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Braxton Bragg

Braxton Bragg

Braxton Bragg était un commandant en chef de l'armée confédérée pendant la guerre civile américaine. Bragg est devenu un commandant très controversé et des tentatives ont été faites pour le retirer de ses ordres. Beaucoup trouvaient Bragg de mauvais caractère, impoli et incapable de prendre conseil. Les partisans de Bragg ont argumenté dans l'autre sens - que s'il semblait être tel à ses subordonnés, c'était à cause de leur incompétence. Quoi qu'il en soit, Braxton Bragg devait rester un commandant d'armée controversé pendant toute la durée de la guerre civile américaine.

Bragg est né le 22 marsDakota du Nord 1817 en Caroline du Nord. Son père, Thomas, devait devenir procureur général des Confédérés une fois que Jefferson Davis avait annoncé la sécession du Sud de l'Union. L'enfance de Bragg était imprégnée des traditions du Sud et, comme beaucoup de ses origines, il a rejoint la West Point Military Academy où il a obtenu son diplôme en 1837. Bragg a rejoint l'Artillerie américaine.

Bragg a combattu avec distinction au cours de nombreuses campagnes, principalement dans la guerre contre le Mexique. En 1847, Bragg était un lieutenant-colonel avec une réputation d'officier qui exigeait une discipline totale de ses hommes. Il est clair que certains sous son commandement pensaient que cette discipline était trop excessive car on prétend que ses hommes ont tenté de tuer Bragg à deux reprises, dont une tentative de le faire exploser avec un obus explosif sous son lit. Son commandant s'est plaint une fois à Bragg qu'il s'était disputé avec tous les officiers qu'il avait rencontrés dans l'armée. Il se peut que Bragg ait accepté que sa popularité n'était pas ce qu'il souhaitait et cela pourrait expliquer sa démission de l'armée américaine en janvier 1856. Bragg a repris une plantation de canne à sucre en Louisiane, où il a également servi dans la milice de l'État.

Lorsque la guerre civile américaine a éclaté, Bragg a été nommé colonel de brigade dans l'armée confédérée. En septembre, il était général de division et le mois suivant, il a été nommé commandant de l'armée de Pensacola. Ses hommes ont suivi la même formation que Bragg avait utilisée sur ses hommes au cours des vingt années où il a servi dans l'armée américaine, la discipline étant au cœur de tout.

Ses hommes ont combattu à la bataille de Shiloh et en avril 1862, Bragg a été promu général de division. Pendant toute la guerre civile américaine, seuls sept hommes devaient détenir ce grade dans l'armée confédérée. Il reçut le commandement de l'armée du Mississippi et en juin 1862 fut nommé commandant de l'armée du Tennessee.

Bragg a connu un grand succès dans sa campagne au Kentucky. Il a centré son armée sur Chattanooga et a veillé à ce qu'un gouverneur confédéré soit nommé gouverneur de l'État. Les hommes de Bragg ont capturé plus de 4 000 soldats de l'Union à Munfordville et ont vaincu une armée de l'Union à Perryville le 8 octobre.e 1862. Le gouvernement confédéré de Richmond est ravi de son succès et demande à Bragg de continuer. Bragg a accepté de le faire et a ensuite retiré ses hommes. Cela a causé une grande consternation dans la capitale confédérée, mais Bragg avait ses raisons pour le faire. Dans divers autres théâtres de la guerre, les forces confédérées n'allaient pas si bien, y compris l'échec de Robert E Lee au Maryland. Il pensait qu'une nouvelle pénétration dans le Kentucky éloignerait encore plus ses hommes des événements importants et que son armée serait encore plus isolée. Par conséquent, il a déplacé l'armée du Tennessee plus près de «l'action» afin que ses hommes hautement qualifiés puissent servir de soutien à d'autres armées confédérées si nécessaire.

L'armée du Tennessee a combattu lors de la bataille de Stones River. Après avoir presque vaincu l'armée de l'Union là-bas, Bragg a de nouveau choisi de retirer ses hommes plutôt que de pousser pour la victoire. Après cette bataille, Bragg a constaté que ceux qui l'avaient précédemment soutenu se sont maintenant retournés contre lui - au gouvernement, dans l'armée et dans les médias confédérés. Jefferson Davis a pensé à retirer Brag de son poste, mais a constaté que ses hommes étaient de bonne humeur et que le moral de l'armée du Tennessee était élevé. Davis a décidé que cela était beaucoup plus important pour la cause confédérée et pourrait être irrémédiablement endommagé s'il renvoyait Bragg de l'armée du Tennessee.

Cependant, le soutien du chef confédéré n'a pas repoussé les détracteurs de Bragg. Ils ont maintenu une campagne contre lui sur le champ de bataille où ils n'ont pas exécuté ses ordres. L'un de ses principaux opposants était Leonidas Polk, un général subalterne de l'armée du Tennessee. Polk a refusé d'exécuter les ordres de Bragg lors d'une campagne pour protéger la Géorgie quand il a refusé d'attaquer une force fédérale alors qu'elle était en infériorité numérique. Polk a soutenu qu'il avait besoin de plus d'hommes pour réussir une attaque. Lorsque davantage d'hommes ont été envoyés pour soutenir Polk, l'armée du Tennessee a combattu l'armée du général William Rosecran lors de la bataille de Chickamauga. Ce devait être la plus grande victoire confédérée sur le théâtre de guerre occidental et mener à une retraite de l'armée de Rosecran. Le refus de Polk d'exécuter les ordres initiaux de Bragg a ironiquement joué entre les mains de Bragg qui a reçu des éloges à Richmond pour cette victoire. Cela a également permis à Bragg de retirer de leur commandement ceux qu'il croyait avoir cherché à le miner - Polk étant en tête de sa liste. Cependant, les détracteurs de Bragg n'avaient pas fini. Ils ont adressé une pétition à Davis concernant son commandement et ont demandé son retrait de l'armée du Tennessee. Ils ont utilisé comme arme principale l'échec de Bragg à suivre son succès à Chickamauga et ils ont fait valoir que Bragg avait effectivement laissé Rosecran «décroché». La situation était considérée comme si potentiellement préjudiciable que Jefferson Davis a quitté Richmond pour se rendre à Chattanooga pour évaluer ce qui se passait. Bragg a proposé de démissionner mais Davis a refusé de l'accepter et s'est plutôt tourné vers les critiques de Bragg.

La prochaine implication militaire de Bragg fut à la bataille de Chattanooga en novembre 1863. Ici, la force confédérée échappa de peu à la destruction totale et l'effondrement de la force confédérée autour de Chattanooga encouragea le général William Sherman dans sa campagne d'Atlanta et sa traversée de la Géorgie. Après l'effondrement de l'armée confédérée autour de Chattanooga, Bragg a démissionné et Davis l'a accepté.

Au cours des derniers mois de la guerre civile américaine, Bragg était officieusement le conseiller militaire du gouvernement de Jefferson Davis. Il a aidé à la défense de la Caroline du Sud et de la Caroline du Nord, mais en janvier 1865, il était clair que le Sud avait perdu la guerre civile américaine, même si la guerre devait se poursuivre encore trois mois. Bragg a accompagné Davis lors de sa fuite de Richmond.

Après la guerre de Sécession, Bragg a travaillé pour l'usine d'eau de la Nouvelle-Orléans et est devenu plus tard ingénieur en chef de l'Alabama. Par la suite, il a déménagé au Texas où il était inspecteur des chemins de fer.

Braxton Bragg est décédé le 27 septembree 1876

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