Cours d'histoire

Joseph Hooker

Joseph Hooker

Joseph Hooker était un officier supérieur de l'armée de l'Union pendant la guerre civile américaine. Hooker avait une approche agressive de la campagne et pendant la guerre civile américaine, ses hommes en reconnaissance de cela lui ont donné le surnom de «Fighting Joe»; bien que ce soit un surnom qu'il n'aimait pas car il sentait que cela faisait de lui un routier.

Hooker est né le 13 novembree 1814 à Hadley, Massachusetts. Il a fréquenté l'Académie militaire américaine de West Point et a obtenu son diplôme en 1837. Hooker a combattu pendant la guerre des séminoles et la guerre du Mexique. À la fin de cette guerre, Hooker avait le grade de lieutenant-colonel. Hooker a démissionné de sa commission en 1853 après sa participation à une cour martiale où il a témoigné contre son commandant - ce n'était pas considéré comme la bonne chose à faire. Hooker est devenu agriculteur en Californie, mais a maintenu son lien avec l'armée en servant de colonel dans la milice de Californie.

La guerre de Sécession éclate en avril 1861. Hooker demande à rejoindre l'armée de l'Union mais sa demande est rejetée. Personne ne sait vraiment pourquoi il en était ainsi, mais il y a des spéculations selon lesquelles de nombreux officiers supérieurs de l'armée américaine n'avaient toujours pas pardonné ou oublié le rôle qu'il avait joué dans la cour martiale du général Scott. Hooker a écrit directement au président Lincoln. Cette approche réussit et Hooker rejoint l'armée américaine en août 1861 avec le grade de général de brigade de volontaires.

Sa première tâche a été de défendre Washington contre une éventuelle attaque. Il commandait une division qui devait finalement faire partie de l'armée du Potomac.

Hooker a combattu avec distinction à la bataille de Williamsburg et à la bataille des sept jours et, en reconnaissance de cela, il a été promu général de division. Hooker a trouvé très difficile de s'adapter aux tactiques et à la stratégie prudentes du général McClellan et il a ouvertement exprimé son opposition à une telle approche.

Le 1er corps de Hooker dans l'armée de Virginie a combattu à Antietam (septembre 1862). Une fois de plus, Hooker a adopté une approche agressive dans ce qui allait s'avérer une bataille très sanglante. Il a dû quitter le champ de bataille avec un pied blessé. À son retour, il a constaté que la prudence de McClellan avait signifié que les hommes de Robert E Lee avaient pu se retirer du champ de bataille. Hooker pensait que si McClellan avait suivi son approche agressive, l'armée de Lee aurait été détruite à Antietam.

Hooker commanda les III et V Corps lors de la bataille de Fredericksburg (novembre 1862). Il critiquait vivement le plan du général Burnside d'attaquer Fredericksburg - plans qu'il qualifiait de «grotesque». Contre son gré, la «Grande Division», nom donné aux IIIe et Ve Corps, a fait quatorze attaques contre Fredericksburg et a fait de nombreuses victimes. Quelles que soient les plaintes qui seraient déposées contre Hooker à l'avenir, personne ne doutait qu'il s'occupe des hommes sous son commandement et ils respectaient ses préoccupations. Hooker pouvait à peine pardonner à Burnside d'avoir ordonné ce qu'il considérait comme le massacre insensé de ses hommes et il l'appelait un «misérable». Hooker était très ouvert sur son point de vue sur Burnside et n'a rien fait pour les dissimuler ou les modérer. Burnside a écrit à Lincoln pour obtenir l'approbation du président pour le retirer du commandement du corps, affirmant que Hooker ne pouvait pas faire face à une crise. Lincoln se débarrassa de Burnside à la place et en janvier 1863, Hooker le remplaça à la tête de l'armée du Potomac.

Son approche de la prise en charge de ses soldats dans la «Grande Division» a été étendue à l'armée du Potomac. Il a veillé à ce qu'ils aient une alimentation appropriée et à ce que tous les camps soient dotés de systèmes sanitaires adéquats. Probablement le plus important pour ses hommes, Hooker a fait ce qu'il pouvait pour s'assurer qu'ils étaient payés à temps et qu'ils obtenaient le nombre de jours de congé auquel ils avaient droit. Il y avait évidemment un lien clair entre Hooker et ses hommes; il les a appelés «la meilleure armée de la planète».

La réputation de Hooker a été gravement endommagée par la bataille avec Lee qui s'est déroulée autour de Chancellorsville. Hooker avait prévu de déborder Lee après avoir coupé sa ligne d'approvisionnement en utilisant une grande force de cavalerie. Une fois que Lee a été vaincu, Hooker a prévu de prendre Richmond et de mettre fin à la guerre. C'était un grand plan, qui n'a pas fonctionné. Lorsque la cavalerie de Hooker n'a pas réussi à perturber les lignes d'approvisionnement de Lee, ce fut le début d'une catastrophe. Robert E Lee commandait une armée beaucoup plus petite, mais pour attaquer l'armée du Potomac, il a divisé ses hommes en deux forces. Pour une fois, Hooker semblait ne pas savoir quoi faire et son instinct agressif le quitta temporairement. Il se pourrait bien qu'il ait été mentalement préparé à une attaque par une armée et totalement non préparé à une attaque par deux petites armées. La bataille de Chancellorsville s'est terminée par le retrait de Hooker. Ce fut une grande victoire pour Lee mais un embarras chronique pour Hooker. Les officiers subalternes ont refusé de servir sous ses ordres à nouveau.

Lincoln a ordonné que l'armée de Hooker du Potomac ait comme premier devoir la protection de Washington contre l'avancée de Lee. Mais Lincoln a ordonné qu'il devait également trouver l'armée de Lee de la Virginie du Nord et l'engager à nouveau dans la bataille. Cela a volé face à ce que Hooker voulait faire. Alors que Lee progressait sur Washington, Hooker pensait que Richmond n'était pas défendue. Il voulait avancer sur la capitale confédérée et l'occuper mettant ainsi fin à la guerre. Lincoln n'était pas d'accord et a ordonné à Hooker de suivre ses ordres. Pour Hooker, c'était un signe que le président n'avait pas confiance en lui. Après un différend apparemment mineur avec le quartier général de l'armée, Hooker a remis sa démission à la tête de l'armée du Potomac le 28 juine 1863 et Lincoln l'accepta.

La carrière militaire de Hooker a pris une autre direction lorsqu'il a été envoyé pour aider l'armée du Cumberland au Tennessee. Hooker a fait beaucoup pour sa réputation à la bataille de Chattanooga. Alors qu'Ullyses Grant a obtenu le mérite de la victoire, Hooker a fait tout ce qu'il pouvait pour le soutenir, en particulier à Lookout Mountain. Hooker a été récompensé pour ce qu'il a fait à la bataille de Chattanooga en obtenant un grade de général de division dans l'armée régulière et il a reçu le commandement du XX Corps. Le XX Corps a fait ce qu'il fallait pendant la campagne en Géorgie et le succès de Sherman dans cette campagne a eu un effet détonant sur Hooker. Après le succès du Nord en Géorgie, Hooker a été nommé commandant du département du Nord - un poste qu'il a occupé pendant le reste de la guerre civile américaine.

Hooker a subi un accident vasculaire cérébral après la guerre et a pris sa retraite de l'armée américaine le 15 octobree 1868 avec le grade de général de division.

Joseph Hooker est décédé le 31 octobrest 1879.

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