 1880.

Ambrose Burnside est décédée le 13 septembree 1881.

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