Chronologie de l'histoire

Opération Rolling Thunder

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L'opération Rolling Thunder est le nom donné à la campagne de bombardement soutenue de l'Amérique contre le Nord-Vietnam pendant la guerre du Vietnam. L'opération Rolling Thunder était une démonstration de la suprématie aérienne quasi totale de l'Amérique pendant la guerre du Vietnam. Il a été lancé dans le but de démoraliser le peuple nord-vietnamien et de saper la capacité du gouvernement du Nord Vietnam à gouverner. L'opération Rolling Thunder a échoué sur les deux comptes.

L'opération Rolling Thunder a reçu l'approbation du gouvernement et a officiellement commencé le 24 févriere1965, bien que la première attaque n'ait eu lieu que le 2 marsDakota du Nordlorsque 100 avions américains et VNAF ont attaqué une base de munitions à Xom Bang. La campagne de bombardement a duré jusqu'en octobre 1968, malgré le fait qu'elle ne devait pas durer plus de huit semaines.

L'exécution de l'opération a été floue dès le début. L'US Air Force était limitée sur ce qu'elle pouvait bombarder de peur de provoquer une réponse soviéto-chinoise. Alors que l'armée américaine voulait une campagne de bombardement qui a eu des résultats militaires clairs (comme limitant sévèrement la façon dont le NLF pourrait opérer au Sud-Vietnam), les «faucons» de Washington DC voulaient démontrer au gouvernement nord-vietnamien la puissance militaire impressionnante que les États-Unis pouvaient rassemblement - une puissance militaire que le Nord ne pouvait espérer égaler. L'échec de l'opération Thunder à saper le gouvernement de Ho Chi Minh au cours de ses premières semaines a conduit à un changement de stratégie. À la fin de 1965, les bombardements ont été utilisés contre les lignes d'approvisionnement que le Nord utilisait vers le Sud, par opposition à des cibles spécifiques dans le Nord lui-même. Cependant, Haiphong et Hanoi sont restés des cibles.

L'un des résultats de la phase d'ouverture de l'opération a été que les forces vietcongaises ont attaqué des bases aériennes américaines au Sud-Vietnam. Le général Westmoreland a déclaré à Washington qu'il ne pouvait pas défendre ces bases avec seulement les 23 000 hommes qui étaient sous son commandement. Westmoreland a affirmé qu'à moins qu'il ne reçoive plus de troupes, le Vietcong envahirait ces bases aériennes. En conséquence, le président Johnson a ordonné l'envoi de 3 500 Marines américains au Sud-Vietnam - les premières troupes officielles à y être envoyées.

Pendant les nombreux mois durant lesquels l'opération Rolling Thunder a fonctionné, 643 000 tonnes de bombes ont été larguées. Cependant, près de 900 avions américains ont été perdus. Le coût financier de l'opération Rolling Thunder était énorme. Il a été estimé que les dommages causés au nord du Vietnam par les bombardements étaient de 300 millions de dollars. Cependant, le coût de ces raids pour les États-Unis était estimé à 900 millions de dollars.

L'opération Rolling Thunder a pris fin lorsque le président Johnson a proposé sa cessation comme moyen de sécuriser les Nord-Vietnamiens à une table de négociation. Les pourparlers de paix ont véritablement commencé en janvier 1969, deux mois seulement après que Johnson a ordonné la fin de l'opération Rolling Thunder.